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Centro Knight, UNESCO, OMS y PNUD se asocian para ofrecer curso en línea gratuito para periodistas que cubren las vacunas COVID-19

Para ayudar a los periodistas a informar al público sobre las vacunas COVID-19 y combatir la desinformación que las rodea, el Centro Knight para el Periodismo en las Américas se asoció con agencias de la ONU para ofrecer un curso en línea gratuito impartido por expertos en el campo.

“La cobertura sobre la vacuna para la COVID-19: lo que los periodistas deben saber”, es impartido del 29 de marzo al 25 de abril de 2021 y se ofrecerá en inglés, español, portugués y francés. La inscripción es gratuita y está abierta a cualquier persona. Aunque el curso ya comenzó, todavía hay tiempo para registrarse y ponerse al día. El curso es asincrónico, por lo que los estudiantes pueden completar los materiales del curso a su propio ritmo. Hasta ahora, se han registrado más de 4.000 estudiantes de más de 130 países.

Este curso masivo, abierto y en línea (MOOC, por sus siglas en inglés) se lleva a cabo en asociación con la UNESCO, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y la Organización Mundial de la Salud, y está cofinanciado por la Unión Europea.

“Cada día, la gente está buscando un camino para salir de la pandemia de COVID-19. Ahora, la cooperación científica internacional y las vacunas han creado esperanzas de que un futuro más brillante está al alcance de la mano”, dijo Audrey Azoulay, directora general de la UNESCO en un video sobre el curso. “Sin embargo, el éxito de las campañas mundiales de vacunación depende de la construcción de confianza entre el público y de garantizar que tenga acceso a la información que necesita. Los medios de comunicación independientes y profesionales desempeñan un papel clave en este proceso”.

“Cuando abunda la desinformación, los periodistas nos ayudan a descomponer hechos complejos y a verificar la información”, continuó Azoulay. “Ellos hacen que las autoridades y otros rindan cuentas y nos traen información fiable que salva vidas también. Sin embargo, para tratar temas tan complejos, los periodistas y los trabajadores de los medios de comunicación en general necesitan conocimientos y experiencia. Y es por eso que, trabajando con nuestros socios y con el apoyo de la Unión Europea, la UNESCO se enorgullece de estar coorganizando este curso para garantizar la cobertura profesional de las vacunas COVID-19. Así que únete a nosotros”.

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El MOOC lo imparte la periodista científica y de salud Maryn McKenna, quien también es investigadora principal del Centro para el Estudio de la Salud Humana de la Universidad de Emory. Junto a ella están los instructores asistentes específicos de cada idioma. Federico Kukso, periodista científico y autor de Argentina, es el instructor asistente en español; André Biernath, periodista científico de BBC Brasil, es el instructor asistente en portugués; e Yves Sciama, periodista científico de Francia y vicepresidente de la Asociación Francesa de Periodistas Científicos, es el instructor asistente de francés.

“Los periodistas tienen una gran responsabilidad. Tú informas y aclaras. Le dices la verdad al poder. Impactas positivamente en la vida de las personas, a veces arriesgando la tuya”, dijo Achim Steiner, administrador del PNUD, en un video sobre el MOOC.

“Por primera vez en 30 años, el desarrollo humano global está retrocediendo debido a los impactos de la pandemia COVID-19, siendo los más pobres y los más vulnerables los más afectados. Sin embargo, hay luz al final del túnel. Con el despliegue de las vacunas, tenemos la oportunidad de presionar el ‘botón de reinicio’ hacia un futuro más verde, más inclusivo y más sostenible”, agregó Steiner. “Ya sea abogando por un acceso equitativo a las vacunas o abordando la desinformación, los periodistas están dando forma al mundo del mañana. Al hacerlo, queda que la precisión y la cobertura mediática basada en evidencia es clave”.

El MOOC cuenta con video clases con McKenna, complementadas con entrevistas en video con oradores invitados, materiales de lectura, foros de discusión y cuestionarios. Los oradores invitados incluyen a la coronaviróloga Angela Rasmussen; Kate O’Brien, de la Organización Mundial de la Salud; Deepak Kapur, presidente del Comité Nacional de PolioPlus de Rotary International en India; y Jessica Malaty Rivera, líder de comunicación científica para el Proyecto de Seguimiento de COVID en The Atlantic.

“El trabajo de los periodistas nunca ha sido tan importante. El público y los encargados de formular políticas dependen de información precisa de las instituciones de salud pública y de los medios de comunicación para tomar decisiones sobre cómo protegerse a sí mismos y a los demás”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. “Dependemos de la prensa para luchar contra la desinformación, explicar las señales y fomentar una investigación y un debate honestos”.

Adhanom Ghebreyesus enfatizó que el mundo enfrenta dos grandes problemas con respecto a las vacunas contra el COVID-19. La primera es la equidad de las vacunas: la mayoría de las vacunas van a un número limitado de países en su mayoría ricos. El segundo se refiere a las teorías de la conspiración y la desinformación que llevan a la vacilación a la hora de recibir las vacunas.

“Tu periodismo importa. El arduo trabajo que haces todos los días para profundizar y hacerlo bien importa”, dijo Adhanom Ghebreyesus en un video sobre el curso. “Una prensa dura y justa puede ser una fuerza poderosa para un mundo más sano, más seguro y justo. No te estoy diciendo nada que no sepas. Pero, me gustaría expresar, finalmente, mi aprecio por lo que haces”.

Este MOOC es la secuela de un MOOC sobre COVID-19 que el Centro Knight impartió el pasado mayo, justo cuando comenzaba la pandemia. El MOOC, “Periodismo en la pandemia: cobertura de COVID-19 ahora y en el futuro”, atrajo a casi 9.000 estudiantes de 162 países y se llevó a cabo en asociación con la UNESCO y la Organización Mundial de la Salud, con el apoyo de la Fundación Knight y el PNUD. Las versiones autodirigidas del curso están disponibles en árabe, español, francés, inglés, portugués y ruso.

Posteriormente, las organizaciones colaboraron en el seminario web multilingüe, “Cobertura sobre la vacuna de la COVID-19: lo que los periodistas deben saber” el 29 de enero de 2021. El evento se realizó en colaboración con la UNESCO y la OMS, con financiamiento de la Unión Europea. Periodistas, expertos en salud y representantes de ONG brindaron las mejores prácticas para los periodistas que cubren las vacunas, con un enfoque en la distribución de vacunas y la ciencia detrás de las vacunas. Las grabaciones del seminario web están disponibles en árabe, chino, español, francés, hindi, inglés, portugués y ruso.

La UNESCO y la OMS también ayudaron al Centro Knight a compilar una página de recursos multilingüe sólida para los periodistas que cubren las vacunas.

Lea más sobre el nuevo MOOC de vacunas COVID-19, incluidos los temas de discusión destacados, y luego regístrese para unirse a periodistas, comunicadores y verificadores de datos de todo el mundo mientras aprendemos cómo cubrir las vacunas nuevas y en desarrollo.

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