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Además de representación, es necesario aumentar la sensibilidad en las redacciones, dice la periodista Gina Chua

La pregunta “¿qué es una noticia?” guio la participación de la periodista Gina Chua en la segunda jornada del 23º Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ). Con una carrera de más de tres décadas, la actual editora ejecutiva de Reuters comenzará muy pronto una nueva etapa como editora ejecutiva en la startup de medios Semafor, que se espera que se lance a nivel mundial en línea en la segunda mitad de 2022, según The New York Times.

Chua comenzó su charla el 2 de abril desafiando el uso de la tecnología en la industria de las noticias. Tomando como ejemplo a las empresas Uber y Waze, que según ella “revolucionaron todo el sistema de transporte urbano” mediante el uso de datos de movilidad de los usuarios, la periodista se preguntó qué podría pasar si las empresas de medios repensaran sus procesos y la producción de noticias utilizando la misma lógica.

“Hemos tenido toneladas de innovaciones y hemos visto algunas de ellas en el escenario [en ISOJ] y hay muchas personas en la sala que han trabajado con innovaciones. Y ha habido algunas mejoras realmente importantes en la narración, gráficos, distribución, multimedia, etc. Pero, ¿qué podríamos hacer si realmente empezáramos con una pizarra completamente nueva? ¿Qué pasaría si realmente pensáramos en la estructura de la información y las necesidades de nuestras audiencias y nuestras comunidades?”, preguntó Chua.

“En otras palabras, ¿por qué estamos tratando de usar las herramientas de la era digital para recrear los productos que teníamos en la era predigital? ¿Por qué no estamos repensando nuestros productos por completo? Nuevamente, esto es como si Uber decidiera mejorar el sistema de despacho de taxis”, bromeó.

Chua argumentó que es importante repensar qué es noticia a partir de las necesidades del público y de la comunidad que está siendo atendida por el periodismo que produce cada medio. Y, en ese sentido, es importante arrojar luz sobre quiénes son las personas que están liderando estos procesos.

“¿Cuál es la definición de noticiable? Un perro muerde a hombre no es de interés periodístico. Un hombre muerde a un perro, ¿sí? Es inusual. Pero, ¿qué es normal? ¿Quién decide lo que es normal? Lo que es inusual para usted no lo es para mí, e históricamente, las personas que han determinado lo que es inusual son personas de un determinado grupo demográfico, y eso debe cambiar. Por eso es importante la representación, pero por eso también es importante la sensibilidad en el proceso de asignación de noticias”, dijo.

“Tienes que encontrar nuevas perspectivas, eso es realmente importante, y tienes que decidir qué es normal, para poder decidir qué es anormal, y eso lo hace digno de ser noticia. Y el mejor indicador de lo que es normal es lo que tu comunidad piensa que es normal, y ahí es donde tienes que acercarte más a tu comunidad”, explicó.

Chua dijo que a menudo algo es “normal” o “común”, pero eso no significa que no deba informarse, sino todo lo contrario. Este es el caso de las altas tasas de asesinatos policiales de personas negras en Estados Unidos, ejemplificó. Y la cuestión de qué hace que algo sea de interés periodístico es aún más valiosa en un entorno de producción de noticias digitales.

“En la era digital, podemos atraer y comprender diferentes audiencias. También nos brinda la capacidad de aportar múltiples perspectivas a las historias para que podamos señalar las narrativas predominantes y las contranarrativas a nuestras diferentes audiencias. Para ser claros, no está mal enfocarse y servir bien a su audiencia. Pero esas audiencias están mejor atendidas cuando también les hablas sobre las otras perspectivas de los problemas”, dijo Chua.

Neil Chase, CEO de CalMatters, un sitio que brinda cobertura local de California, moderó la charla con Chua. Tras el discurso de la periodista, este le preguntó cómo piensa abordar el tema de la representación en su nuevo cargo en Semafor.

“La representación realmente importa y creo que no hemos hecho lo suficiente como industria para atraer a personas más diversas a las salas de redacción, pero lo que es más importante, para colocarlas en posiciones de influencia”, respondió Chua.

Pero la representación por sí sola no es suficiente, continuó la periodista quien es una mujer transgénero.

“Podrías intentarlo, pero es realmente difícil tener uno de todo en una sala de redacción, y es una carga demasiado grande para una sola persona. Reuters no puede venir a mí y decir ‘oye, estamos escribiendo una historia sobre temas trans, ¿qué piensas?’. No es mi trabajo representar a toda la comunidad. Sí, puedo tener más sensibilidad que otras personas. Pero eso no es justo. Eso no es justo para mí. Eso no es justo para la organización. Tampoco es justo para la comunidad trans”, aseguró.

Por eso es importante que toda la sala de redacción sea más sensible a los diferentes temas, dijo Chua, incluso para discernir mejor qué es noticia.

“Lo que tenemos que hacer como industria es desarrollar una mejor sensibilidad, para que entiendas que hay preguntas que deben hacerse, no hagas suposiciones; que se comunique e intente comprender los recursos a los que puede acudir sobre ese tema. Es mejor que capacitemos a todos para que comprendan mejor que su punto de vista no es el único punto de vista […] y creo que algo de eso tiene que ver con repensar qué es realmente el juicio de noticias”, dijo.

 

(Foto de baner: Patricia Lim/ Centro Knight)

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