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Fundo Velocity ajuda meios digitais latino-americanos a profissionalizar suas organizações, se diversificar e ser sustentáveis

Em virtude do apoio financeiro e estratégico de um programa para meios digitais na América Latina, dez veículos de comunicação conseguiram crescer como organizações, criar e fortalecer produtos, além de aumentar sua audiência, apesar da crise geral causada pela pandemia.

Os seis meios de comunicação que passaram para a segunda fase do programa compartilharam suas experiências com o fundo Velocity durante o painel “Em busca da sustentabilidade: o que significa acelerar um veículo de mídia digital na América Latina”, como parte do 14º Ibero- Colóquio Americano de Jornalismo Digital, em 1º de maio de 2021. Devido à pandemia, e pelo segundo ano consecutivo, o Colóquio foi realizado virtualmente – o evento é organizado pelo Centro Knight para o Jornalismo nas Américas da Universidade do Texas em Austin.

O programa Velocity é gerido pelo International Center for Journalists (ICFJ) e pela SembraMedia, com apoio financeiro da Luminate. Em 2019, o programa selecionou dez meios entre dezenas de candidatos para ajudá-los a acelerar seus modelos de negócios, refinar processos e fortalecer sua sustentabilidade. Apenas seis veículos passaram para a segunda etapa para obter os melhores resultados dentro do programa.

“O Velocity é um programa que tem duas fases. O primeiro ocorreu no ano passado entre março e setembro de 2020, no qual dez veículos selecionados participaram após um processo no qual mais de 350 meios de comunicação da América Latina  se inscreveram”, disse Aldana Vales, gerente de produto do ICFJ e moderadora do painel.

Nessa primeira fase, disse ela, os veículos selecionados conseguiram alcançar mais de US$ 350 mil com projetos vinculados ao programa Velocity. A segunda fase começou em dezembro de 2020 e vai terminar em setembro de 2021, acrescentou ela.

El Surti, do Paraguai; +CIPER, do Chile; Ponte Jornalismo, do Brasil; El Pitazo, da Venezuela; Red/Acción e Posta, da Argentina, como beneficiários da segunda etapa do Velocity, concordaram no painel que eles passaram por transformações internas após receber o apoio financeiro e a consultoria do programa.

Segundo Vales, o programa identificou que deve apoiar esses meios em quatro áreas: finanças, contabilidade, administração e audiência.

Diego Dell’Agostino, cofundador da Posta, disse que, por meio do programa, eles puderam definir melhor os processos e as políticas do meio de comunicação, bem como identificar os diferentes fluxos de receita. “Poder focar não só em manter a ordem e continuar melhorando a partir de novos processos e novas ferramentas, mas também trabalhar na expansão [regional]”, enfatizou.

A Posta conseguiu dobrar o número de colaboradores, quintuplicar a receita em 2020 e minimizar o tempo de processos de pagamento, disse Dell’Agostino.

Para contextualizar, a moderadora Vales acrescentou que todos os veículos acelerados pelo Velocity passam por uma dupla abordagem: por um lado, consultoria estratégica e, por outro, consultoria tática.

Em relação à consultoria tática, Fausto Salvadori, da Ponte Jornalismo, disse que eles não tinham um modelo de sustentabilidade, porque se concentravam principalmente na parte jornalística.

“O que realmente nos ajudou foi olhar para nós mesmos, olhar para nossa organização entendendo quais eram as funções que nós tínhamos hoje e quais eram as funções ou capacidades que precisaríamos ter olhando para o futuro [para ser um projeto sustentável], além do trabalho jornalístico”, destacou.

Salvadori explicou que começaram a tomar decisões e a criar novos cargos com novas competências, profissionalizando sua organização. “Esse processo de seleção com base nos cargos também significou entender e abordar a diversidade social e racial. Somos uma organização muito mais diversa do ponto de vista de gênero e raça, com pessoas que são trans”.

Para El Pitazo, uma das coisas que propuseram ao Velocity foi a criação de seu programa de membros e fidelidade, segundo Yelitza Linares, gerente de estratégia e negócios do veículo venezuelano.

“Já havíamos iniciado esse caminho de buscar outras formas de renda, porque queremos justamente construir músculos para buscar cada vez mais a autonomia. E consideramos esse programa de membros porque queríamos o apoio dos leitores, não apenas para contribuir com dinheiro, mas também para nos ajudar a ter ideias para histórias ”, disse Linares.

Eles criaram uma equipe de negócios diversa, diferentes cargos e reorganizaram os funcionários que tinham na equipe, segundo Linares. "Fomos treinados com os consultores táticos do Velocity e agora temos perfis como editor de membros, coordenador de monetização, alguém dedicado a newsletters e editor de audiência."

Antes da diáspora venezuelana, a maior parte da audiência do El Pitazo estava na Venezuela, disse Linares, e agora 40% lê o site do exterior. Portanto, acrescentou ela, no ano passado eles introduziram o programa de membros. No entanto, ela confessou que uma das grandes barreiras que eles têm é o aprendizado dos aspectos tecnológicos devido às limitações do país para o uso de plataformas.

“O planejamento financeiro tem um impacto importante no jornalismo que fazemos”, disse Chani Guyot, fundador e diretor da Red/Acción, sobre sua experiência.

A primeira fase do fundo ajudou a Red/Acción a fortalecer seu programa de membros, disse o diretor. Na segunda etapa, estão se concentrando na agência de conteúdo digital, sem comprometer sua integridade jornalística.

“Nestes três anos, desenvolvemos uma fórmula que chamamos de jornalismo humano, que busca, por um lado, hackear, digamos, a negatividade extrema que é bastante difundida no ecossistema, por meio do jornalismo de soluções, e também hackear o modelo de monólogo unilateral ou o modelo de transmissão por meio do que chamamos de jornalismo participativo, que transforma nosso jornalismo, em muitas ocasiões, em uma conversa com a audiência, com nossos membros e outros ”, disse Guyot.

Em relação à sustentabilidade, principalmente para enfrentar o desafio apresentado pela crise do COVID-19 e seu impacto na Argentina, eles criaram uma agência de conteúdo. Os resultados de curto prazo têm sido muito bons, de acordo com Guyot, trabalhando na agência com crise climática, educação, saúde e questões de gênero, com ênfase em “todas as dimensões de um produto digital: tecnologia, design, audiência e conteúdo”.

Sustainability panel Coloquio 2021

Para a equipe do +CIPER, foi um grande avanço entender especificamente seus pontos fortes graças ao Velocity, disse Claudia Urquieta, editora de comunidade do meio de comunicação chileno.

O CIPER tem 14 anos, disse Urquieta, e até 2019 tinha um empresário chileno como patrono que os sustentava financeiramente para que pudessem investigar por conta própria. Quando houve uma ruptura nesse financiamento, eles tiveram que se reinventar, segundo a jornalista.

“Quando chegamos ao Velocity, nós já tínhamos um programa de membros, mas o Velocity nos permitiu abrir os olhos e entender que este não era apenas um dos espaços do CIPER, mas que era um espaço muito importante”, disse Urquieta. “Em março de 2020, chegou o Velocity e agora temos 4.200 parceiros. Este ano queremos chegar a 6.000 ”.

Graças ao programa, o CIPER passou a contar com uma equipe de sustentabilidade e, embora o objetivo seja que a adesão seja a principal fonte de renda, ela continua em busca de outras alternativas, como organização de eventos, oficinas etc., explicou Urquieta.

No Paraguai, a Velocity pediu ao El Surti que capitalizasse seus produtos em torno de sua identidade, disse Jazmín Acuña, cofundadora e editora do portal. O público-alvo do El Surti são os jovens, para os quais criam um conteúdo visual que explica questões complexas. “Jornalismo visual como valor agregado”, disse Acuña. É a partir desse valor que começaram a pensar na sua sustentabilidade.

A estratégia para ser sustentável era buscar a regionalização.

“Assim nasceu a Latinográficas, que é o nosso programa regional de promoção do jornalismo visual na América Latina. Graças ao Velocity, podemos entender que o que fazemos pode ser útil para outras redações da região, que precisamos refletir muito mais sobre o que fazemos, sistematizar, entender que o que fazemos pode ser uma metodologia e oferecê-la para outros", disse Acuña.

Eles buscam dar continuidade às novas edições da Latinográfica e se projetar com um programa de membros para quem tiver interesse em ter acesso, receber uma mentoria e ter uma rede de contatos. “Queremos consolidar uma rede regional e, por que não, global”, disse Acuña.

Para ver as minibiografias dos palestrantes do Colloquium, clique aqui. Você pode assistir a vídeos de todo o Colóquio em espanhol e português. O encontro anual, tradicionalmente realizado após o Simpósio Internacional de Jornalismo Online (ISOJ), é organizado pelo Centro Knight para o Jornalismo nas Américas com o apoio do Google News Initiative.

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