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InSight Crime celebra 10 años de reporteo a profundidad sobre crimen organizado en América Latina 

En este 2020, InSight Crime celebra 10 años haciendo reportajes a profundidad y conduciendo investigaciones periodísticas en los lugares más peligrosos y sobre las bandas criminales más violentas de Latinoamérica.

InSight Crime 10 años cubriendo crimen organizado

10 años de InSight Crime. (Captura de pantalla)

InSight Crime, es una organización híbrida, “en parte medio, parte think tank y parte de investigación académica”, según describieron sus fundadores. Su foco es el crimen organizado que atraviesa gran parte de las Américas. En su década de funcionamiento, ha redefinido la manera en que se hace una cobertura internacional en la región.

“Esto no es algo que se pueda hacer a distancia, desde lejos; se tiene que estar en el lugar, y nosotros estamos en el terreno”, dijo el cofundador y codirector Steven Dudley en una videoconferencia por sus 10 años.

Los periodistas e investigadores de InSight Crime han cubierto, en inglés y español, cómo el crimen organizado ha devenido en una forma moderna de esclavitud y es una de las causas de desplazamiento de personas en los países latinoamericanos. También han investigado la violencia sistemática contra migrantes entre Centroamérica y México y el impacto de la legalización de algunas drogas en algunos países de la región. Además, han cubierto el costo humano y económico de las actividades criminales en México.

Una de sus más recientes investigaciones que tuvo gran impacto fue “El narcotraficante invisible: tras las huellas de Memo Fantasma”. La investigación que consta de seis partes fue realizada durante varios años entre Colombia y España y trata sobre el ascenso y posterior exilio del exnarcotraficante y líder del temible ejército paramilitar de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC). Esta investigación ganó el Premio Nacional de Periodismo Simón Bolívar de Colombia en noviembre de 2020.

InSight Crime empezó con un grupo de trabajo de cinco personas, el 1 de diciembre de 2010, en Medellín, Colombia. Dudley, periodista estadounidense, y el periodista británico Jeremy McDermott, lanzaron su sitio web con análisis y perfiles de grupos criminales, de personalidades, de países e iniciativas sobre seguridad en México y Colombia. Sus sedes principales siguen estando en Washington D.C., EE.UU., y en Medellín.

La falta de una cobertura diaria y de reportajes periodísticos investigativos y de análisis en el ecosistema de medios de la región, fue lo que los llevó a presentar la propuesta de su iniciativa a Open Society Foundations, de acuerdo con el portal de la organización. En ese entonces, tenían el respaldo institucional de la organización colombiana Fundación Ideas para la Paz (FIP).

“Existe una extraña dicotomía en el mundo actual, en la que tenemos acceso a enormes cantidades de información, pero aún así tenemos muy poca información necesaria para tomar decisiones y adoptar estrategias para hacer frente a los problemas fundamentales de nuestro tiempo”, escribieron en su primera propuesta de proyecto en 2010.

En sus inicios, empezaron redactando entre tres y cinco artículos a la semana sobre capturas y decomisos, analizando más en profundidad el funcionamiento de los grupos criminales y su desarrollo. Hicieron un análisis sobre la guerrilla Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), y también sobre la vertiginosa expansión de una organización criminal emergente en ese entonces, de Los Zetas, en México.

“Lo que estamos tratando de hacer es combinar de la mejor manera posible la información que tenemos disponible y presentar una imagen más completa y matizada del crimen organizado, la forma en que funciona y, con suerte, también una evaluación muy clara de los esfuerzos estatales para hacer frente al crimen organizado”, dijo Dudley recientemente en una charla a estudiantes de periodismo de la Universidad de Texas en Austin.

En 2012, InSight Crime se volvió una fundación con el respaldo de la Cámara de Comercio de Medellín. Ese año también comenzaron a hacer un análisis anual en base a sus investigaciones, sobre los avances y mutaciones del crimen organizado en la región que intenta identificar patrones y tendencias. Ese análisis lo presentan cada año con el nombre “Game Changers” (punto de inflexión). La edición de 2020 se realizará a fines de este año.

Su página web en español se lanzó en 2014, para afianzar su impacto con la audiencia latinoamericana.

Según InSight Crime, entre 300 mil y 400 mil lectores acceden al contenido de su sitio web y sus redes sociales cada mes. La mayoría de sus lectores están en Washington D.C., entre otras capitales del mundo, de acuerdo con la organización.

Dudley y McDermott tienen un proceso de entrenamiento para reclutar periodistas que puede durar hasta un año. Suelen convocar a los periodistas jóvenes que recién se hayan graduado de la carrera o de una maestría. Los entrenan para trabajar en ambientes hostiles, en primeros auxilios, en técnicas de entrevista, en esta mezcla de periodismo y academia. Los que sobreviven y quieren quedarse, son los que finalmente trabajan en InSight Crime, dijo McDermott en la videconferencia por el aniversario.

Siempre hacen un análisis de riesgo antes de reportear en algún lugar. Nunca van a un sitio sin que alguien local que los acompañe. Cuando es necesario ir a un lugar de alto riesgo, lo hacen por pocas horas. “La seguridad es sin duda una de las cosas más importantes para nosotros”, tanto para su equipo como para sus fuentes, dijo McDermott.

Este año, la pandemia de COVID-19 ha dificultado su trabajo de investigación y reporteo en el terreno, de acuerdo con Dudley, pero han establecido los protocolos necesarios para quienes tienen que salir a la calle a reportear. “No es lo mismo, ha sido definitivamente difícil”, expresó Dudley.

En el futuro, van a expandir su espectro de investigaciones, ahondando en los crímenes relacionados al medio ambiente, cuyas consecuencias suelen acelerar la destrucción del medioambiente en diferentes niveles, de acuerdo con Dudley. También analizarán cuál es el papel de las mujeres en los grupos del crimen organizado.

“No esperábamos tener 50 personas trabajando para nosotros, no pensamos que estaríamos haciendo proyectos en 17 países en un solo año, que es lo que hicimos el año pasado, no pensamos que podríamos tener personal que hablara media docena de idiomas, y que vayan a estar operativos en más de una docena de países”, dijo Dudley. “Todas estas cosas nunca podríamos haber predicho, pero supongo que si miráramos hacia el futuro y pudiéramos predecir una cosa, esta sería que el crimen organizado seguirá con nosotros… y definitivamente nosotros estaremos también”.

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