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Periodistas centroamericanos se unen para crear red de protección y monitoreo (Entrevista)

Agrupaciones de periodistas centroamericanos han decidido unirse para crear un frente común contra los riesgos y las amenazas de esta profesión en sus respectivos países, según informó la agencia Notimex.

Reunidos en Panamá los días 31 de agosto y el sábado 1 de septiembre, los presidentes del Colegio Nacional de Periodistas de Panamá (Conape), de la Asociación de Periodistas de El Salvador (APES) y del Colegio de Periodistas de Costa Rica (Colper) emitieron la Declaración de Panamá, a través de la cual reconocen las amenazas que enfrenta el periodismo en la región y anuncian la creación de la Red Centroamericana de Periodistas, según informaron estas agrupaciones. Aunque por razones económicas, los representantes de los gremios periodísticos de Nicaragua, Guatemala y Honduras no pudieron viajar a Panamá, los colegas de estos países buscarán solidarizarse con las propuestas de la nueva red centroamericana.

A continuación, una entrevista con José Luis Benítez, presidente de la APES, con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas sobre los planes de la Red Centroamericana de Periodistas.

¿Cómo surgió la necesidad de unir las asociaciones de periodistas de la región?
Esta iniciativa surgió principalmente a partir de las recientes agresiones y limitaciones a la prensa en Panamá por parte de funcionarios públicos y el mismo presidente Ricardo Martinelli. Por otra parte, la preocupación por las agresiones y asesinatos de periodistas y comunicadores en Honduras pone a la región en una situación de alerta internacional. Ante estos hechos graves surgió la iniciativa de convocar a una primera reunión de los presidentes de colegios y asociaciones de periodistas de la región. Además, hay que mencionar que por ahora no existe una red de organizaciones y colegios de periodistas en Centroamérica

¿A cuántos periodistas de la región representa la Red Centroamericana de Periodistas?
Por ahora, ha participado en esta reunión el Colegio de Periodistas de Panamá, el Colegio de Periodistas de Costa Rica, y la Asociación de Periodistas de El Salvador. Estas organizaciones en su conjunto representan a unos 4,000 periodistas de la región. Obviamente, la intención es ampliar esta red a todos los países y establecer una red de solidaridad para diferentes acciones.

Además de la declaración, ¿qué otros esfuerzos planean realizar para fortalecer la protección a los periodistas de la región?
Algunas de las acciones que se han discutido son: mantener un monitoreo constante de las agresiones y atentados contra los periodistas en cada uno de los países, promover espacios de capacitación para los periodistas, gestionar proyectos conjuntos para fortalecer la red, y llegar a convertirse en una red con capacidad de interlocución e incidencia ante organismos e instancias regionales e internacionales.

¿Qué planes tienen para exhortar a los presidentes de la región a cumplir con su deber de proteger la libertad de prensa y de expresión en sus respectivos países?
Por ahora, se ha planteado que cada colegio o asociación pueda desarrollar acciones directas con los gobiernos. Sin embargo, en el caso de Panamá el Colegio de Periodistas manifestó que ha habido pocos avances en el mecanismo de diálogo con la presidencia de la república para garantizar la libertad de prensa. Ante esto, se evidencia la necesidad de recurrir a instancias regionales como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos CIDH, y las relatorías de libertad de expresión tanto de la Organización de Estados Americanos (OEA) como de las Naciones Unidas.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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