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La colaboración, la tecnología y la proximidad al público son armas de los periodistas latinoamericanos para luchar contra la desinformación

Acercarse a la sociedad, unir fuerzas en un periodismo colaborativo y usar la tecnología de manera eficaz son acciones capaces de contener el avance de la desinformación. Estas son algunas de las conclusiones del panel “Cómo el periodismo ha reaccionado a olas de desinformación”, del webinar  “Periodismo en tiempos de polarización y desinformación en América Latina”, realizado por el Centro Knight de Periodismo en las Américas y por LILLAS Benson Colecciones y Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Texas en Austin.

El debate contó con la participación de Tania Montalvo, subdirectora editorial del grupo de medios mexicano Editorial Animal; Tai Nalon, directora ejecutiva y cofundadora de la agencia brasileña de monitoreo de información falsa Aos Fatos; y Laura Zommer, directora ejecutiva y periodística de la agencia argentina de fact-checking Chequeado. Ellas también destacaron las dificultades de la lucha contra la desinformación, incluídos los obstáculos impuestos por los gobiernos federales. La profesora Summer Harlow, de la Universidad de Houston, moderó el panel.

 Summer Harlow (Universidade de Houston, EUA), Tania Montalvo (Editorial Animal, México), Tai Nalon (Aos Fatos, Brasil) e Laura Zommer (Chequeado, Argentina): combate às ondas de desinformação na América Latina.

Summer Harlow (University de Houston, USA), Tania Montalvo (Editorial Animal, México), Tai Nalon (Aos Fatos, Brazil) y Laura Zommer (Chequeado, Argentina): combate a las olas de desinformación en América Latina.

“Lo que vivimos en Brasil hoy, en 2021, es una extrapolación de lo que comenzó en las elecciones presidenciales de 2018”, dijo Nalon. “Desde entonces, ha habido una institucionalización de desinformación como política del Estado, desde la utilización de influenciadores para la información falsa hasta movilizaciones tras bambalinas que articulan campañas de odio en las redes sociales. En 2020, con la pandemia, fue el giro para la radicalización de la desinformación del gobierno federal”.

La directora ejecutiva de Aos Fatos se mostró pesimista sobre el combate a la desinformación en las elecciones presidenciales de 2022, que serán nuevamente polarizadas. La solución, según Nalon, sería una mayor colaboración entre periodistas.

“Si el combate no está coordinado, reuniendo a los periodistas, medios y plataformas, dentro de reglas bien establecidas y aceitadas, es un proceso que tiene problemas”.

Además de un mayor vínculo entre los profesionales de la prensa, los periodistas tienen la obligación de establecer un diálogo y construir un puente con los lectores y los ciudadanos, dijo Montalvo. Para la periodista mexicana, es necesario enfocarse en esclarecer contenido sobre temas importantes a la sociedad civil, que es víctima de la polarización en diversos segmentos.

“La gente está alejada del trabajo de la prensa, y finalmente deciden montar olas de desinformación sin consultar fuentes verificadas. Muchas veces, la prensa está vinculada a los poderosos y no a la ciudadanía. Actuar en alianza y colaboración con la sociedad civil permite que juntos podamos luchar contra esta ola de polarización y desinformación”, dijo Montalvo.

Zommer agregó que es esencial incorporar la tecnología en el proceso periodístico, para que se de de forma más rápida y sin perder la calidad. La directora ejecutiva de Chequeado cita el ejemplo de “Chequeabot”, un mecanismo de inteligencia artificial que ayuda a escuchar discursos de las autoridades, sigue las publicaciones para encontrar las tendencias e identificar lo que se puede checar, lo que es viral y las mentiras que podrían causar daño.

“No vamos a terminar con la desinformación, que llegó para quedarse. Lo mejor que podemos hacer es aprender nuevas herramientas para lidiar con este fenómeno que solo se va a sofisticar y que, sin duda, nos impone retos nuevos”, explicó Zommer. “Quienes desinforman usan la tecnología además de las emociones y narrativas. Lo mismo tenemos que hacer los chequeadores”.

El webinar “Periodismo en los tiempos de la polarización y la desinformación en América Latina” también contó con las mesas “Polarización: los desafíos de los periodistas que se han convertido en blancos en sociedades polarizadas” y “Democracia y libertad de prensa: el papel de la prensa en la defensa de la democracia y la libertad de expresión”. Las grabaciones en video del seminario web están disponibles en español y portugués.

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