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No México, a Promotoria Especial de Atenção aos Crimes Cometidos contra a Liberdade de Expressão tem uma longa história, mas poucos resultados

  • Por Guest
  • 1 agosto, 2022

Por Sara Mendiola*

Esta é a quarta reportagem de uma série sobre investigação e julgamento de casos de violência contra jornalistas na América Latina.**

 

Mão com um martelo martelando na frente do triângulo amarelo

(Ilustração: Pablo Pérez - Altais)

Em 23 de março de 2017, a jornalista Miroslava Breach Velducea foi assassinada quando saía de casa na cidade de Chihuahua, no norte do México.

Breach foi repórter do jornal Diario Norte em Ciudad Juárez e correspondente do jornal La Jornada na Cidade do México. Nos meses anteriores ao seu assassinato, ela havia publicado várias reportagens sobre ligações entre autoridades locais e grupos de narcotraficantes e foi uma das poucas jornalistas que documentaram o deslocamento de comunidades indígenas na Serra Tarahumara devido à penetração de grupos criminosos.

Seu corpo recebeu oito disparos de uma pistola calibre 38. Os antecedentes de seu trabalho, particularmente suas revelações sobre grupos criminosos que atuam no estado de Chihuahua, indicavam que seu trabalho jornalístico deve ser pelo menos uma hipótese no motivo do crime. As investigações iniciais realizadas pela Procuradoria do Estado de Chihuahua indicaram isso, já que as primeiras declarações das autoridades locais apontavam para o fato de que se tratava de um crime "narcopolítico".

Mas meses depois, o Ministério Público local mudou de tom e descartou a participação de atores políticos ou funcionários e a apontou apenas para um grupo criminoso, segundo arquivos de casos obtidos pela Propuesta Cívica, organização dedicada à defesa legal de jornalistas, como parte de sua assessoria jurídica à família do jornalista.

Os investigadores locais entraram em contradição com suas versões, mas qualquer uma das duas versões apontava para o trabalho jornalístico. Mesmo assim, a instituição especializada que o Estado mexicano criou para processar os ataques contra jornalistas não considerou necessário levar o caso à Federação.

A Procuradoria Especial de Atenção aos Crimes Cometidos contra a Liberdade de Expressão (Feadle) foi criada em 2010 em resposta ao aumento de ataques, principalmente assassinatos, contra jornalistas.

Um mural em Culiacán, no México, lembra o assassinato do jornalista Javier Valdez, cofundador do semanário local RioDoce.

Um mural em Culiacán, no México, lembra o assassinato do jornalista Javier Valdez, cofundador do semanário local RioDoce. (Foto: Cortesia do jornal Noroeste)

Por estar localizado na então Procuradoria Geral da República, o objetivo era blindar as investigações de crimes contra jornalistas das autoridades locais, muitas vezes cúmplices.

O Feadle foi criado precisamente para evitar que os promotores estaduais caíssem em contradições como as exibidas pelo promotor de Chihuahua no caso da Miroslava Breach. Também para evitar a opacidade que se seguiu, pois nos dez meses após o crime, o Ministério Público local negou à família do jornalista o acesso à investigação, argumentando que não foram vítimas indiretas.

Mas os contínuos pedidos ao Feadle para atrair o caso e assumir o controle da investigação foram ignorados apesar do contexto do crime.

A sepultura da jornalista Miroslava Breach na cidade de Chihuahua tem constantemente flores e uma bandeira contra a impunidade em crimes contra jornalistas

O túmulo da jornalista Miroslava Breach na cidade de Chihuahua tem constantemente flores e uma bandeira contra a impunidade nos crimes contra jornalistas. (Foto: Cortesia da Rede de Jornalistas de Juárez)

A família de Breach Velducea teve que recorrer a um juiz federal para que ele ordenasse que o Ministério Público local reconhecesse os parentes como vítimas indiretas, pois isso permitiria o acesso à investigação e a participação no processo. Mesmo assim, a Promotoria de Chihuahua se recusou a cumprir a ordem judicial. Demorou um ano após o assassinato para Feadle decidir assumir todo o caso.

Uma vez, a investigação nas mãos da Federação, a primeira sentença foi alcançada contra um dos autores, e confirmada a hipótese do motivo do crime, Breach havia sido assassinada para suas investigações. Isso foi evidenciado no julgamento contra Juan Carlos Moreno Ochoa, o primeiro preso pelo crime.

Moreno foi preso em dezembro de 2017, nove meses após o assassinato, e identificado como o autor intelectual do crime. Seu julgamento começou em março de 2018 , e várias testemunhas especializadas em investigação criminal expuseram como a narcopolítica opera na Sierra de Chihuahua e o possível envolvimento de políticos do governo local no crime.

Além disso, o Juiz Federal Néstor Pedraza Sotelo afirmou em sua condenação que no julgamento ficou comprovado que Breach foi vítima de homicídio em decorrência de suas investigações jornalísticas.

Dois anos tinham que passar para a próxima prisão. Em 17 de dezembro de 2020, o Promotor Especial conseguiu a prisão de Hugo Amed Schultz, por sua provável participação como auxiliar no homicídio. Schultz era prefeito de Chinipas, município da Sierra Tarahumara, onde Breach havia investigado a presença de cartéis de drogas.

Em 15 de junho de 2021, o ex-prefeito admitiu os fatos da acusação e sua responsabilidade criminal e foi condenado a oito anos de prisão.

A história

O México foi um dos primeiros países a criar uma procuradoria especial para investigar crimes contra jornalistas. A primeira versão do Feadle foi a Procuradoria Especial de Atenção aos Crimes Cometidos contra Jornalistas (FEADP), criada em fevereiro de 2006.

Um dos problemas iniciais que esse novo Ministério Público teve foi que o acordo que o criou não estabelecia uma definição de jornalista ou uma metodologia para determinar o que era considerado um "exercício profissional" para estabelecê-lo como motivo de um ataque. Isso permitiu que o Ministério Público estabelecesse uma definição restrita e se declarasse incompetente para investigar a maioria dos crimes antes de estabelecer se realmente havia ligação com o trabalho jornalístico.

Outro problema era que a FEADP se limitava a crimes federais e crimes puníveis com prisão, deixando ameaças ou agressões fora de sua jurisdição.

O FEADP durou apenas quatro anos e em 2010 ficou claro que não havia funcionado. Nos quatro anos anteriores à criação deste Ministério Público, dez jornalistas foram assassinados. Nos quatro anos que se seguiram, foram 32.

Para 2010, a Relatoria Especial para a Liberdade de Expressão da Comissão Interamericana de Direitos Humanos, em seu Relatório Especial sobre Liberdade de Expressão no México 2010, falou sobre os resultados zero da Promotoria.

“Esta unidade não tem contribuído para diminuir a impunidade generalizada que existe em casos de violência contra jornalistas, pois, de acordo com a informação prestada no momento da visita, desde a sua criação em 2006 não tinha conseguido a sanção penal de um único responsáve , e só expediram quatro casos”, diz o Relatório no item 199.

Nesse relatório, a Relatoria já reconhecia a transformação da FEADP em Feadle, que foi criada em agosto de 2010.

No entanto, o novo Ministério Público manteve as ambiguidades quanto à definição de “jornalista” ou “atividade jornalística” para justificar a sua intervenção. Isso causou um aumento nas declarações de incompetência, o recurso do Ministério Público para não intervir em um processo. E embora a lei dê às vítimas ou seus familiares o recurso para combater a declaração de incompetência perante um tribunal, a decisão de um juiz pode levar de seis meses a um ano, o que afeta as investigações, especialmente a coleta de provas.

Casos de sucesso e fracasso

O caso Miroslava Breach foi considerado uma conquista pelo Feadle, juntamente com as prisões e sentenças obtidas pelo assassinato do jornalista Javier Valdez Cárdenas em Sinaloa em 15 de maio de 2017, menos de dois meses após o assassinato de Breach.

Mas ambos os casos são excepcionais pela forma como Feadle atraiu a investigação após pressão de grupos de jornalistas, organizações civis e organizações internacionais que defendem a liberdade de expressão.

O caso de Javier Valdez foi inusitado porque no mesmo dia de seu assassinato, o então presidente Enrique Peña Nieto anunciou que Feadle ficaria com o caso. Peña Nieto reagiu assim à condenação pelo crime contra um dos jornalistas mexicanos mais premiados no exterior, reconhecido por sua cobertura do crime organizado.

O caso de Javier Valdez foi o único que mereceu tal intervenção do presidente mexicano. Peña Nieto não o fez com os 31 assassinatos de jornalistas ocorridos antes de 15 de maio de 2017, nem com os 15 que se seguiram até 30 de novembro de 2018, quando deixou o governo.

Um memorial em Culiacán, México, lamenta a morte do jornalista Javier Valdez após seu assassinato em maio de 2017

Um memorial em Culiacán, no México, lamenta a morte do jornalista Javier Valdez após seu assassinato em maio de 2017. (Foto: Cortesia do jornal Noroeste)

Mesmo com a intervenção extraordinária do presidente, a investigação do caso Valdez demorou a produzir resultados. Dois anos após o crime, os Relatores para a Liberdade de Expressão da ONU e da CIDH questionaram a lentidão das investigações.

Há vários casos que mostram como o Feadle ignora ataques a jornalistas, incluindo assassinatos. Alguns exemplos são o assassinato de Armando Saldaña Morales e a tentativa de assassinato de Indalecio Benítez Mondragón.

Em novembro de 2013, Indalecio Benítez fundou a rádio comunitária Calentana Mexiquense, no município de Luvianos, estado do México. Trata-se da chamada zona “Tierra Caliente”, próxima aos limites do estado de Guerrero, região com forte presença de cartéis de drogas, que controlam desde o plantio de papoulas até a extorsão empresarial. Menos de um ano depois de fundar a rádio, em 1º de agosto de 2014, Benítez e sua família foram agredidos ao chegar em sua casa por vários homens armados, que atiraram no carro em que viajavam. Um dos filhos de 12 anos de Benitez foi morto a tiros.

Benítez apresentou queixa ao Feadle, que iniciou a investigação, mas mais de dois anos depois, o Ministério Público determinou que não havia provas que ligassem a tentativa de homicídio de que foi vítima com a sua atividade jornalística, pelo que se recusou a levar o caso e encaminhá-lo à então Procuradoria Geral do Estado do México.

Uma avaliação da Propuesta Cívica constatou que as ações do Feadle não visavam identificar os responsáveis, nem estabelecer vínculo com sua atividade jornalística. Em razão do exposto, em 2017 a Benítez e a Propuesta Cívica impetraram liminar para restabelecer a jurisdição da Feadle. Um juiz federal considerou que o Promotor Especial não tomou as medidas necessárias para estabelecer a ligação entre o crime e o trabalho jornalístico de Benítez e ordenou que ele retomasse o caso, que nunca foi resolvido.

Há outros casos em que o Feadle nem intervém.

Dois anos depois, na mesma área de Tierra Caliente, perto de onde a família de Benítez foi atacada, outro repórter foi morto. Nevith Cortés Jaramillo trabalhava em um portal de notícias que publicava reclamações de cidadãos. Em 24 de agosto de 2019, ele foi esfaqueado até a morte e o crime ainda está impune.

Na área de Tierra Blanca, nas fronteiras de Veracruz e Oaxaca, Armando Saldaña Morales trabalhou em rádio e jornais. Foi locutor das emissoras KeBuena e Radio Max e colaborador de jornais como El Mundo de Córdoba e La Crónica de Tierra Blanca.

Em 2 de maio de 2015, foi sequestrado quando saía de seu escritório no município de Acatlán, no estado de Oaxaca. Dois dias depois, seu corpo foi encontrado com quatro ferimentos de bala e sinais de tortura.

Entre as questões que Saldaña estava investigando no momento de sua morte estava a ordenha ilegal de linhas de combustível da empresa Petróleos Mexicanos, uma atividade controlada pelo crime organizado.

A investigação original foi assumida pela Procuradoria Geral de Oaxaca pelo crime de homicídio. A Proposta Cívica pediu a Feadle que exerça seu poder de atração devido à provável ligação entre o homicídio e seu trabalho jornalístico, mas em 10 de setembro de 2015, sem ter analisado o caso ou realizado investigações sobre o trabalho de Saldaña, o então Promotor Especial Ricardo Nájera Herrera, declarou que não atrairia a investigação, segundo o acompanhamento do caso feito pela Proposta Cívica. Até o momento, o caso permanece impune, os supostos perpetradores continuam foragidos.

Faculdade de atração

A principal arma do Feadle para investigar crimes contra jornalistas que se enquadram na esfera das autoridades estatais é a chamada “faculdade de atração”. A Constituição mexicana estabelece que as autoridades federais podem ouvir crimes em nível local quando estiverem ligados a crimes federais ou sejam "crimes contra jornalistas, pessoas ou instalações que afetem o direito à informação".

O Código Nacional de Processo Penal apresenta uma série de cenários que merecem o poder de atração do Ministério Público Federal, mas mesmo assim se apresenta como facultativo e em caso de indeferimento, a única opção para a vítima é recorrer a um juiz federal, o que significa um processo longo e complexo.

Uma das razões pelas quais o Feadle recebeu o poder de atração foi o possível envolvimento de funcionários públicos estaduais ou municipais no ataque a um jornalista. Retirar a investigação da esfera estatal reduziu o risco de impunidade. Mas se esta arma não for usada, as autoridades locais são as responsáveis ​​pelas investigações e na maioria dos casos há servidores envolvidos.

De acordo com o Relatório Estatístico Feadle 2010-2021, obtido pelo LJR , das 312 pessoas contra as quais o Feadle entrou com processo criminal, dois terços (204) são servidores públicos, sendo que destes a grande maioria (190) são de governos estaduais ou municipais, incluindo um governador e oito prefeitos. 141 deles são policiais.

Jornalistas protestam na sede da Procuradoria Geral do estado de Chihuahua exigindo justiça pelo assassinato da repórter Miroslava Breach

Jornalistas protestam na sede da Procuradoria Geral do estado de Chihuahua exigindo justiça pelo assassinato da repórter Miroslava Breach. (Foto: Cortesia da Rede de Jornalistas de Juárez)

Nos últimos anos, houve um aparente paradoxo com o Ministério Público: sofreu cortes orçamentários, que em 2022 foi de pouco mais de 14 milhões de pesos, cerca de US$ 700.000, mas ao mesmo tempo deu os maiores resultados de sua história.

85% das condenações foram obtidas nos últimos quatro anos, mas esse número pode ser enganoso porque na realidade em toda a sua história de 2010 a 2021, o Feadle obteve apenas 28 condenações. Seis deles foram por homicídios, apenas uma pequena fração do total de assassinatos de jornalistas no México entre 2010 e 2021, que é de 96. Ou seja, apenas um em cada 16 homicídios de jornalistas terminou com a condenação do(s) autor(es).

O Comitê para a Proteção dos Jornalistas (CPJ) registrou o assassinato de 11 jornalistas entre janeiro e junho de 2022. No entanto, apenas um desses casos, o de Heber López, assassinado em 12 de fevereiro em Oaxaca, foi atraído pelo Feadle. Nos demais casos, o Ministério Público sequer havia iniciado investigações para apurar se os crimes estavam relacionados ao trabalho jornalístico das vítimas.

LJR enviou pedidos de entrevista ao promotor Ricardo Sánchez Pérez del Pozo para comentar o trabalho do Feadle, mas não houve resposta.

A violência contra a imprensa aumentou desde o ano 2000. A maioria dos jornalistas assassinados ou agredidos por seu exercício profissional apresenta dois padrões que exemplificam a situação no país, explica Víctor Martínez Villa, advogado que acompanhou casos perante o Feadle como coordenador da área jurídica de Proposta Cívica.

“A primeira é que, na época dos fatos, os jornalistas assassinados ou agredidos, em sua maioria, investigam temas relacionados ao narcotráfico, política, corrupção, violência e insegurança. A segunda, que os assassinatos e ataques a jornalistas estão em severa impunidade”, disse Martínez ao LJR.

A Comissão Interamericana de Direitos Humanos destacou que há "impunidade generalizada" em relação aos casos de violência contra jornalistas, mesmo em relação aos atos mais graves, como assassinatos e desaparecimentos.

Mas as tentativas de criar promotorias para combater a impunidade desses crimes não deram frutos. O primeiro teste (o FEADP criado em 2006) durou apenas quatro anos. Seu substituto, o Feadle, durou mais de uma década, mas com resultados mistos.

As sentenças obtidas no último período 2018-2021, são principalmente pelos crimes de homicídio, abuso de autoridade, ameaças, tortura, contra a administração da justiça e lesões, segundo o Relatório Feadle 2010-2021.

Mas o Ministério Público se esconde por trás da figura da "declaração de incompetência" para fugir às investigações, determinando que não tem poder de intervenção, segundo Martínez. Em 2014, houve um aumento acelerado no número de investigações preliminares, que coincidiu com o maior número de incompetências declaradas, de acordo com o relatório Feadle de 2018. Entre esses anos, das 803 investigações preliminares que estavam em curso na época, o Feadle declarou-se incompetente em 442, mais da metade.

O Feadle foi criado ao lado do Mecanismo de Proteção aos Jornalistas, em 2012, dois anos após a mudança do modelo do Ministério Público. Mas o Mecanismo também apresentou deficiências.

“Aqui está o problema da impunidade. Se o Feadle e os procuradores funcionassem bem, não haveria necessidade de um Mecanismo de Proteção”, diz Martínez Villa.

 


* Sara Mendiola é diretora da Propuesta Cívica, organização dedicada à defesa legal de jornalistas com sede na Cidade do México.

** Esta é a décima-quarta reportagem de um projeto sobre segurança de jornalistas na América Latina e no Caribe. Este projeto LatAm Journalism Review é financiado pelo Fundo Global de Defesa da Mídia da UNESCO.

Leia outros artigos do projeto neste link.

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