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Periodista española desaparece en zona colombiana controlada por grupos guerrilleros

La periodista española Salud Hernández-Mora desapareció el pasado sábado 21 de mayo al mediodía en el municipio de El Tarra, mientras investigaba sobre la erradicación de cultivos ilícitos en la región del Catatumbo, en el departamento colombiano de Norte de Santander, informó la agencia Reuters.

En dicha zona convergen bandas criminales y grupos guerrilleros como el Ejército de Liberación Nacional (ELN), informó la revista Semana.

Se presume que Hernández-Mora, que ejerce el periodismo en Colombia desde hace casi dos décadas y actual columnista del diario colombiano El Tiempo y corresponsal del diario español El Mundohabría sido secuestrada por el ELN, el segundo grupo armado más grande de Colombia después de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC,) de acuerdo con las declaraciones del ministro de Exteriores español, José Manuel García-Margallo, publicó el diario El País de España.

“No tenemos información, ni nadie ha reclamado si fue secuestrada, o retenida contra su voluntad”, precisó el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, quien, citando información del servicio de inteligencia de su país, añadió que lo último que se supo de la periodista es que fue recogida por una motocicleta en el municipio de El Tarra para ir al municipio de Filogringo, de acuerdo con El Tiempo.

El presidente Santos informó el domingo 22 de mayo desde su cuenta en Twitter que ordenó a las fuerzas armadas “prioridad y dedicación”, en la búsqueda de la periodista española. A su vez, las Fuerzas Militares y de la Policía informaron oficialmente que se activaron los protocolos de búsqueda de Hernández-Mora en la región.

Hernández-Mora llegó a la región del Catatumbo el lunes 16 de mayo, según la Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP), no solo para investigar sobre cultivos ilícitos, sino también sobre el caso del Capitán del Ejército Wilmar Durán – quien fue condenado a 28 años de prisión por asesinar a un campesino –, y también sobre la muerte de alias ‘Megateo’, jefe del Ejército Popular de Liberación (EPL), tercer grupo guerrillero más grande de Colombia, de ideología maoísta.

El Tarra en la zona del Catatumbo, según el sitio de noticias La Silla Vacía, es considerado un municipio de tránsito de armas y drogas, en donde la policía no tiene ningún control debido a la reforzada presencia en los últimos meses del ELN y el EPL.

Según El Tiempo, el director de la Fundación Progresar, Wilfredo Cañizares, dijo que actualmente un 80 por ciento de la región del Catatumbo está copada por cultivos de hoja de coca, siendo El Tarra un “enclave estratégico” para el tema de corredores de guerrilla.

“La falta de información concreta sobre el paradero de Salud Hernández-Mora nos preocupa enormemente. No quiero opinar sin tener datos específicos, pero si nuestra periodista está en manos de cualquier grupo en contra de su voluntad, exigimos su inmediato regreso a la libertad, sana y salva”, declaró la noche del domingo 22 de mayo el director de El Tiempo, Roberto Pombo. No obstante, la FLIP informó que Hernández-Mora le había avisado a Pombo que estaría incomunicada hasta este lunes.

El viernes 20 de mayo, la desaparecida periodista fue despojada de sus equipos periodísticos mientras entrevistaba a líderes campesinos de la región, por lo que permaneció en la zona para recuperarlos, informó la FLIP.

“Salud ha sido una crítica feroz de mi gobierno, de la Presidencia y crítica mía, pero precisamente por eso, por ser una persona que está criticando al gobierno, es que le he dado instrucciones a la Fuerza Pública para que desplieguen todos los esfuerzos necesarios para ubicarla, y retornarla a la libertad, si es que está retenida en contra de su voluntad”, dijo el presidente colombiano, publicó El Tiempo.

En los últimos meses, según apuntes de Reuters, el ELN ha incrementado sus ataques y bombardeos a los oleductos de crudo del país en lo que podría verse como una presión al presidente Santos para aceptar los diálogos de paz.

El ELN se unió recientemente a los esfuerzos de paz entre el gobierno y los grupos guerrilleros del país. Sin embargo, el presidente colombiano dijo que para iniciar las negociaciones con el ELN, estos deben liberar a todos sus rehenes, publicó Reuters. Desde fines de 2012, el gobierno colombiano adelanta negociaciones de paz con las FARC.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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