texas-moody

Onda de ataques contra jornalistas desencadeia pedidos de mecanismo de proteção na Bolívia

  • Por Guest
  • 20 abril, 2022

Por Franz Chávez y Leny Alcoreza*

Este é o segundo artigo de uma série sobre mecanismos de proteção para jornalistas na América Latina.**

 

La Paz, Bolívia – Seis jornalistas que cobriam incidentes relacionados à apreensão de terras agrícolas na província de Guarayos, Bolívia, foram sequestrados em 28 de outubro de 2021.

Terceiro Selo

(Illustration: Pablo Pérez - Altais)

Um grupo de homens encapuzados com armas longas subjugou os jornalistas, cinco homens e uma mulher com idades entre 30 e 50 anos, e os manteve detidos por sete horas no mais violento ataque a jornalistas na memória recente da Bolívia.

A notícia do sequestro chamou a atenção primeiro das redes sociais e depois dos meios de comunicação e organizações de jornalistas, que transmitiram mensagens de denúncia e protesto que chegaram ao Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos pedindo a criação na Bolívia um mecanismo de proteção de jornalistas.

Os jornalistas bolivianos não ficaram imunes a tentativas de censura ou intimidação e nos dois anos anteriores ao sequestro dos seis jornalistas houve uma escalada de ataques, principalmente após a crise política que derrubou o governo de Evo Morales em outubro de 2019.

Somente em 2021, a Associação Nacional de Imprensa da Bolívia (ANP), que possui uma unidade de monitoramento de agressões, documentou 38 agressões verbais e físicas contra jornalistas.

Mas o sequestro de seis pessoas foi um evento sem precedentes, revelando a deterioração das condições de segurança dos jornalistas bolivianos.

Assim, como em outros países da região, já estão ocorrendo discussões para estabelecer um mecanismo de proteção que limite a violência contra jornalistas. Por enquanto, os projetos são confidenciais, mas a violência contra os jornalistas que os motivaram está à mostra.

O sequestro

A primeira página do jornal El Deber da cidade de Santa Cruz de la Sierra mostra em imagem completa os jornalistas e um policial sequestrados por invasores de terras na província de Guarayos do departamento de Santa Cruz, em 28 de outubro de 2021.

A primeira página do jornal El Deber da cidade de Santa Cruz de la Sierra mostra em imagem completa os jornalistas e um policial sequestrados por invasores de terras na província de Guarayos do departamento de Santa Cruz, em 28 de outubro de 2021.

A convite da Associação Nacional de Produtores de Sementes Oleaginosas (Anapo), uma organização de empresários agro-industriais, um grupo de jornalistas deslocou-se à zona de Guarayos, no centro da Bolívia, para verificar a ocupação das terras promovida pelos setores ligados ao partido no poder.

A região já havia registrado incidentes violentos relacionados a esse conflito de terras. Por exemplo, um dia antes da visita dos jornalistas, um grupo portando armas de fogo invadiu a propriedade Las Londras e quatro trabalhadores agrícolas ficaram feridos em decorrência da ação.

Por isso, a visita dos jornalistas foi acompanhada por um cerco de segurança composta por delegados e agentes de polícia, além de trabalhadores agrícolas da região. A 800 metros do terreno ocupado, a polícia conversava com representantes dos ocupantes explicando o motivo da visita, mas eles foram emboscados por homens encapuzados armados, segundo relato do cinegrafista da rede de televisão Roger Ticona.

Os visitantes estavam em ônibus de passageiros e os assaltantes obrigaram todos a descer.

“Eles nos tiraram dos microônibus. Eu estava no último veículo e quando vi o que estava acontecendo, corri para as montanhas junto com o motorista do caminhão em que estava sendo transportado”, descreveu Ticona à  LatAm Journalism Review (LJR). Ele conseguiu ser retirado da região em um avião fornecido pelos agricultores.

Seis companheiros não tiveram o mesmo destino e foram detidos pelo grupo armado: o fotógrafo Jorge Gutiérrez do jornal El Deber; a repórter Silvia Gómez e o cinegrafista Sergio Martínez, da rede privada Unitel; o repórter Mauricio Egüez e o cinegrafista Nicolás García, da rede de televisão Uno; e o cinegrafista da rede ATB, Percy Suárez.

Após sua libertação, Silvia Gómez disse ao jornal El Día: “Ficamos reféns por sete horas. Eles tinham armas longas que usavam para atirar em nossas câmeras e nos veículos que nos transportavam.”

“Eles nos bateram com paus e recebemos chutes. Depois nos levaram para um galpão onde havia cerca de 80 homens encapuzados que continuaram a nos bater; ameaçaram nos queimar com gasolina; Eles nos perguntaram quem nos enviou e quanto nos pagaram”.

O cinegrafista da rede de televisão ATB, Percy Suárez, mostra o impacto da bala em sua câmera de vídeo que ficou inutilizada.

O cinegrafista da rede de televisão ATB, Percy Suárez, mostra o impacto da bala em sua câmera de vídeo que ficou inutilizada.
(Crédito: Guider Arancibia – Dever)

Percy Suárez, cinegrafista da rede privada de televisão ATB, contou à LJR como foi forçado a se deitar de bruços no chão de terra e um dos agressores destruiu a câmera de vídeo com um tiro preciso de uma espingarda.

Mas, apesar dos danos ao equipamento, Suárez conseguiu resgatar a memória digital onde foram gravadas as cenas do assalto. A imagem divulgada no dia seguinte por diferentes meios de comunicação permaneceu um testemunho irrefutável da violência.

A notícia do sequestro foi conhecida imediatamente graças ao fato de Roger Ticona ter conseguido escapar. Jornalistas e cidadãos juntaram-se a pedir a intervenção imediata do governo, e esse clamor foi provavelmente a razão pela qual os jornalistas foram libertados apenas sete horas depois.

A indignação

A indignação pelo sequestro entre jornalistas bolivianos desencadeou um protesto que chamou a atenção das Nações Unidas, depois que a Associação de Jornalistas de Santa Cruz, departamento onde ocorreu o sequestro, exigiu que o Alto Comissariado de Direitos Humanos abrisse investigação.

O sequestro também motivou o lançamento de uma iniciativa para criar um mecanismo de proteção aos jornalistas, dada a gravidade do ataque, que não se havia sido visto no passado recente.

Como a Bolívia havia passado por uma crise política dois anos antes, o país estava sob os holofotes de organizações internacionais e, em novembro de 2020, a Comissão Interamericana de Direitos Humanos (CIDH) formou um Grupo Interdisciplinar de Peritos Independentes (GIEI) para investigar atos de violência em torno das eleições daquele ano.

Um homem encapuzado aponta para a câmera da rede privada ATB durante o sequestro de jornalistas, em 28 de outubro de 2021, na província de Guarayos, no departamento de Santa Cruz, na Bolívia.

Um homem encapuzado aponta para a câmera da rede privada ATB durante o sequestro de jornalistas, em 28 de outubro de 2021, na província de Guarayos, no departamento de Santa Cruz. (Crédito: Rede ATB)

Como essa violência afetou os jornalistas, o GIEI já havia recomendado a criação de uma entidade não estatal  “para prestar apoio e assistência jurídica, administrativa e psicológica aos jornalistas cujos direitos correm o risco de serem violados”.

A recomendação surgiu após uma investigação de oito meses realizada pelo GIEI sobre atos de violência registrados, antes, durante e após as eleições gerais de outubro de 2019 que foram anuladas por alegações de fraude e terminaram com a renúncia do presidente Evo Morales (2006 -2019).

Entre outubro e novembro de 2019, a Unidade de Monitoramento da ANP registrou  um total de 89 ataques contra jornalistas e 16 veículos de comunicação que cobriram os conflitos em capitais departamentais e cidades rurais.

Desde novembro de 2019, após as eleições e antes de o GIEI iniciar seus trabalhos, o Escritório do Alto Comissariado de Direitos Humanos enviou uma missão técnica à Bolívia para coletar informações sobre violações de direitos humanos e chegou à mesma conclusão que seus homólogos da CIDH.

Um relatório desta missão divulgado em 2020 recomendou “promover um ambiente seguro e propício para defensores de direitos humanos, líderes sociais, jornalistas e outros atores sociais, incluindo a condenação sistemática e pública de todos os atos de intimidação contra eles e o estabelecimento de um sistema de proteção mecanismo dotado de recursos suficientes que garanta a segurança das pessoas que estão em risco”.

Este relatório deu início a um processo de consulta da Missão Técnica com jornalistas, órgãos de imprensa e sindicatos, para coletar opiniões sobre os riscos que os jornalistas enfrentam e os tipos de proteção que necessitam durante a cobertura de conflitos.

É um processo que ainda está em andamento, portanto, suas conclusões não foram divulgadas, e ainda não se sabe que forma esse mecanismo tomaria ou se seria modelado em experiências em outros países.

Participaram deste processo jornalistas que foram agredidos nos últimos anos, representantes de sindicatos de trabalhadores da mídia, dirigentes de associações de jornalistas, acadêmicos especializados em liberdade de expressão e dirigentes de organizações não governamentais dedicadas ao tema.

Para os jornalistas bolivianos, é um avanço frear a onda de ataques dos últimos anos, já que a maioria ficou impune.

Antes do sequestro

O sequestro de jornalistas em Guarayos não foi o único ataque em 2021. Durante o ano, a Unidade de Monitoramento da Associação Nacional de Imprensa registrou um total de 38 agressões verbais e físicas a repórteres e cinegrafistas, e nenhum caso foi investigado pelo Ministério Público, segundo dados da Associação Nacional de Imprensa.

Vários desses ataques estavam nas mãos das forças de segurança durante a cobertura.

Destes, outro caso preocupante é o  violento ataque da tropa de choque e a posterior prisão de Carlos Quisbert, jornalista do jornal Página Siete, em meio a protestos realizados por plantadores de coca da região de Yungas.

Na terça-feira, 21 de setembro, Quisbert cobria os confrontos entre fazendeiros e policiais. Enquanto gravava imagens para suas reportagens, um policial o atropelou com sua motocicleta e o cronista reagiu protestando contra a agressão.

Cerca de oito policiais em equipamento antimotim imediatamente cercaram o jornalista solitário, pulverizando-o com gás lacrimogêneo e algemando-o enquanto estava amarrado a uma van da polícia, de acordo com Quisbert.

Após protestos de seus colegas, ele foi liberado por alguns minutos, e novamente detido e levado para uma delegacia onde permaneceu por várias horas.

As autoridades não responderam aos pedidos de informação sobre denúncias de violência policial contra jornalistas.

Quisbert foi consultado para esta reportagem sobre a impunidade dos ataques que sofreu.

“A polícia, os políticos, as autoridades e muitas vezes as pessoas que participam dos protestos de rua ficam impunes depois de agredir os jornalistas por falta de representação de dirigentes, donos de meios de comunicação e instituições sindicais que não buscam uma punição efetiva aos agressores”, disse à LJR.

A crise de 2019

As eleições gerais de outubro de 2019, questionadas pelos partidos da oposição ao então presidente e candidato do Movimento pelo Socialismo (MAS), Evo Morales, provocaram protestos nas principais capitais da Bolívia.

O cinegrafista do Red Uno da cidade de Cochabamba, Alejandro Camacho, aparece durante sua recuperação após ser atingido por um projétil de gás lacrimogêneo enquanto cobria confrontos entre partidários de partidos políticos, na segunda-feira, 21 de outubro de 2019.

O cinegrafista do Red Uno da cidade de Cochabamba, Alejandro Camacho, aparece durante sua recuperação após ser atingido por um projétil de gás lacrimogêneo enquanto cobria confrontos entre partidários de partidos políticos, na segunda-feira, 21 de outubro de 2019.

Uma greve cívica de 20 dias na cidade de Santa Cruz de la Sierra e manifestações nas cidades de Potosí, La Paz e Cochabamba levaram a uma crise política que levou à  renúncia de Morales em 10 de novembro de 2019 e sua saída precipitada da Bolívia e refúgio no México.

Os tipos de ataques que ocorrem em torno de eleições e protestos constituem um cenário de risco muito frequente para os jornalistas bolivianos: a cobertura de conflitos políticos ou sociais quando envolvem forças de segurança ou grupos de manifestantes.

Entre outubro e novembro de 2019, jornalistas que cobriam manifestações ou apurações de votos foram alvo de agressões verbais, estigmatização e por serem representantes da mídia. Este período torna-se o período de maior hostilidade para o trabalho dos repórteres e da mídia.

Durante a contagem dos votos nas cidades de La Paz e Cochabamba, jornalistas e cinegrafistas foram agredidos por policiais e simpatizantes dos partidos na disputa eleitoral, segundo dados da Unidade de Monitoramento da ANP.

Dois dias depois das eleições, em 22 de outubro, o correspondente do jornal El Deber Humberto Ayllón foi ferido na cabeça pelo impacto de uma granada de gás lacrimogêneo lançada pela polícia. O jornalista cobria os confrontos entre manifestantes que chegaram às portas do Tribunal Eleitoral Departamental na cidade de Cochabamba.

Um dia antes, o cinegrafista da rede privada Red Uno em Cochabamba Alejandro Camacho sofreu ferimentos na cabeça e perdeu a consciência após ser atingido por um projétil de gás lacrimogêneo da polícia. Não está claro se o projétil foi direcionado a ele diretamente ou caiu por acidente.

O fotojornalista do jornal La Razón de La Paz, Miguel Carrasco, aparece com o rosto ensanguentado após receber uma pedra durante o conflito pós-eleitoral de 20 de outubro de 2019, na Bolívia.

O fotojornalista do jornal La Razón de La Paz, Miguel Carrasco, aparece com o rosto ensanguentado após receber uma pedrada durante o conflito pós-eleitoral de 20 de outubro de 2019, na Bolívia.
(Crédito: A Razão)

Na segunda-feira, 28 de outubro, o fotojornalista do jornal La Razón  Miguel Carrasco foi atingido por uma pedra que causou um ferimento na cabeça. O enviado cobria o confronto entre manifestantes que bloqueram uma rua do bairro de Calacoto, em La Paz, e militantes do partido no poder.

As autoridades policiais não responderam a perguntas sobre esses ataques.

Os ataques também foram dirigidos a jornalistas da mídia estatal e afiliados ao partido no poder. O canal de televisão BoliviaTv e a Rádio Pátria Nueva  suspenderam as transmissões, na tarde de sábado, 9 de novembro, após manifestações de grupos de pessoas que solicitaram a interrupção das transmissões de ambos os meios.

O diretor da emissora de rádio da Confederação Sindical Única de Trabalhadores Camponeses, José Aramayo, foi amarrado a uma árvore e ameaçado com uma explosão de dinamite por moradores da área de Miraflores, na cidade de La Paz.

Correspondentes da imprensa argentina que cobriram os conflitos em La Paz refugiaram-se em sua embaixada após serem assediados por manifestantes durante seu trabalho informativo.

Caso sem solução

O sequestro de outubro de 2021 foi relevante não apenas pela natureza do ataque, mas também porque foi de um tipo nunca visto antes na Bolívia. Se os ataques anteriores foram no contexto de protestos e em muitos casos da polícia, no caso de Guarayos o ataque foi durante a cobertura, quando os jornalistas estavam protegidos pela polícia.

No entanto, em todos os casos, o denominador comum é que os jornalistas se tornaram alvo de violência, seja por parte das forças de segurança, seja por grupos políticos ou sociais.

Enquanto isso, o caso de sequestro em Guarayos continua sem solução nos arquivos da polícia e do Ministério Público, assim como dezenas de casos de ataques a repórteres que permanecem impunes.

Pensativo como se antecipasse um dia em que sua vida estaria em perigo, o fotógrafo do El Deber Jorge Gutiérrez aparece no avião que o transportava para Guarayos.

Pensativo como se antecipasse um dia em que sua vida estaria em perigo, o fotógrafo do El Deber Jorge Gutiérrez aparece no avião que o transportava para Guarayos. (Crédito: Jorge Gutierrez)

Até o momento, apenas duas pessoas foram presas e enviadas para prisão preventiva por sua participação no ataque a correspondentes da imprensa. Durante o sequestro, o grupo violento se escondeu atrás de capuzes e usou armas de caça que, em alguns casos, disparavam projéteis que danificavam câmeras de televisão.

Nas últimas semanas e após denúncias de ações fraudulentas, o Ministério Público ativou as prisões de juízes comprometidos com a libertação de pessoas condenadas por feminicídio, em uma ação que visa recuperar a imagem de um sistema judiciário deteriorado.

“Sinto uma grande decepção porque enquanto a justiça boliviana agiliza outros casos, o caso do sequestro parece estar como estava no início. E não me surpreenderia se em poucas semanas os dois identificados como estando no local com armas e que estavam presos saíssem livres nas ruas, como se nada tivesse acontecido”, o fotojornalista Jorge Gutiérrez, uma das vítimas do sequestro , disse à  LJR.

"Espero estar errado, mas a sensação que tenho é que os culpados não serão punidos", diz ele.

O Ministério Público não informou nenhum progresso no caso.

“Quando falei com o juiz, disse a ele que aparentemente foi preciso um de nós para sair da selva ferido ou morto para que esse processo avançasse. As imagens que consegui tirar das pessoas armadas e atirando são contundentes, mas nem mesmo com tais provas foi agido em conformidade”, lamentou Percy Suárez em entrevista à LJR.

A organização que representa os principais jornais bolivianos, a Associação Nacional de Imprensa (ANP), emitiu um comunicado em 6 de fevereiro e manifestou preocupação com "a falta de progresso nas investigações sobre o sequestro e tortura de jornalistas, e notou seu protesto contra as mudanças em promotores e investigadores”.


 

*Os autores deste artigo, Franz Chávez e Leny Alcoreza, são jornalistas bolivianos e dirigem a Unidade de Monitoramento da Associação Nacional de Imprensa. A ANP participa das conversações sobre o mecanismo de proteção.

**Este é o oitavo artigo de um projeto sobre segurança de jornalistas na América Latina e Caribe. Este projeto LatAm Journalism Review é financiado pelo Fundo Mundial de Defesa da Mídia da UNESCO.

Outros artigos do projeto:

  1. Jornalistas precisam de mais preparação e garantias para cobrir com segurança protestos de rua na América Latina, dizem especialistas
  2. Jornalistas relatam casos de violência sofrida em protestos em 2021 na América Latina
  3. Preparação e acompanhamento do trauma são essenciais para jornalistas que cobrem protestos na América Latina
  4. Cobrir conflitos violentos: para jornalistas da América Latina, o desafio está em suas próprias comunidades
  5. Jornalistas latino-americanos que cobrem conflitos violentos em seus próprios países enfrentam incertezas e dinâmicas em mudança
  6. Como se manter seguro na cobertura de conflitos violentos na América Latina
  7. Mais países latino-americanos consideram mecanismos de proteção para jornalistas; nem todos os esforços são bem-sucedidos

ISENÇÃO DE RESPONSABILIDADE DA UNESCO POR USO

Mais artigos