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Periodistas en San Vicente luchan contra las cenizas y con recursos limitados para cubrir la histórica erupción de volcán en medio de la pandemia

El periodista Kenton X. Chance se dirigió con un par de amigos a la parte noreste de San Vicente para informar sobre los últimos acontecimientos tras las continuas explosiones de La Soufrière.

Era la tarde del 13 de abril y el volcán estaba en su quinto día de erupciones. Las casas y los automóviles estaban cubiertos de espesa ceniza volcánica, y los residentes de la pequeña isla caribeña usaban escobas y palas para limpiar sus techos y caminos.

Mientras conducía de regreso hacia la “zona roja”, la que se encuentra más cerca del volcán, Chance recordó haber visto la devastación causada por La Soufrière tres días antes.

Periodista Kenton X. Chance de la isla de San Vicente

El periodista de San Vicente Kenton X. Chance reporta desde Georgetown en la zona roja el April 10. (Foto: Cortesía)

“Había mucha ceniza en el suelo, mucha ceniza en el aire”, dijo Chance a LatAm Journalism Review (LJR). “En las áreas donde estaba seco, teníamos casi 8 centímetros de ceniza volcánica en la calle”.

Era mediodía, pero el cielo estaba tan oscuro que los gallos empezaron a cantar.

“Le estaba diciendo a mi amigo: ‘Parece como si los mismos gallos fueran engañados haciéndoles creer que se acercaba el amanecer en lugar de ser la mitad de la tarde’”, recordó Chance.

Chance y otros periodistas de la isla de 387 kilómetros cuadrados están mostrando cómo los residentes están lidiando con las continuas erupciones, la ceniza caída, las evacuaciones, la escasez de agua y los daños a las viviendas en medio de una pandemia mundial.

Eruption of La Soufrière

Erupción de La Soufrière el 9 de abril de 2021. (NASA Earth Observatory images by Lauren Dauphin, using Landsat data from the U.S. Geological Survey and MODIS data from NASA EOSDIS LANCE and GIBS/Worldview)

La isla fue dividida en zonas verde, amarilla, naranja y roja, siendo esta última la más cercana al volcán.

“Hemos podido entrar en la zona roja tan lejos como es físicamente posible hasta el domingo por la noche”, dijo a LJRClare Keizer, editora de Searchlight. “El hecho es que algunas de las áreas son simplemente intransitables por tierra porque están bloqueadas por grandes rocas y la infraestructura de la carretera se ha dañado, entre otras cosas”.

Se restringió el acceso a la zona roja y se ordenó a los residentes que evacuaran, y algunos tuvieron que ser rescatados debido a que continuaban las erupciones.

“Para ser honesta, es demasiado peligroso estar allí y han intensificado sus esfuerzos para sacar a las personas que permanecen en el lugar”, dijo Keizer.

Algunos periodistas han tenido que adaptar sus formas de contactar a las fuentes debido a la dificultad de moverse por la isla.

“Viajar es posible, pero no siempre se aconseja”, dijo el periodista independiente JP Schwmon a LJR a través de WhatsApp. “La ceniza caída se convierte en lodo cuando llueve. Además, las preocupaciones de COVID-19 presentan sus propios desafíos de accesibilidad. Por lo tanto, la mayoría de las veces se contacta virtualmente a quienes se van a entrevistar”.

Schwmon, quien ha estado informando sobre las erupciones para Asbert News Network, usa WhatsApp, redes sociales y teléfonos fijos para realizar entrevistas.

Para Chance, los recursos limitados también afectan la forma en que reporta sobre el desastre natural. Es el fundador y único productor de noticias de iWitness News y ha estado cubriendo la erupción de La Soufrière con la ayuda de un amigo que lo lleva a los lugares desde donde reporta y otro amigo que lo ayuda con el equipo.

“Soy un profesional capacitado, soy un periodista capacitado, pero los recursos son importantes”, dijo, y agregó que la única fuente de ingresos de su sitio es la publicidad y las raras donaciones.

La falta de recursos no parece haberse traducido en falta de popularidad. La página de Facebook de su sitio, donde publica videos, fotos y noticias, tiene más de 116.000 seguidores.

Los periodistas están divididos sobre lo fácil que ha sido obtener información del gobierno y los científicos.

Las sesiones informativas del primer ministro, que también presentan al vulcanólogo Richard Robertson, director del Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI), se transmiten por NBC Radio, la estación de radio nacional de San Vicente.

Journalist Kenton X. Chance reports from Rabacca

El periodista Kenton X. Chance reporta desde Rabacca en la parte sur de la zona roja en San Vicente en la noche del 13 de abril. Lo acompañan sus amigos Randy Westfield, a la izquierda, y Javin Gordon, a la derecha. (Foto: Cortesía)

Durante estas sesiones, el primer ministro Dr. Ralph Gonsalves le hace preguntas a Robertson sobre la ciencia detrás de la erupción volcánica y los posibles impactos en las áreas circundantes. El Primer Ministro también entrevista a funcionarios administrativos sobre el suministro de agua y la limpieza de carreteras, y brinda sus propias actualizaciones sobre temas como seguridad, apoyo internacional y COVID-19.

Según Chance, los medios no estatales no tienen la oportunidad de hacer preguntas, incluso sobre el volcán y cómo el gobierno está manejando la situación.

“El Primer Ministro no es periodista”, dijo Chance, quien ha cubierto varios desastres naturales en el Caribe. “Un periodista está conectado de manera diferente. Salimos al campo e interactuamos con mucha gente”.

Preferiría que se ofrecieran conferencias en las que los periodistas pudieran hacer preguntas.

LJR envió un correo electrónico a la oficina del Primer Ministro con preguntas sobre las sesiones informativas y acceso funcionarios del gobierno, pero no recibió respuesta hasta la publicación de este artículo.

En opinión de Keizer, ha sido particularmente fácil obtener información científica sobre el volcán y la erupción de parte del Centro de Investigación Sísmica de la UWI.

Además de las sesiones informativas en NBC Radio, el centro publica actualizaciones en las redes sociales dos veces al día y ha dicho que las solicitudes de entrevistas se pueden realizar por correo electrónico o WhatsApp.

En términos de satisfacer las necesidades de seguridad de los reporteros, las asociaciones regionales de periodismo están acudiendo en ayuda de sus colegas en San Vicente.

La Asociación de Trabajadores de los Medios del Caribe (ACM, por sus siglas en inglés) ha realizado una evaluación de las necesidades de los trabajadores de los medios de comunicación en San Vicente y estaba enviando un paquete con equipos de protección a la isla el 14 de abril como un esfuerzo conjunto con el Instituto de Medios del Caribe, según Wesley Gibbings, miembro de ACM y presidente fundador. El envío incluía gafas, mascarillas N95, botas, impermeables, guantes, linternas y desinfectante para manos. Un representante de ACM en la isla está coordinando la distribución.

“Lo más importante es el equipo de protección, pero el agua embotellada también es muy importante. La situación del agua ha empeorado la erupción y la evacuación”, dijo Keizer.

Searchlight journalists reporting in St. Vincent

El periodista de Searchlight Lyf Compton (derecha) hablando con el Comisionado de Policía Colin John el 13 de abril en Port Kingstown, donde acababa de llegar un ferri cargado con suministros de ayuda de Trinidad y Tobago. (Foto: Cortesía)

“Estamos muy preocupados por la difícil situación de nuestra gente en San Vicente y los desafíos particulares de los trabajadores de los medios”, dijo Gibbings a LJR. “Este es un momento que enfatiza la necesidad de un periodismo fuerte, vibrante e independiente para contar las historias que necesitan ser contadas. Este desafío no va a desaparecer pronto. El trabajo de los medios de comunicación será un pilar clave en el proceso de reconstrucción”.

Los problemas recientes con La Soufrière comenzaron en diciembre de 2020 cuando la lava comenzó a fluir y el gas comenzó a liberarse del volcán. Pero no fue sino hasta la mañana del 9 de abril cuando finalmente se produjo una erupción explosiva.

Las explosiones continuaron, y la última a partir de las 8:30 pm del 13 de abril. Esta trajo temblores, terremotos, más caída de ceniza y corrientes de densidad piroclástica (PDC), según el Centro de Investigación Sísmica de la UWI. Particularmente peligrosos y calientes, los PDC son “flujos de cenizas y escombros que se adaptan al suelo”, según el Centro de Investigación Sísmica. La organización científica también dijo que se reportaron lahares o corrientes de lodo.

“Si vivimos en una isla volcánica, y San Vicente no es el único en ese sentido, realmente tenemos que aprender a vivir con el volcán”, dijo Robertson durante la sesión informativa matutina del 14 de abril en NBC Radio.

 

*Este artículo fue escrito originalmente en inglés y fue traducido por Silvia Higuera.

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