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¿Cómo mejorar la cobertura de las elecciones locales? Manual ayuda a periodistas brasileños con datos y consejos

Casi 150 millones de brasileños están habilitados para votar en las elecciones de noviembre de este año para elegir a alcaldes y concejales en más de 5.500 municipios del país. Para mejorar la cobertura periodística y la calidad del debate público en este momento crucial para cualquier democracia, el Instituto para el Desarrollo del Periodismo (Projor, por su acrónimo en portugués) y el Instituto de Educación e Investigación (Insper, por su acrónimo en portugués) lanzaron a principios de agosto el proyecto Manual GPI Eleições 2020 (Manual GPI de Elecciones 2020).

La plataforma ofrece un amplio material, tanto técnico como didáctico, con los principales conceptos, herramientas y consejos sobre cómo cubrir las próximas elecciones y las políticas públicas municipales. Hay más de diez secciones en el sitio: Municipios, Políticas, Transparencia, Datos, TSE (Tribunal Superior Electoral), Ética, Verificación, Impacto, Preguntas, Videos y más.

Página inicial del Manual Elecciones Municipales de Brasil 2020.

Sitio del proyecto Manual GPI Eleições 2020. (Captura de pantalla)

“Bromeamos con que si un reportero viene de Marte y sabe hablar portugués, lee el manual es capaz de lidiar con las elecciones. Hicimos el pensando en todos los ciudadanos, pero sobre todo en los periodistas locales porque ellos son quienes pueden cuestionar a los candidatos”, dijo Angela Pimenta, editora del proyecto y directora de operaciones de Projor, a LatAm Journalism Review.

En cada sección del sitio web, hay una introducción teórica concisa y consejos prácticos, que incluyen cómo hacer titulares sin reforzar la desinformación, cómo usar docenas de herramientas gratuitas para el periodismo de datos, revisar y verificar fotos y videos e incluso medir el impacto de los reportajes.

La sección del TSE, por ejemplo, explica las reglas de las elecciones: quién puede ser candidato, cómo funciona el calendario electoral, los cambios legislativos más recientes y el perfil del electorado. Hay una sección completa con listas de preguntas técnicas para hacer a los candidatos, divididas por áreas (educación, salud, medio ambiente, etc.). Municipios, por otro lado, enseña el rol del alcalde y los concejales, y cómo funcionan los impuestos y los ingresos municipales.

Pimenta afirmó que la cobertura periodística de los candidatos a menudo termina siendo personalista y el manual ayuda a apoyar un debate más técnico. “Queremos llenar un vacío con información confiable, disponible, robusta y amigable para el periodista local, porque ahí hay de todo, incluyendo referencias, enlaces, es una caja de herramientas. El reportero está cansado, atrasado, a veces ni siquiera él conoce el tema, porque fue movido de su fuente, entonces él puede abrir las preguntas [del Manual, antes de cubrir la historia]. La idea era dar esa fuerza a los necesitados”, explicó.

Sección de preguntas del Manual para elecciones 2020 de Brasil.

Sección de preguntas del Manual. (Captura de pantalla)

Una de las partes principales, la sección Políticas, muestra las siglas, metas y desafíos más importantes en educación, vivienda, medio ambiente, movilidad, salud y seguridad pública. También indica, para cada una de estas áreas, cuáles son las competencias de los poderes municipal, estatal y federal, además de los temas críticos y las mejores fuentes. Secciones como Impacto, Ética, Datos y Verificación van mucho más allá de las elecciones y pueden servir como guías prácticas de periodismo en cualquier momento.

El Manual tuvo su primera edición en las elecciones de 2016 y forma parte del proyecto Grande Pequena Imprensa (GPI), diseñado por el periodista y fundador de Projor Alberto Dines (1932–2018). La segunda edición se realizó en asociación con Insper para hacer el sitio más completo. Además de Pimenta, el proyecto está editado por los periodistas Francisco Belda y Pedro Burgos y por el economista André Marques.

Periodista brasileña Angela Pimenta.

Angela Pimenta. (Foto: cortesía)

El material completo tardó más de un año en elaborarse y contó con la participación de casi 30 profesionales, principalmente periodistas, académicos y especialistas. La Asociación Brasileña de Periodismo de Investigación (Abraji, por su acrónimo en portugués) y el Instituto Pólis son patrocinadores institucionales, y el financiamiento proviene de Google News Initiative y de Facebook Journalism Project.

Además del contenido para consulta, el sitio ofrece una herramienta denominada Raio-X dos Municípios (Rayos-X de Municipios), desarrollada por Insper. La plataforma es una recopilación de diferentes bases de datos públicas, en las que es posible buscar información sobre cada municipio y compararla con otros.

Así, a la hora de elegir una ciudad, el usuario visualiza una serie de números, como el tiempo medio de desplazamiento de casa al trabajo, dotación de camas hospitalarias, porcentaje de población vacunada, acceso a electricidad y saneamiento básico, etc. Todos estos índices se presentan en un contexto, con gráficos, lo que permite la comparación con el promedio nacional, con municipios de la misma región y con hasta otras cinco ciudades que tienen similar población, Índice de Desarrollo Humano y economía.

Según Pedro Burgos, editor del proyecto y coordinador del Programa Avanzado en Comunicación y Periodismo de Insper, la herramienta facilita el trabajo del reportero, porque reúne información que se encuentra dispersa en muchas bases.

“No todo el mundo tiene tiempo para tomar un curso de periodismo de datos o la capacidad de extraer un archivo CSV (archivo en bruto de una hoja de cálculo) de un millón de líneas, que es necesario para trabajar con esos datos de los municipios. A veces, cuando descargas la hoja de cálculo [de una base pública], los nombres de las columnas son confusos y necesitas tener un diccionario de datos, es un proceso laborioso. El objetivo era hacerlo más accesible”, le dijo a LJR.

Burgos dice que Raio-X dos Municípios seguirá actualizándose, incluso después de las elecciones. Espera que el proyecto sirva como material educativo y de referencia no solo para los reporteros, sino también para los estudiantes de periodismo. Esto sería importante porque, según él, las universidades no suelen capacitar a los periodistas en cubrir las políticas públicas.

“Hay una deficiencia en la formación en este momento, por lo que no podemos juzgar qué es una política pública efectiva. Pensamos que poner más dinero en un problema significa ayudar a resolverlo, pero eso no es necesariamente cierto. Si miras los titulares de los periódicos brasileños, un reportaje común es ‘el gobierno sólo gastó el 20% del presupuesto en tal cosa’. Y eso [un gasto menor] es considerado un fracaso”, dijo.

Él da el ejemplo de diferentes municipios que recibieron fondos del gobierno federal para combatir el COVID-19. “Cuando vas a mirar los datos, un municipio gastó más porque compró 30.000 cápsulas de hidroxicloroquina, lo que no tiene ningún efecto [contra la enfermedad]. Entonces, para que el periodista tenga esta visión un poco más sofisticada, de no solo mirar el gasto, y para medir el impacto se necesita una mejor capacitación en políticas públicas”, aseguró.

Sitio del proyecto Manual GPI Eleições 2020 de Brasil.

Herramienta Raio-x dos municípios, del proyecto Manual GPI Eleições 2020 de Brasil. (Captura de pantalla)

Burgos cree que se trata de una tendencia mundial, con una menor cobertura a nivel municipal. En el caso de Brasil, además de la formación de periodistas, existen otras razones, como la falta de compromiso e interés de la población en las políticas locales, lo que se refleja en una menor audiencia para estos reportajes.

“Un artículo sobre política tiene mucha más audiencia e interés si hablamos de Brasilia, del gobierno [de Jair] Bolsonaro, porque siempre hay esta telenovela, todos los días hay un capítulo nuevo. Entonces es normal que los periodistas busquen estas historias, porque nosotros, como lectores, nos gusta la emoción, y hay más a nivel nacional. El Congreso es mucho más dramático y dinámico que un ayuntamiento, por ejemplo”, dijo. Como resultado, aseguró Burgos, no hay ningún incentivo para que las redacciones, ni los lectores, cubran en profundidad las políticas locales.

Esto es algo que el proyecto busca revertir, sobre todo porque, según Angela Pimenta, el poder local es el más cercano y visible en la vida de las personas. “Las decisiones de los ayuntamientos inciden directamente en la vida cotidiana de la población: si hay un hueco en la calle, si no hay iluminación, si la cola en el centro de salud es enorme… Y sin embargo, en cuanto a noticias, este tiene menos espacio. Sabemos más sobre el Palacio Planalto [sede oficial del Poder Ejecutivo] que sobre nuestro ayuntamiento”.

 

Este artículo fue escrito originalmente en portugués y fue traducido por Silvia Higuera.

 

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