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En la región más letal para periodistas por la COVID-19, gremios de Latinoamérica piden a gobiernos que periodistas sean vacunados

En otras latitudes, países como Zimbabue e Indonesia incluyeron a los periodistas entre los grupos prioritarios para recibir la vacuna de la COVID-19. ¿Qué países de América Latina reconocen a los periodistas como trabajadores esenciales y los incluyen en los planes de vacunación como grupos de riesgo? Solo El Salvador, hasta el momento.

“Vacunaremos a todos los periodistas a partir de este martes [20 de abril]”, dijo el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, en su cuenta de Twitter. Bukele dijo en un tuit posterior que se incluye a los periodistas como trabajadores de segunda línea, por cubrir hospitales, centros de vacunación, etc.

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Un parlamentario salvadoreño resaltó que también recibirán vacuna los periodistas “incómodos” al gobierno. 

Los gremios periodísticos de Brasil, Perú, República Dominicana, Argentina, Chile, Venezuela, Bolivia, Honduras, Paraguay, entre otros países de la región, vienen pidiéndole a sus gobiernos que reconozcan al periodismo como un oficio necesario para la información durante la pandemia, y el peligro que enfrentan cada día los trabajadores de medios de comunicación al salir a las calles a reportear debido a la COVID-19.

América Latina es la región del mundo más letal para periodistas en cuanto a muertes a causa de la COVID-19. La organización Press Emblem Campaign (PEC) reportó la muerte de 1.060 periodistas a nivel mundial debido al virus, entre el 1 de marzo de 2020 y el 10 de abril de 2021. Más de la mitad (611) era de América Latina.

Además, la PEC señaló que los países con más índices de mortalidad son de América Latina: Brasil (172), Perú (138) y México (93).

Aunque pocas, existen algunas iniciativas desde las autoridades nacionales de la región para promover o implementar la inclusión de los trabajadores de la prensa en los grupos de vacunación prioritarios.  

En Brasil, “el estado de Río de Janeiro ya perdió a varios profesionales de la comunicación en este periodo y, muchos otros que fueron contagiados, consiguieron sobrevivir después de una larga batalla contra la enfermedad”, dijo el presidente del Sindicato de Periodistas del Estado de Río de Janeiro, Mário Sousa, de acuerdo con la Federación Nacional de Periodistas (Fenaj, por su acrónimo en portugués) de Brasil.

El senador Nelsinho Trad sugirió en una sesión al presidente del Senado Federal, incluir a los profesionales de la prensa de Mato Grosso do Sul en el grupo prioritario de vacunación contra la COVID-19, informó el sitio.

Asimismo, el secretario de Salud de ese estado brasileño, Geraldo Resende, anunció que ese estado emitirá próximamente una resolución para incluir a los periodistas entre las personas a ser inmunizadas.

En República Dominicana, el Ministro de Salud, Daniel Rivera, prometió ante el pedido de los gremios periodísticos que se incluirá a los periodistas, sobre todo a los más vulnerables, en los grupos de vacunación del nuevo lote de vacunas que llegue al país, publicó el sitio dominicano Acento. La presidenta del Colegio Dominicano de Periodistas (CDP), Mercedes Castillos, agradeció en nombre de sus representados la receptividad del ministro, según el medio.

La Asociación Nacional de Periodistas de Perú (ANP), que agremia a más de 11 mil periodistas en Perú, dirigió una carta al ministro de Salud de su país, Óscar Ugarte, para insistir en su pedido de vacunar a periodistas, fotoperiodistas, camarógrafos y otros trabajadores de medios de comunicación. 

“La situación, señor ministro, es catastrófica en el sector, especialmente en regiones, donde el promedio de muertes este mes de abril es de dos periodistas fallecidos al día por COVID-19”, señaló el comunicado.

El Colegio de Periodistas de Chile también envió una carta al titular del Ministerio de Salud para que se vacunen a los periodistas. “La población tiene derecho a informarse y las y los periodistas el derecho a trabajar bajo normas sanitarias adecuadas”, indicó la carta, según publico el sitio Antofagasta TV.

La Federación Argentina de Trabajadores de Prensa (Fatpren) pidió también al gobierno que dé prioridad en la vacunación a los grupos de trabajadores esenciales como los periodistas, “que realizan sus tareas en la calle o de manera presencial”. 

La legisladora argentina Ingrid Jetter pidió a través de un proyecto de resolución incluir a los periodistas entre las población prioritaria a ser vacunada, de acuerdo con el sitio Parlamentario. 

“Los medios constituyen un factor clave para concientizar a la población sobre la gravedad y los riesgos de la pandemia, como así también para impulsar la adopción de conductas para combatirla”, dijo la diputada. 

En sus redes sociales, el Sindicato de Periodistas del Paraguay (SPP) pidió a las autoridades garantizar la distribución de insumos, medicamentos y vacunas para mitigar la crisis sanitaria del país. “El luto social afecta fuertemente a los trabajadores y trabajadoras de prensa. La semana que culmina (el 18 de abril) se cierra con la muerte de al menos tres colegas” a causa del coronavirus, informó la organización en su cuenta de Facebook. 

Las asociaciones de periodistas de Bolivia exigieron nuevamente al gobierno que los periodistas sean vacunados contra la COVID-19. Además, pidieron a los directivos de medios de comunicación que se adhieran a su pedido. “No nos dejen morir a fin de que nuestro trabajo sea tomado en cuenta, por ser la libertad de expresión y de información uno de los principales baluartes de la democracia”, dijeron en un comunicado del 12 de febrero, según el portal boliviano Opinión. 

Igualmente, el Colegio Nacional de Periodistas de Venezuela (CNP), acordó exigir a las autoridades sanitarias del país que permitan que los periodistas venezolanos, “por encima de cualquier consideración de tipo político”, se vacunen a través del programa Covax de la Organización Panamericana de la Salud, publicó Runrun.es. El CNP representa a más de 25 mil periodistas afiliados en todo Venezuela. 

“La naturaleza de nuestro trabajo, esencialmente social, exige de nosotros los periodistas muchas veces movilidad y contacto personal, por lo que es imperativo que luchemos por la bioseguridad de nuestros colegas”, señaló el comunicado.

En Honduras, al menos 11 periodistas han muerto durante la pandemia, según el Colegio de Periodistas de Honduras (CPH), publicó Proceso Digital. El presidente del CPH, Osman Reyes Pavón, dijo que consideran “justo que haya un proceso de inclusión [de periodistas] en la vacunación para que los compañeros realicen su labor informativa con mayor seguridad”, de acuerdo con el sitio.

El CPH anunció que le pedirá a la Secretaría de Salud que incluya a los periodistas en los planes de vacunación de grupos de riesgo, informó Proceso Digital.

En el Caribe, el Primer Ministro de Jamaica incluyó desde mediados de abril a todos los profesionales de medios de comunicación en los grupos de vacunación de la isla, informó el portal Loop Jamaica. 

“Desde el comienzo de la pandemia, los/as periodistas han demostrado de forma abrumadora el papel esencial que desempeñan a la hora de informar a sus ciudadanos y luchar contra la desinformación sobre el COVID-19”, dijo el secretario general de la Federación Internacional de Periodistas (FIP), Anthony Bellanger. “Los/as periodistas son trabajadores esenciales que deben ser tratados como tales dentro de las campañas nacionales de vacunación contra el COVID-19 en todo el mundo”.

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