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‘Crooked Power’, o podcast que conta a versão pessoal de um caso histórico: jornal El Universo vs. ex-presidente do Equador Rafael Correa

Aos 11 anos, César Pérez Romero sabia que algo não estava certo em sua família. Apesar das muitas perguntas que fez e embora seus pais nunca tenham escondido o que estava acontecendo e explicado da melhor maneira possível para uma criança de sua idade, César estava longe de imaginar que eles estavam imersos em um dos casos jurídicos sobre liberdade de expressão de mais impacto não apenas no Equador, mas na América Latina.

Em março de 2011, seu pai, César Pérez Barriga, da família fundadora e proprietária do jornal El Universo, dois tios e um colunista do jornal foram processados ​​criminalmente pelo então presidente do país, Rafael Correa, por insultos como resultado de coluna publicada em fevereiro de 2011. Após passar por diversos tribunais, em fevereiro de 2012, a Câmara Criminal Especializada do Tribunal Nacional de Justiça ratificou a decisão contra o jornal, os diretores e o colunista, que foram condenados a três anos de prisão e pagar indenização a Correa de US$ 40 milhões.

Periodista ecuatoriano César Pérez Romero

Periodista ecuatoriano César Pérez Romero, creador y coproductor del podcast Crooked Power. (Foto: Cortesía)

O caso ganhou as manchetes nacionais e internacionais. O Relator Especial para a Liberdade de Expressão da Comissão Interamericana de Direitos Humanos (CIDH) e da ONU qualificou a decisão como "desproporcional" e pediu sua revisão. Anos depois, em uma decisão datada de 24 de novembro de 2021, a Corte Interamericana de Direitos Humanos (CIDH) concordou com eles e considerou o Estado equatoriano culpado de violar diferentes direitos, incluindo liberdade de expressão, garantias judiciais e proteção judicial.

Pérez Romero, no entanto, sentiu que tinha que contar essa história. “[Sempre] eu estava pensando em contar essa história, tive o interesse e me pareceu que contar do meu ponto de vista era trazer algo diferente para a mesa de conversa. Porque é verdade, havia muito falado sobre o caso na mídia nacional e internacional, [mas] me parecia que contar um pouco sobre a perspectiva humana e essa experiência em primeira mão que eu tive, era algo diferente que não tinha foi informado em profundidade durante o julgamento”, disse ele à LatAm Journalism Review (LJR).

Essa história finalmente veio à tona com “Crooked Power”, um podcast em inglês feito nos anos finais do curso de jornalismo de Pérez na Universidade do Texas em Austin. Em 2019, enquanto fazia uma aula de jornalismo digital com o professor Robert Quigley, Pérez ficou pensando nos diferentes formatos que sua ideia poderia tomar e que inicialmente havia começado como um livro.

No entanto, depois de conversar com seu professor sobre a ideia e um pouco sobre sua vida, foi Quigley quem apontou o quão importante seria fazer isso como um podcast.

“Ele me contou a história da luta de sua família por sua liberdade”, disse Quigley à LJR. “Eu podia ver que ele era apaixonado por história e que as coisas pelas quais ele e sua família passaram foram dramáticas e interessantes. Eles se encaixam no formato de podcast porque o meio permite que histórias tão complexas como essas se desenrolem."

Pérez, que estava procurando conselhos de seu professor, achou excelente a proposta de Quigley de fazer um podcast e realmente trabalhar com ele. Quigley, Professor Associado de Prática e Diretor de Inovação da Escola de Jornalismo, havia fundado recentemente a The Drag Audio Production House, uma produtora liderada por alunos da Moody College of Communication daquela universidade.

Com a decisão tomada, em 2019 Pérez foi passar o verão no Equador com o objetivo de fazer entrevistas e todas as pesquisas necessárias.

“Eu tinha lembranças vagas e pouca memória do que havia acontecido. Então eu tive que investigar, não do zero, mas eu tive que investigar coisas que eu já sabia, mas encontrar uma nova dimensão nelas que eu não tinha visto quando era criança. Foi para entender as coisas, foi para entender de outra forma as manobras jurídicas do ex-presidente Correa”, assegurou Pérez Romero. "Foi, basicamente, reviver tudo o que vivi quando tinha 11 anos, mas desta vez com uma melhor compreensão não só dos processos e outros, mas também um pouco do que estava em jogo."

No Texas, juntamente com Maya Fawaz – também co-produtora e apresentadora do podcast – eles continuaram seu trabalho de reportagem e investigação.

COVID e Saúde Mental

A programação do podcast foi afetada pela pandemia do COVID. A equipe já estava trabalhando há alguns meses quando, como no resto do mundo, foram enviados para trabalhar e estudar em casa.

Banner del podcast Crooked Power

Banner del podcast Crooked Power. (Imagen: The Drag Audio Production House)

No entanto, Pérez garante que também houve algo que o afetou de maneira mais pessoal: sua saúde mental. Reviver aqueles anos foi mais difícil do que o esperado, principalmente porque quando retornou ao Equador devido à pandemia, teve que conviver constantemente com os protagonistas de sua história.

“Foi duríssimo porque veio junto com o COVID, então fiquei muito tempo em Guayaquil, quase um ano por causa da COVID, fazendo aulas online, trabalhando neste projeto e meus dias de trabalho não terminaram porque sim, fechava meu computador ou me afastava um pouco do projeto, mas os sujeitos da história estavam morando comigo, eu os via na cozinha, na sala, no meu quarto, eles vinham me cumprimentar. Então foi muito difícil para mim deixar esse projeto de lado porque no jantar era como 'oh, eu tenho essa pergunta, então vamos perguntar'", disse Pérez. "Eu não consegui, eu não pude me distanciar."

Ele conseguiu sair dessa situação com ajuda profissional, mas também graças ao apoio da equipe. “Eu tenho que dizer, as pessoas do The Drag não poderiam ter sido mais legais comigo. Eles me entenderam e me apoiaram e estavam lá para mim sempre. E a verdade é que o projeto não teria podido avançar se não fosse por eles, pela sua amizade, pelo seu carinho e pela sua empatia”.

Foi precisamente por esta situação e com o espírito de descansar um pouco, que a versão espanhola não foi feita de imediato. No entanto, Pérez enfatiza "que não a esqueceu" e que virá um processo de discernimento para decidir como será o "Poder Torcido". “Eu não gostaria que Crooked Power em espanhol fosse uma tradução simples. Eu quero que ele traga outra coisa para a mesa."

Para Quigley, essa história também o confrontou com desafios como fazer com que a equipe do Texas entendesse o que havia sido vivenciado no Equador. No entanto, ele disse que "definitivamente estaria disposto a contar mais histórias sobre a América Latina e a liberdade de expressão”.

“É uma história complexa e muito pessoal, obviamente, para César. Podcasts como esse levam muito tempo para serem produzidos e envolvem intermináveis ​​rascunhos e reescritas de roteiros. Para Cesar, acho que foi difícil reviver algumas das experiências mais dolorosas. Estou muito orgulhoso dele por seguir em frente e impressionado com o trabalho que Maya Fawaz fez como âncora e parceira de reportagem", disse Quigley.

Após quase três anos de trabalho e entrevistas com quase 20 pessoas, Crooked Power publicou seu primeiro episódio em 22 de maio de 2022. O quinto e último episódio foi publicado em 14 de junho. Embora tenha sido há pouco tempo, tanto Pérez Romero quanto Quigley receberam bons comentários sobre o produto.

“Muitas pessoas com quem não falo com frequência me escreveram para dizer que estão entusiasmadas com o projeto, que gostaram ou que acham muito importante, me agradeceram por contar a história. Outro dia eu estava em uma reunião social e um conhecido me abordou para dizer 'ei, você me fez chorar com seu projeto'”, disse Pérez. “Eu tive essas reações de pessoas que conheciam a história, mas como eu, eles sabiam quando éramos jovens, quando éramos pequenos, quando não entendíamos muito do mundo. E também as pessoas nos Estados Unidos me enviaram seus comentários e a verdade é que isso significa muito para mim”.

“As pessoas me procuraram para dizer que estão impressionadas que os alunos possam entregar uma história jornalística tão séria. Também estou impressionado”, disse Quigley por sua vez, para quem a história seria digna de ser uma série documental de televisão.

Além de interessante a história, para Pérez Romero também representa a luta pela liberdade de expressão em seu país e até mesmo na região. A decisão da Corte Interamericana, que foi uma espécie de encerramento desse evento, lhes deu "muito alívio porque reconheceu que o processo era falho". Mas ele acredita que a luta continua apesar da decisão, não só no Equador, mas em todo o mundo.

“Acho que o que resta é continuar lutando por uma democracia melhor, por ter um país – e não apenas um país, mas uma região – onde a liberdade de imprensa seja respeitada. Mas mais do que a liberdade de imprensa, a liberdade das pessoas de expressar suas opiniões, a liberdade das pessoas de realmente poder controlar as pessoas que exercem o poder sobre elas e poder fazê-lo sem medo”, assegurou Pérez Romero.

“Em nosso país é importante que as pessoas entendam que é possível, deve e é correto não só criticar o poder, mas também ter ideias contrárias e poder viver em uma sociedade onde essas diferenças, essas opiniões diferentes sejam aceitas e assim poder construir uma democracia melhor. Acho que é isso que todos nós devemos aspirar e um pouco esse é o caminho a seguir realmente", acrescentou.

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