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Pequenas redações da América Latina buscam impulsionar seu jornalismo em iniciativa global de inteligência artificial

Pela primeira vez, representantes de pequenas redações de países como Cuba, Paraguai e El Salvador participarão de uma iniciativa para abordar o uso da inteligência artificial no jornalismo.

Este é o programa Academy for Small Newsrooms do JournalismAI, um projeto do Polis, think-tank de jornalismo da London School of Economics, que busca capacitar as organizações jornalísticas a usar inteligência artificial para otimizar seus processos.

A Academia realizará sua primeira edição em setembro e outubro deste ano com 40 participantes das Américas e da região Ásia-Pacífico, após um piloto bem-sucedido no ano passado com 16 participantes de pequenas redações de Europa, África e Oriente Médio.

Arte da Academia para Redações Pequenas

A iniciativa é organizada pela JournalismAI com apoio da Google News Initiative. (Foto: JornalismoAI)

 

Do continente americano, 19 jornalistas, editores e diretores de mídia participam este ano, 14 deles da América Latina. Os países latino-americanos representados são Argentina, Brasil, Colômbia, México, Venezuela, Equador, Cuba, El Salvador e Paraguai. Esses quatro últimos estão participando pela primeira vez de uma iniciativa do JournalismAI.

“Estamos extremamente felizes com a diversidade de países representados”, disse Mattia Peretti, diretor do JournalismAI, à LatAm Journalism Review (LJR). “No processo de divulgação fazemos questão de contatar o maior número possível de pessoas em todos os países da América Latina. [...] Fico muito feliz em saber, por exemplo, que um meio de comunicação do Paraguai que eu nunca tinha ouvido falar conheceu nosso trabalho e se interessou. Isso significa que nosso perfil está começando a ter o alcance global que esperávamos projetar, e isso é ótimo."

A iniciativa é destinada a membros de organizações com menos de 100 membros que possuam conhecimentos básicos de inteligência artificial. Os selecionados terão acesso a uma série de master classes ministradas por especialistas que trabalham na interseção entre jornalismo e inteligência artificial, como Florencia Coelho, de La Nación (Argentina); Anna Vissens do The Guardian (Reino Unido); e Pedro Burgos, do Instituto Insper de Ensino e Pesquisa (Brasil). Além disso, eles realizarão atividades para implementar processos de inteligência artificial no jornalismo durante e após o programa.

Apesar dos desafios econômicos e técnicos de implementar processos de inteligência artificial em suas redações, os participantes do elTOQUE e Periodismo de Barrio, de Cuba; Gato Encerrado, de El Salvador; e Ciencia del Sur, do Paraguai, esperam adquirir conhecimentos que lhes permitam fortalecer seu trabalho jornalístico em áreas como a gestão e análise de grandes volumes de dados, a verificação do discurso e o relacionamento com seus públicos.

Algoritmos para transparência em Cuba

Apesar de a transparência e o acesso à informação serem direitos reconhecidos na Constituição vigente em Cuba, será até outubro deste ano que possivelmente será aprovada na ilha uma Lei de Transparência e Acesso à Informação que regula as formas pelas quais os cidadãos e jornalistas podem obter dados públicos.

Com isso em mente, Ismario Rodríguez, jornalista e diretor audiovisual do veículo digital nativo Periodismo de Barrio, se inscreveu na Academia de Redações de Pequeno Porte do JournalismAI para aprender técnicas e ferramentas de inteligência artificial que ajudem sua organização a analisar as informações governamentais que, esperança, será liberado após a aprovação da referida lei.

O jornalista cubano Ismario Rodríguez

Ismario Rodríguez é diretor audiovisual da mídia digital nativa Periodismo de Barrio, em Cuba. (Foto de cortesia)

“Muito conteúdo já está sendo gerado em nível governamental. [A nova lei] vai disponibilizar muito mais informações para a população. E é aí que entrará o conhecimento que temos no Periodismo de Barrio sobre como lidar com essa informação que vai ser divulgada”, disse o jornalista à LJR, cujo veículo conta com uma equipe de 10 pessoas.

Rodríguez acredita que as ferramentas de inteligência artificial que ajudam os jornalistas a analisar conteúdos, buscar informações e organizar dados podem se tornar uma peça chave para a sobrevivência do Periodismo de Barrio no atual ecossistema midiático.

Por isso, sua expectativa na Academia é aprender com os especialistas as melhores práticas para aproveitar essas ferramentas para apoiar os jornalistas do Periodismo de Barrio na aceleração e otimização da geração de conteúdo para suas reportagens investigativas, que cobrem principalmente direitos humanos questões e meio ambiente.

“Existe um mundo sem fim, dependendo do interesse de cada um, que a inteligência artificial pode nos ajudar a obter e extrair. No momento, nós o obtemos quase às cegas, não temos uma ferramenta que nos ajude a mapear ou obter essa informação que possa nos ajudar a melhorar nosso conteúdo, e acho que o workshop pode nos ajudar a fazer isso”, disse Rodríguez.

A primeira abordagem que Periodismo de Barrio teve com inteligência artificial foi através do COVIDE, um chatbot para WhatsApp, Messenger e Telegram desenvolvido em 2020 em aliança com a mídia digital elTOQUE, também de Cuba. A ferramenta usa técnicas de Processamento de Linguagem Natural (NLP) para responder às perguntas dos usuários sobre o COVID-19 e está conectada ao banco de dados de conteúdo verificado da rede LatamChequea.

Para o elTOQUE, o COVIDE também foi a primeira abordagem às ferramentas de inteligência artificial, embora não tenha sido a única. A plataforma de jornalismo independente também desenvolveu uma calculadora de moedas e criptomoedas que leva em conta as taxas oficiais e as do mercado informal.

A ferramenta funciona por meio de bots que localizam anúncios em grupos informais de compra e venda de moeda estrangeira nas mídias sociais e plataformas como HeavenEx e Qbita. Em seguida, um algoritmo processa as informações e abastece um banco de dados que permite a consulta diária e a exibição das taxas de câmbio em tempo real no site de mídia, explicou Abraham Calas, diretor de inovação e desenvolvimento do elTOQUE, à LJR.

“A ideia de participar deste curso é ver quais bibliotecas de programação podemos usar para nos ajudar a aplicá-las ao que já estamos fazendo”, disse Calas. “É difícil que em dois meses você possa ensinar jornalistas a fazer um modelo de inteligência artificial, acho que é mais focado nas ferramentas que existem, como funciona e as oportunidades e benefícios que o jornalismo tem com essas ferramentas.”

Calas, que é engenheiro de sistemas, é encarregado, ao terminar sua participação na Academia, de repassar o que aprendeu aos membros da equipe do elTOQUE que não possuem formação em informática, para que possam aplicá-lo em projetos no campo.

Um desses projetos em desenvolvimento é o Hermes, uma plataforma de coleta de notícias que busca e seleciona artigos de uma coleção de diferentes meios de comunicação. Este é utilizado pelo elTOQUE para seu serviço de monitoramento de notícias e para o envio de sua newsletter diário com as informações mais relevantes sobre Cuba que oferece às embaixadas e outras instituições.

Até agora, a filtragem e classificação das notícias é feita manualmente, mas Calas espera poder aplicar um mecanismo de inteligência artificial que faça esses processos de forma automática e em menos tempo, e que também permita adicionar outras funções.

Com otimização baseada em inteligência artificial, Hermes pode se tornar um produto que pode ser comercializado como um serviço para outras instituições ou mídias que precisam criar newsletters ou fazer curadoria de notícias. Isso, disse Calas, seria benéfico para a sustentabilidade do elTOQUE, que atualmente é financiado em parte através de serviços de comunicação a terceiros.

O meio também conta com o DeFacto Bot, que, assim como o COVIDE, funciona no Telegram, WhatsApp e Facebook Messenger. A ferramenta faz parte do DeFacto, unidade de verificação de fatos do elTOQUE, e usa tecnologia de machine learning que compara as perguntas do usuário com um banco de dados de informações verificadas.

Após sua participação na Academia, Calas procurará incorporar o DeFacto Bot ao Hermes e adicionar o banco de dados de notícias deste último para responder às perguntas dos usuários.

AI para apoiar o jornalismo científico no Cone Sul

O jornalismo científico é uma das áreas em que a inteligência artificial pode ter um impacto especial, dado o elevado volume de dados que envolve. Essa foi uma das motivações de Daniel Duarte, editor geral da mídia digital de jornalismo científico Ciencia del Sur, do Paraguai, para se candidatar à Academia de Redações de Pequeno Porte.

Jornalista paraguaio Daniel Duarte

Daniel Duarte, editor da Ciencia del Sur, espera que a inteligência artificial ajude o jornalismo científico independente a ter uma vantagem competitiva sobre a grande mídia no Paraguai. (Foto de cortesia)

“A velocidade com que novas informações são criadas é muito mais rápida do que podemos consumir ou mesmo processar”, disse Duarte à LJR. "Precisamos de uma ferramenta que nos ajude a estar um passo à frente e acreditamos que a inteligência artificial pode ajudar nisso para lidar com grandes volumes de dados."

Duarte compartilhou que sua expectativa é encontrar uma maneira pela qual a inteligência artificial possa ajudar a Ciencia del Sur, que cobre questões científicas e políticas nos países do Cone Sul, e o jornalismo científico independente em geral, a ter uma vantagem competitiva sobre os grandes veículos, especialmente na análise de dados públicos.

“Os governos há alguns anos vêm gerando um grande número de bancos de dados de código aberto sobre projetos, contratos, empresas, indivíduos que contratam com o Estado e simplesmente revisar todos esses dados manualmente é impossível, então acho que a inteligência artificial poderia nos ajudar lá em primeiro lugar”, disse o jornalista. "Certamente estamos perdendo histórias porque não temos essa capacidade humana de revisar documentos manualmente."

Ciencia del Sur, cuja redação é composta por cinco funcionários permanentes e pelo menos 20 colaboradores externos, também se dedica à divulgação de artigos científicos de pesquisadores acadêmicos.

Por isso, também é importante que eles acompanhem artigos publicados em revistas científicas de todo o mundo, bem como identifiquem o que Duarte chama de “revistas predatórias”, publicações que se apresentam como revistas sérias e oferecem aos pesquisadores a publicação de trabalhos acadêmicos sem qualquer tipo de de revisão. em troca de pagamento.

“Fazer um trabalho tão detalhado para saber quem está publicando onde, acho que é algo que a inteligência artificial pode nos ajudar”, disse Duarte. “Há muitos pesquisadores do Paraguai e da Argentina que publicam nesses periódicos internacionais e para se ter uma ideia das redes de pesquisadores ou dos países, de quais países são os que mais publicam… esses tipos de conexões e padrões que não podemos ver porque a olho nu porque é muito para processar, esses são os tipos de padrões que nos ajudariam a detectar a inteligência artificial."

Bots contra a desinformação na América Central

Para a jornalista Xenia Oliva, de El Salvador, incorporar técnicas de inteligência artificial em sua redação não significa automatizar o processo jornalístico ou substituir o trabalho dos jornalistas, mas servir de complemento ao trabalho investigativo realizado por seu veículo, a revista Gato Encerrado.

“Não queremos ignorar o valor que cada pessoa dá a cada artigo, cada reportagem ou investigação”, disse Oliva, a única representante da América Central na JournalismAI Academy, à LJR.

“Somos poucos [membros na redação] mas queremos muito poder expandir nosso trabalho e chegar a mais pessoas, saber intercalar essas ferramentas mas também com aquela autenticidade que o trabalho do jornalismo deve ter, que o trabalho é não automático, de anotar, mas que seja um complemento ao nosso trabalho investigativo que fazemos no Gato Encerrado”.

jornalista salvadorenha Xenia Oliva

Xenia Oliva, do Gato Encerrado de El Salvador, é a única jornalista da América Central na Academia de Jornalismo AI. (Foto de cortesia)

Com uma equipe de 14 pessoas, o Gato Encerrado não possui programadores em seu quadro, mas possui alianças com outras organizações que o apoiam em questões técnicas.

Por isso, para Oliva, que fazia parte da unidade de jornalismo de dados do jornal El Diario de Hoy, foi importante participar da Academia e conhecer como outros pequenos meios de comunicação do mundo estão trabalhando para iniciar projetos de inteligência artificial.

“Também queremos saber de outros colegas as alternativas que eles utilizam para essas ferramentas de alto custo e se é possível ter acesso”, disse Oliva. "Na redação também esperamos ter programadores, mas o importante é que vamos ter essa base de saber como as outras mídias estão funcionando."

A revista, que tem como foco questões de direitos humanos e fenômenos ambientais, tem a seção de verificação de dados Ojo de Gato, que é responsável por verificar a veracidade das falas de funcionários públicos e políticos. Oliva espera conhecer ferramentas tecnológicas que otimizam a verificação de fala, tanto em texto quanto em imagens.

Além disso, a seção Ojo de Gato também planeja lançar um chatbot para WhatsApp que ajudará seus leitores a acessar seus check-ups.

“[A Academia] também pode expandir o acesso que teremos por meio dessa ferramenta”, disse Oliva. "O interesse dessa ferramenta é ajudar nosso público a ter maior acesso a informações verificadas, devido a esse problema de fake news e desinformação."

AI, um luxo para redações pequenas?

Embora alguns desenvolvimentos de inteligência artificial envolvam altos custos e o trabalho de pessoal especializado, há cada vez mais ferramentas gratuitas ou de fácil acesso. No entanto, para os pequenos veículos latino-americanos que participam da Academia para Redações de Pequeno Porte do JournalismAI, o custo de implementação dessas ferramentas é motivo de preocupação.

"Quanto mais recursos você tem, geralmente em termos de dinheiro, mas especialmente talento (pessoas com as habilidades necessárias), mais você pode fazer", disse Mattia Peretti. “Portanto, sempre haverá uma desvantagem para organizações menores. Mas, ao mesmo tempo, alguns dos desenvolvimentos mais empolgantes que vimos nos últimos três anos vêm apenas de pequenas organizações que optam por experimentar."

Abraham Calas, diretor de inovação do elTOQUE, de Cuba

Abraham Calas é diretor de inovação e desenvolvimento da elTOQUE. (Foto de cortesia)

O elTOQUE conseguiu aproveitar as ferramentas gratuitas oferecidas por algumas empresas de tecnologia para o desenvolvimento de seu DeFacto Bot, como o Dialogflow, um aplicativo do Google para o desenvolvimento de chatbots; e Wit.ai, a ferramenta de processamento de linguagem natural do Facebook.

“São ferramentas gratuitas. O importante é ter uma equipe que saiba usá-los”, disse Abraham Calas. "O uso das bibliotecas é totalmente gratuito e qualquer meio pode usá-las."

Para Daniel Duarte, da Ciencia del Sur, o principal desafio será a implementação inicial das ferramentas, já que não contam com pessoal especializado nessas tecnologias em sua redação.

"Financeiramente, acho que não seria muito caro, mas exigiria um esforço de tempo considerável, pelo menos para montar essas ferramentas no início", disse ele. “Precisamos da ajuda de um consultor ou de uma pessoa externa para nos ajudar a implementar essas ferramentas.”

Uma boa conexão com a internet também é crucial para o funcionamento ideal das ferramentas de IA nas redações. Em Cuba, onde o acesso à internet é instável e às vezes lento, a conectividade seria um dos principais desafios.

“Ainda assim, usamos ferramentas gratuitas com essa escassa conexão. Às vezes faço na casa de amigos que têm uma conexão melhor […], e às vezes trabalho de madrugada [quando a conexão é melhor]”, disse Ismario Rodríguez. “Utilizo ferramentas de geolocalização, ou para extrair informações. Faço muito uso de ferramentas que estão disponíveis de madrugada.”

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