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Expertas definen posibilidades de generación de ingresos para medios de noticias digitales en ISOJ 2022

  • Por Guest
  • 5 abril, 2022

Por Silvia DalBen Furtado

En las últimas décadas, las organizaciones de noticias se han enfrentado a muchos desafíos para repensar sus modelos de negocio y diversificar sus fuentes de ingresos y las oportunidades para financiar iniciativas digitales en todo el mundo. Emprendimiento, diseño de productos, plataformas, análisis de datos son ahora palabras comunes en el vocabulario de periodistas y ejecutivos de noticias, pero la pregunta del millón se basa en: ¿cuál es el secreto detrás de las salas de redacción independientes y financieramente sostenibles?

Para discutir este tema y presentar estudios de casos exitosos sobre oportunidades de ingresos en periodismo, ISOJ 2022 invitó a April Brumley Hingle, directora de ingresos de The Texas Tribune; y a Janine Warner, cofundadora de SembraMedia y becaria ICFJ Knight, para discutir en el panel “Suscripciones, eventos y productos múltiples: Estrategias para diversificar los flujos de ingresos de las organizaciones de noticias”. Esta asombrosa conversación, realizada el 1 de abril en el Centro de Conferencias AT&T de la Universidad de Texas en Austin, fue moderada por Felicitas Carrique, directora ejecutiva de News Product Alliance.

Enfocarse en el producto

Uno de los elementos clave para la innovación en noticias es el desarrollo de nuevos productos, y Carrique destacó la importancia de incluir en el equipo pensadores de productos de noticias, profesionales con la capacidad de alinear estratégicamente negocio, audiencia, diseño y tecnología. Un producto podría ser un podcast, un boletín informativo, eventos o una plataforma CMS.

“Básicamente, todo lo que hacemos, un servicio, una plataforma para distribuir contenido, es un producto y debemos tener en cuenta cómo la audiencia lo usará e interactuará con él. ¿Cuáles son los recursos que tenemos que llevar, desde la idea hasta la realidad, pasando por la tecnología y, por supuesto, el modelo de negocio?", preguntó Carrique.

The Texas Tribune: diversificación de las fuentes de ingresos

The Texas Tribune es reconocido por el Pew Research Center como la sala de redacción más grande que cubre la capital de un estado y como el líder en periodismo de servicio público en Estados Unidos. También destaca por nunca haber experimentado despidos o un recorte de beneficios a los empleados. ¿Cuál es la receta secreta? Financiamiento de individuos, fundaciones, miembros y corporaciones, dijo Hingle, directora de ingresos de The Texas Tribune.

“Desde 2019, hemos recaudado más de 102 millones de dólares para respaldar una sala de redacción ambiciosa. Desde el día uno hemos creído en la diversificación de los flujos de ingresos para la sostenibilidad a largo plazo”, dijo Hingle.

Como fuente de ingresos, los eventos son el mayor punto de diferenciación de The Texas Tribune en opinión de Hingle. Siempre han sido parte del plan de negocios y presentan alrededor de 50 eventos por año. Para 2022, la meta de ingresos de los eventos es de 2 millones de dólares.

“Todos son eventos editoriales, abiertos al público, sin guion, de asistencia gratuita, y los donantes y patrocinadores no juegan ningún papel en la elección del tema, los presentadores, etcétera”, dijo Hingle.

En lugar de hablar de logotipos, Hingle explicó que se han centrado en elementos personalizados que hacen que una marca cobre vida, creando diferentes enfoques para cada patrocinador para mejorar el compromiso y obtener los mejores resultados deseados.

The Texas Tribune también dirige RevLab, una organización sin fines de lucro que ayuda a las redacciones de todo el mundo a desarrollar productos y diversificar sus fuentes de ingresos.

“Si están entusiasmados con la idea de los ingresos y realmente no saben por dónde empezar, vengan a RevLab”, sugirió Hingle. “Estamos en nuestro tercer año de funcionamiento y trabajamos con más de 200 salas de redacción de todo el mundo”.

SembraMedia y las alianzas

Con la misión de ayudar a los medios digitales independientes a desarrollar modelos de negocios sostenibles, SembraMedia es una organización sin fines de lucro que brinda consultoría, capacitación técnica, inteligencia de mercado y oportunidades de networking para periodistas y emprendedores sociales de habla hispana en América Latina, Estados Unidos y España.

“Si publicas en español, contenido original y ofreces algún valor social a tu comunidad, queremos ayudarte a llevar un negocio más exitoso para que puedas hacer más y mejor periodismo, más grande e independiente, y defenderte mejor, que es un gran desafío para muchos de los periodistas con los que trabajamos”, explicó Warner, cofundador de SembraMedia.

No existe una solución simple para desarrollar una organización de noticias sostenible, pero Warner cree que cinco puntos clave podrían ayudar a los empresarios a encontrar el camino hacia un negocio más rentable: audiencia, contabilidad, innovación y tecnología, desarrollo de ingresos y desafíos fundamentales.

“Cuando ayudas a un medio a desarrollar el tipo correcto de ingresos por productos para la etapa correcta de desarrollo en la que se encuentran, obtienes un rendimiento mucho mejor y, de hecho, puedes aumentar bastante las cifras”, dijo Warner.

Al abogar por alianzas estratégicas para aumentar los ingresos e impulsar la audiencia, Warner argumenta que, en lugar de pensar en competidores, los empresarios deberían buscar otras organizaciones de noticias como aliados potenciales.

“Una cosa que siempre digo acerca de las alianzas es comenzar primero con algo pequeño. Las alianzas funcionan cuando ambas partes aportan algo valioso a la mesa”, dijo.

Otro elemento clave para Warner es animar a los periodistas a probar cosas antes de sumergirse en un proyecto generador de ingresos y al mismo tiempo convencerse de que necesitan ganar dinero, lo cual, dijo, no es algo malo o indeseable.

“A veces la gente se da por vencida demasiado rápido”, advirtió Warner. “A veces la gente no prueba lo suficiente”.

Silvia DalBen Furtado es estudiante de doctorado en la Escuela de Periodismo y Medios de la Universidad de Texas en Austin, donde investiga el uso de inteligencia artificial y algoritmos de aprendizaje automático en reportajes de investigación.

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