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Periodistas lanzan guía para mejorar cobertura de elecciones municipales de 2016 en Brasil

Electores de 5.570 municipios brasileños irán a las urnas este año para escoger a los futuros gobernantes y legisladores de sus ciudades. Para que los periodistas locales desempeñen bien su labor informativa con los ciudadanos, el Instituto para el Desenvolvimiento del Periodismo (Projor, por sus siglas en portugués) lanzó recientemente el Manual GPI Elecciones 2016, disponible online con el fin de mejorar la cobertura periodística de las elecciones municipales que se llevarán a cabo este año en Brasil.

"Ya existe un gran archivo de información disponible, entonces pensamos reunir un acervo mínimo para guiar al reportero en lo que necesite saber respecto de términos de política pública municipal", afirmó Angela Pimienta, presidente de Projor, en entrevista con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

La guía reúne información de interés público y aborda los temas principales concernientes al municipio, tales como presupuesto, capacidad de inversión, entre otros. También es posible acceder a las herramientas de monitoreo para analizar el desempeño de cada ciudad en relación a las políticas nacionales de educación básica, salud, vivienda, medio ambiente y seguridad.

"El periodista necesita conocer los signos vitales del municipio. Nuestra obligación como periodistas es contextualizar la información, y nuestra misión con quienes quieren hacer periodismo en el país es hallar herramientas que sean compatibles y adaptarlas", dijo Pimienta.

El manual forma parte del proyecto Gran Pequeña Prensa (GPI, por sus siglas en portugués), que está enfocado en el fortalecimiento de la prensa local y del periodismo independiente. Este fue elaborado por Projor en conjunto con el Observatorio de Prensa, contando con el apoyo de Google.

Para Pimienta, la necesidad de crear un manual como ese nace de la peculiaridad de las elecciones municipales de este año, que no se parecen a ninguna elección en la historia democrática del país.

En primer lugar, una severa crisis económica llevó al 90 por ciento de los municipios brasileños a una situación de déficit. Segundo, la reforma electoral de 2015 modificó varias reglas, especialmente las relacionadas al financiamiento de las campañas.

Más allá de servir como una fuente de consulta, el manual también reúne una serie de herramientas para los reporteros que quieran recoger, analizar y visualizar información de los municipios.

Los periodistas Tiago Mali y Vitor Haddad Prado incluirán en el manual las aplicaciones indispensables del periodismo de datos y crearán algunos tutoriales para facilitar el trabajo: desde operaciones básicas en plantillas de Google, hasta el uso de softwares para obtener datos (IFTTT y Webscraper), analizar información (Google Fusion Tables y Qlik), y crear infográficos (Tableau Public e Infogr.am).

La guía es de fácil navegación y está organizada en base a una plantilla disponible gratuitamente en la página web Wix. Se decidió no gastar en el diseño para poder invertir en los materiales del contenido.

Además, se ha previsto realizar un análisis cualitativo comparativo de la cobertura electoral de los periódicos que utilicen el manual con los reportajes producidos en las elecciones anteriores. Los estudios serán conducidos por el profesor de la Universidad del Estadual Paulista (Unesp), Franciso Belda, que también participó en la elaboración del proyecto.

También existe un espacio destinado a las sugerencias de agenda, con pautas para abordar el perfil del candidato, información sobre financiamientos de campañas, grado de conocimiento del candidato sobre gestión municipal y diagnóstico del municipio, y sobre promesas de campaña - si de hecho es posible cumplir con lo que se está prometiendo. Las sugerencias dirigen al lector al link de los tutoriales.

"La idea fue facilitar al máximo la vida del periodista para dificultar al máximo la vida de los candidatos. Porque eso favorece al elector", afirmó Angela.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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