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Fondo Velocidad ayuda a medios digitales latinoamericanos a profesionalizar sus organizaciones, diversificarse y ser sustentables

En virtud del apoyo financiero y estratégico de un programa para medios digitales de América Latina, diez medios lograron crecer como organización, crear y fortalecer productos, además de aumentar su audiencia pese a la crisis generalizada causada por la pandemia.

Los seis medios que pasaron a la segunda fase del programa compartieron su experiencia con el fondo Velocidad, en el panel “En busca de la sostenibilidad: qué significa acelerar un medio digital en Latinoamérica” del 14º Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital, el 1 de mayo de 2021. Debido a la pandemia, y por segundo año consecutivo, el coloquio que organiza el Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas en Austin, se realizó de manera virtual.

El programa Velocidad está dirigido por el Centro Internacional de Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés) y SembraMedia, con el apoyo financiero de Luminate. En 2019, el programa seleccionó a 10 medios, entre decenas de postulantes, para ayudarlos a acelerar su modelo de negocio, perfeccionar procesos y reforzar su sostenibilidad. Solo seis medios pasaron a la segunda etapa por alcanzar los mejores resultados dentro del programa.

“Velocidad es un programa que tiene dos fases. La primera tuvo lugar el año pasado entre marzo y septiembre de 2020, en la que participaron diez medios seleccionados después de un proceso en el que participaron más de 350 medios de Latinoamérica”, dijo Aldana Vales, gerenta de producto de ICFJ y moderadora del panel.

En esta primera fase, contó, los medios seleccionados lograron ingresos de más de US 350 mil dólares a partir de proyectos vinculados al programa Velocidad. La segunda fase empezó en diciembre de 2020 y culminará en septiembre de 2021, añadió.

El Surti, de Paraguay; +CIPER, de Chile; Ponte Jornalismo, de Brasil; El Pitazo, de Venezuela; Red/Acción y Posta de Argentina, como beneficiarios de la segunda fase de Velocidad coincidieron en el panel que tuvieron una transformación interna tras recibir el apoyo financiero y la consultoría del programa.

De acuerdo con Vales, el programa identificó que debía apoyar a estos medios en cuatro áreas: finanzas, contabilidad, administración y audiencias.

Diego Dell’Agostino, cofundador de Posta, dijo que a través del programa lograron en Posta definir mejor los procesos, las políticas del medio, así como también identificar las diferentes vías de ingresos. “Poder enfocarnos no solamente en mantener el ordenamiento y poder seguir perfeccionándonos a base de nuevos procesos y de nuevas herramientas, sino de trabajar puntualmente en la expansión [regional]”, enfatizó.

Posta logró duplicar la cantidad de colaboradores, quintuplicar la facturación en 2020 y minimizar el tiempo de los procesos de pago, dijo Dell’Agostino.

Dando un poco de contexto, la moderadora Vales añadió que todos los medios acelerados por Velocidad pasan por un enfoque doble: por un lado, la consultoría estratégica y por otro, la consultoría táctica.

Respecto de la consultoría táctica, Fausto Salvadori, de Ponte Jornalismo, dijo que no tenían ningún modelo de sostenibilidad porque trabajaban enfocados principalmente en la parte periodística.

“Lo que nos ayudó realmente fue mirarnos a nosotros mismos, mirar nuestra organización entendiendo cuáles eran las funciones que teníamos hoy en día y cuáles eran las funciones o las capacidades que necesitaríamos tener mirando hacia el futuro [para ser un proyecto sustentable], además del trabajo periodístico”, señaló.

Salvadori explicó que empezaron a tomar decisiones y crear nuevos puestos con nuevas capacidades, profesionalizando su organización. “Este proceso de selección en base al puesto, al cargo, significó también entender y enfrentar la diversidad social y racial. Somos una organización mucho más diversa desde el punto de género y de raza, con personas que son trans”.

Para El Pitazo, una de las cosas que propusieron a Velocidad fue la creación de su membresía y la fidelización de su audiencia, según contó Yelitza Linares, gerente de estrategia y negocios del medio venezolano.

“Ya habíamos iniciado este camino de buscar otras vías de ingreso, porque justamente queremos hacer músculo para ir buscando cada vez más la autonomía. Y nos planteamos esta membresía porque queríamos el acompañamiento de los lectores, no sólo que aportaran dinero, sino que nos ayudaran a hacer la pauta”, dijo Linares.

Crearon un equipo de negocios diverso, puestos distintos y reacomodaron el personal que tenían en el equipo, de acuerdo con Linares. “Nos fuimos formando con las consultorías tácticas de Velocidad y ahora tenemos perfiles como una editora de membresía, una coordinadora de monetización, uno dedicado a los newsletters y una editora de audiencias”.

Antes de la diáspora venezolana, la mayoría de la audiencia de El Pitazo estaba en Venezuela, dijo Linares, y ahora un 40% de esta lo lee desde el exterior, por tanto, añadió, el año pasado introdujeron el modelo de membresía. Sin embargo, confesó que una de las grandes barreras que tienen es el aprendizaje del tema tecnológico por las limitaciones que tienen como país para el uso de plataformas.

“La planificación financiera tiene un impacto importante en el periodismo que hacemos”, dijo, en su experiencia, Chani Guyot, fundador y director de Red/Acción.

La primera fase del fondo le sirvió a Red/Acción para fortalecer su modelo de membresía, contó su director. En la segunda etapa, dijo Guyot, se están enfocando en la agencia de contenido digital, sin comprometer su integridad periodística.

“En estos tres años, desarrollamos una fórmula que llamamos de periodismo humano, que busca por un lado hackear, digamos, la extrema negatividad que está bastante expandida en el ecosistema, a través del periodismo de soluciones, y hackear también el modelo monologal, unilateral o modelo broadcast a través de lo que llamamos un periodismo participativo, que transforma nuestro periodismo en muchas ocasiones en una conversación con la audiencia, con nuestros miembros y demás”, dijo Guyot.

Respecto de la sostenibilidad, sobre todo para enfrentar el desafío que presenta la crisis por COVID-19 y su impacto en Argentina, es que crearon la agencia de contenidos. Los resultados a corto plazo han sido muy buenos, según Guyot, trabajando desde la agencia los temas de crisis climática, educación, salud y temas de género, con énfasis en “todas las dimensiones de un producto digital: tecnología, diseño, audiencia y contenidos”.

Sustainability panel Coloquio 2021

Para el equipo de +CIPER ha sido un gran avance entender específicamente sus fortalezas gracias a Velocidad, comentó Claudia Urquieta, editora de comunidad del medio chileno.

CIPER cumple 14 años, contó Urquieta, y hasta el año 2019 tuvo como mecenas a un empresario chileno que los apoyaba financieramente para que ellos pudieran investigar de forma independiente. Cuando sucedió este quiebre en el financiamiento, tuvieron que reinventarse, de acuerdo con la periodista.

“Cuando llegamos a Velocidad ya teníamos el tema de membresía, pero Velocidad nos permitió abrir los ojos y entender que esto no era solamente uno de los espacios de CIPER, sino que era un espacio muy importante”, dijo Urquieta. “En marzo de 2020 llegó Velocidad, y ahora tenemos 4.200 socios. Este año queremos llegar a 6.000”.

Gracias al programa, CIPER ahora tiene un equipo de sostenbilidad, y si bien el objetivo es que la membresía sea la fuente principal de ingresos, siguen buscando otras alternativas, como organizar eventos, talleres, etc, explicó Urquieta.

En Paraguay, Velocidad le pidió a El Surti capitalizar sus productos en torno a su identidad, contó Jazmín Acuña, cofundadora y editora del portal. El público objetivo de El Surti es los jóvenes, para quienes elaboran contenidos visuales que explican temas complejos. “El periodismo visual como valor agregado”, señaló Acuña. Sobre la base de ese valor es que empezaron a pensar en su sostenibilidad.

La estrategia para lograr ser sostenibles fue buscar la regionalización.

“Así es como nació la Latinográficas, es nuestro programa regional para impulsar el periodismo visual en Latinoamérica. Gracias a Velocidad logramos entender que lo que hacemos puede ser útil para otras redacciones en la región, que necesitamos reflexionar mucho más sobre lo que hacemos, sistematizarlo, entender que lo que hacemos puede ser una metodología y ofrecerla a otros”, dijo Acuña.

Buscan continuar con nuevas ediciones de Latinográficas y proyectarse con un programa de membresía para quienes les interese tener acceso, recibir mentoría y tener una red de conexiones. “Queremos consolidar una red regional y por qué no, una global”, dijo Acuña.

Para ver minibiografías de los oradores del Coloquio, haga clic aquí.

Puede ver el video de la totalidad del Coloquio en español y en portugués. La reunión anual, que se realiza tradicionalmente después del Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ), fue organizada por el Centro Knight para el Periodismo en las Américas con el apoyo de Google News Initiative.

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