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Jornalistas em São Vicente, no Caribe, lutam contra cinzas e recursos limitados para cobrir erupção histórica de vulcão em plena pandemia

O jornalista Kenton X. Chance foi com dois amigos para a parte nordeste de São Vicente para relatar os últimos acontecimentos após novas explosões do vulcão La Soufrière.

Era a tarde do dia 13 de abril e o vulcão estava no quinto dia de erupções. Casas e carros estavam cobertos de cinzas vulcânicas espessas, e os residentes da pequena ilha caribenha usavam vassouras e pás para limpar seus telhados e calçadas.

Dirigindo de volta para a chamada zona vermelha, a mais próxima do vulcão, Chance se lembra de ter visto a devastação causada por La Soufrière três dias antes.

Relatórios de Kenton X. Chance da zona vermelha

Jornalista de São Vicente, Kenton X. Chance trabalhando em Georgetown, na zona vermelha, em 10 de abril. (Cortesia)

“Havia muita cinza no chão, muita cinza no ar”, disse Chance à LatAm Journalism Review (LJR). “Nas áreas onde estava seco, tínhamos quase 8 centímetros de cinza vulcânica na rua.”

Era meio da tarde, mas o céu estava tão escuro que os galos começaram a cantar.

“Eu estava dizendo ao meu amigo: 'Parece que os próprios galos foram levados a acreditar que estava quase amanhecendo em vez de ser o meio da tarde'”, lembra Chance.

Erupção de La Soufrière

A erupção de La Soufrière em 9 de abril de 2021 (imagens do Observatório Terrestre da NASA por Lauren Dauphin, usando dados Landsat do US Geological Survey e dados MODIS da NASA EOSDIS LANCE e GIBS / Worldview)

Chance e outros jornalistas na ilha de 389 quilômetros quadrados estão mostrando como os moradores estão lutando com as erupções contínuas, cinzas, evacuações, falta de água e danos a casas em meio à pandemia global de COVID-19.

A ilha foi dividida em zonas verdes, amarelas, laranja e vermelhas, sendo esta última a mais próxima do vulcão.

“Conseguimos entrar na zona vermelha tanto quanto é fisicamente possível, até domingo à noite”, disse Clare Keizer, editora do Searchlight, à LJR. “O fato é que algumas áreas são intransitáveis por terra porque estão bloqueadas por grandes pedras e a infraestrutura rodoviária foi danificada.”

O acesso à zona vermelha foi restrito e os moradores receberam ordem de evacuação, alguns deles precisando ser resgatados à medida que as erupções continuavam.

“Para ser honesto, é muito perigoso estar lá e eles intensificaram seus esforços para tirar as pessoas que permanecem lá”, disse Keizer.

Alguns jornalistas tiveram que adaptar suas formas de contato com as fontes devido à dificuldade de se locomover na ilha.

“Viajar é possível, mas nem sempre aconselhado”, disse o jornalista freelance JP Schwmon à LJR via WhatsApp. “As cinzas caídas se transformam em lama quando chove. Além disso, as preocupações com a COVID-19 apresentam seus próprios desafios de acessibilidade. Portanto, os entrevistados são mais frequentemente contatados virtualmente.”

Schwmon, que tem noticiado as erupções para a Asbert News Network, usa o WhatsApp, as redes sociais e telefones fixos para fazer entrevistas.

Para Chance, os recursos limitados também afetam a forma como ele reporta o desastre natural. Ele é o fundador e único produtor de notícias do iWitness News e tem feito a cobertura da erupção de La Soufrière com a ajuda de um amigo que o leva a locais de reportagem e outro que ajuda com o equipamento.

“Sou um profissional treinado, sou um jornalista treinado, mas os recursos são importantes”, disse ele, acrescentando posteriormente que a única fonte de receita de seu site é a publicidade e raras doações.

A falta de recursos não parece ter se traduzido em falta de popularidade. A página de seu site no Facebook, onde ele posta vídeos, fotos e notícias, tem mais de 116.000 seguidores.

Relatórios de Kenton X. Chance de São Vicente

Jornalista Kenton X. Chance em Rabacca, na parte sul da zona vermelha em São Vicente na noite de 13 de abril. Ele está acompanhado pelos amigos Randy Westfield, à esquerda, e Javin Gordon, à direita. (Cortesia)

Os jornalistas estão divididos sobre a facilidade de obter informações do governo e de cientistas.

Briefings do primeiro-ministro, que também incluem o vulcanologista Richard Robertson, diretor do Centro de Pesquisa Sísmica da Universidade das Índias Ocidentais (UWI), são transmitidos pela NBC Radio, a estação de rádio nacional de São. Vincente.

Durante as instruções, o primeiro-ministro, dr. Ralph Gonsalves faz perguntas a Robertson sobre a ciência por trás da erupção vulcânica e possíveis impactos nas áreas vizinhas. O primeiro-ministro também entrevista funcionários da administração sobre o abastecimento de água e desobstrução de estradas, e dá suas próprias atualizações sobre questões como segurança, apoio internacional e COVID-19.

De acordo com Chance, a mídia não-estatal não tem a oportunidade de fazer perguntas, inclusive sobre o vulcão e como o governo está lidando com a situação.

“O primeiro-ministro não é jornalista”, disse Chance, que cobriu vários desastres naturais no Caribe. “Um jornalista é conectado de forma diferente. Saímos para o campo e interagimos com muitas pessoas. ”

Ele preferia que fossem oferecidas conferências nas quais os jornalistas pudessem fazer perguntas.

LJR enviou um e-mail ao gabinete do primeiro-ministro sobre as instruções e o acesso ao funcionário do governo, mas não recebeu resposta até a publicação.

Na opinião de Keizer, foi particularmente fácil obter informações científicas sobre o vulcão e a erupção do Centro de Pesquisa Sísmica da UWI.

Além dos briefings na Rádio NBC, o centro publica atualizações nas redes sociais duas vezes ao dia e afirma que os pedidos de entrevista podem ser feitos por e-mail ou WhatsApp.

Em termos de atender às necessidades de segurança dos repórteres, as associações regionais de jornalismo estão ajudando seus colegas em São Vicente.

A Associação de Trabalhadores de Mídia do Caribe (ACM, na sigla em inglês) fez uma avaliação das necessidades dos profissionais da mídia em São Vicente e estava enviando um carregamento de equipamentos de proteção para a ilha em 14 de abril como um esforço conjunto com o Media Institute of the Caribbean, de acordo com Wesley Gibbings, membro da ACM e presidente fundador. A remessa incluiu óculos de proteção, máscaras N95, botas, capas de chuva, luvas, lanternas e desinfetante para as mãos. Um representante da ACM na ilha está coordenando a distribuição.

Jornalistas holofotes reportando em St. Vincent

Jornalista pesquisador Lyf Compton (à direita) conversando com o comissário de polícia Colin John em 13 de abril em Port Kingstown, onde uma balsa carregada com suprimentos de emergência de Trinidad e Tobago tinha acabado de chegar (cortesia)

“O mais importante é o equipamento de proteção, mas a água engarrafada também é muito importante. A situação da água tornou a erupção e a evacuação ainda piores , disse Keizer.

“Estamos muito preocupados com a situação difícil de nosso povo em São Vicente e os desafios específicos dos trabalhadores da mídia”, disse Gibbings à LJR. “Este é um momento que enfatiza a necessidade de um jornalismo forte, vibrante e independente para contar as histórias que precisam ser contadas. Esse desafio não vai acabar tão cedo. O trabalho da mídia será um pilar fundamental do processo de reconstrução.”

Problemas recentes com La Soufrière começaram em dezembro de 2020, quando a lava começou a fluir e o gás começou a ser liberado do vulcão. Mas não foi até a manhã de 9 de abril quando uma erupção explosiva finalmente ocorreu.

As explosões continuaram, com a última começando às 20h30 do dia 13 de abril. Ela trouxe tremores, terremotos, mais queda de cinzas e avalanches vulcânicas, de acordo com o Centro de Pesquisa Sísmica da UWI. Particularmente perigosas e quentes, as avalanches vulcânicas são “fluxos de cinzas e detritos que abrangem o solo”, de acordo com o Centro de Pesquisa Sísmica. A organização científica também disse que avalanches de lama foram relatadas.

“Se vivemos em uma ilha vulcânica, e São Vicente não é o único a esse respeito, realmente temos que aprender a conviver com o vulcão”, disse Robertson durante o briefing matinal de 14 de abril na Rádio NBC.

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