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Nuevo sitio web ofrece herramientas para el reportaje de asuntos públicos

Con apenas un par de semanas desde su lanzamiento, el nuevo sitio web Reporters' Lab tiene como objetivo dotar a los reporteros con nuevas herramientas y técnicas de investigación para un mejor cubrimiento de las noticias de interés público, exigirle rendición de cuentas al gobierno y preservar el periodismo investigativo.

El Reporters' Lab --cuyo nombre oficial es Proyecto para el Avance del Reportaje de los Asuntos Públicos-- tiene su sede en el Centro DeWitt Wallace para los Medios y la Democracia de la Universidad Duke.

"La idea es que la mayoría de los otros sitios web están enfocados en a) herramientas para la publicación de historias o el impacto en las redes sociales y similares, o b) herramientas para la programación de computadores y desarrollo de sitios", informó Sarah Cohen, fundadora de Reporters' Lab, ganadora del Premio Pulitzer y profesora de la Cátedra Knight para la Práctica del Periodismo y Políticas Públicas en la Universidad Duke, al Centro Knight para el Periodismo en las Américas. "Este sitio, en cambio, está totalmente dirigido a reporteros que cubren asuntos públicos, tales como periodistas sobre asuntos locales de gobierno o reporteros investigadores para organizaciones de noticias regionales".

El laboratorio ofrece software de código abierto y otras herramientas tecnológicas adaptadas para ayudar a los reporteros de asuntos públicos. El sitio ya cuenta con su primera herramienta disponible para descarga: TimeFlow, una herramienta visual que ayuda a los periodistas a crear cronologías y a rastrear tendencias.

Adicionalmente, Reporters' Lab produce un blog de noticias y comentarios acerca de las técnicas de reportaje y contribuye a investigar "lo que podría algún día ser una ayuda para reportajes de investigación y de rendición de cuentas". También hay un foro de discusión.

Los reporteros de asuntos públicos, dice Cohen, "son personas abrumadas de trabajo, cuyo número se ha reducido alrededor de un tercio en los últimos cinco a diez años y quienes no tiene tiempo para convertirse en programadores. Por el contrario, necesitan ayuda para ser más productivos. Así que estamos trabajando en cómo lidiar con grandes montones de documentos, cómo manejar problemas comunes por la cantidad de archivos que recibimos de las agencias gubernamentales y cómo, automáticamente, extraer más información de la enorme cantidad de cifras y datos que tenemos que controlar".

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