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Periodistas científicos latinoamericanos son más optimistas sobre su profesión que los europeos y estadounidenses, según informe

Por Zach Dyer

Los periodistas científicos de América Latina y de otras regiones en desarrollo tienen una visión más positiva de su profesión que sus pares de Occidente, según un nuevo informe.

"Si hay una sensación de crisis en el periodismo científico, esto se percibe principalmente en EE.UU., Canadá y Europa, pero no tanto en América Latina, Asia y África del Norte y del Sur", dice el Informe Global de Periodismo Científico (Global Science Journalism Report), de acuerdo con el Columbia Journalism Review (CJR, por sus siglas en inglés).

Muchos de los encuestados dicen que no sienten que el periodismo sea una "profesión en vía de extinción", según el CJR, pero admiten que el negocio está en crisis. La circulación de periódicos ha sido fuerte en América Latina durante los últimos años, especialmente en Brasil, contrario a la tendencia en muchos países industrializados.

Sin embargo, ello no evita que ocurran despidos en la región. Los periodistas científicos de América Latina están más preocupados por la seguridad laboral que los de las otras regiones encuestadas. "Las precarias condiciones de trabajo son la norma para casi la mitad de los periodistas científicos del mundo", dice el informe.

A pesar de la ansiedad en torno a la seguridad laboral, la mayoría de los periodistas científicos de la región tienen una visión positiva de su trabajo, en comparación con sus homólogos de Occidente, donde muchos no se ven a sí mismos trabajando en dicho campo en los próximos cinco años.

Mientras que quienes escriben sobre ciencia en América Latina y en otras partes del mundo en desarrollo "felizmente recomendarían su profesión a las generaciones más jóvenes", muchos aspirantes a reporteros no están siguiendo sus consejos. Además de las presiones económicas sobre la materia, las escuelas de periodismo en México luchas por continuar abiertas ante la continua violencia contra la prensa.

Los periodistas científicos latinoamericanos, al igual que los norteamericanos y canadienses, apoyan la idea de contar con una organización de periodismo científico, sin fines de lucro, para llenar los vacíos dejados por los medios tradicionales. Están a favor de que organizaciones sin fines de lucro, nacionales o internacionales, financien el proyecto en lugar de gobiernos o corporaciones.

"Es una ironía histórica que cuando la sociedad está más necesitada de comunicación científica de alta calidad, las bases de una profesión independiente estén siendo erosionados", lamenta el informe.

El CJR señaló que el informe admite un sesgo hacia los países del "sur del mundo" y probablemente sub-representa a los participantes de EE.UU., Canadá y Europa. La encuesta se enfocó en América Latina, con 353 participantes, en comparación con la muestra de mayor tamaño siguiente, Europa/Rusia, con 163. Sólo 31 periodistas científicos fueron encuestados en los EE.UU. y Canadá, de acuerdo con el CJR.

El informe fue una combinación de varios encuestas realizadas por investigadores del London School of Economics, Museu da Vida - museo de ciencias en Brasil encargado del informe para América Latina y SciDev.net. El informe encuestó un total de 953 periodistas de todo el mundo.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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