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Congreso cambia pena de cárcel por multas a delito de difamación en Perú

El Parlamento de Perú aprobó un dictamen que elimina la pena de cárcel para el delito de difamación y establece, en su lugar, multas y prestación de servicios a la comunidad, reportó Perú.com. La decisión fue adoptada el jueves 21 de julio por la Comisión Permanente del Congreso, pero aún debe ser promulgada por el Ejecutivo, advirtió El Comercio en una editorial.

El legislador Raúl Castro Stagnaro explicó que este cambio se fundamenta en la normatividad internacional, ya que en la mayoría de países del mundo la difamación o injuria se castiga con una sanción económica. De este modo, la difamación será castigada con la prestación de servicios a la comunidad de entre 40 a 80 jornadas o con 80 a 160 días de multa, detalló Expreso.

El parlamentario Mauricio Mulder destacó que con esta modificación se elimina la amenaza de cárcel para periodistas, para que no ocurra en el país lo que acaba de pasar en Ecuador, donde el diario El Universo y sus directivos fueron condenados a pagar 40 millones de dólares por injurias contra el presidente Rafael Correa.

El dictamen modifica el artículo 132 del Código Penal, que actualmente señala que “si el delito [de difamación] se comete por medio del libro, la prensa u otro medio de comunicación social, la pena será privativa de libertad no menor de uno ni mayor de tres años”.

La decisión del Congreso fue bienvenida por la prensa y organizaciones de defensa de la libertad de expresión. Roberto Pereira, asesor jurídico del Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), expresó que se trata de "una buena alternativa a las posturas extremas de pasar estos delitos al fuero civil o que siga tal como está".

Asimismo, El Comercio opinó en una editorial que la iniciativa es positiva pero "incompleta". "Garantizar la libertad de expresión pasa por despenalizar la difamación, la injuria y la calumnia", remarcó.

En Perú, las autoridades utilizan de manera frecuente las leyes contra ofensas a la reputación para querellar a periodistas a raíz de opiniones vertidas por ellos o sus entrevistados en sus programas. En 2010 fueron condenados por el delito de difamación los periodistas José Alejandro GodoySegundo CarrascalFernando Santos Rojas y Enrique Lazo Flores. Más recientemente, a mediados de julio, el periodista Hans Francisco Andrade Chávez, ex conductor de un noticiero local de la filial de América TV en Chepén, en el norte de Perú, fue condenado a dos años de prisión por una supuesta difamación agravada.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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