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Medios latinoamericanos elegidos para la segunda fase del programa Velocidad recibirán US $600.000 adicionales en inversión directa

Seis medios de comunicación de Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Venezuela pasarán a la segunda fase del programa de acelerador de medios independientes Velocidad.

Los medios seleccionados para recibir financiación adicional y consultoría son Ponte Jornalismo de Brasil, CIPER de Chile, El Surti de Paraguay, El Pitazo de Venezuela y Red/Acción y Posta, ambos de Argentina.

Ellos recibirán US $600.000 adicional en inversiones directas y más de 2.000 horas de consultoría.

“Seleccionar las seis organizaciones de noticias para continuar con la segunda fase del programa fue un proceso difícil dado que los 10 medios de comunicación mostraron un excelente crecimiento y desarrollo durante los primeros seis meses de la Fase 1”, dijo Vanina Berghella, directora del Fondo Velocidad, según un comunicado de prensa del programa. “No obstante, tras un exhaustivo proceso de evaluación basado en nuestro monitoreo de su desempeño en diferentes áreas, y su propuesta para su camino hacia una mayor sostenibilidad, consideramos que estos seis medios tienen el mayor potencial para la aceleradora en la Fase 2”.

Velocidad, un programa acelerador de empresas periodísticas que tiene como objetivo ayudar a los medios digitales independientes en América Latina a ser más sostenibles financieramente, está dirigido por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ, por sus siglas en inglés) y SembraMedia, con el apoyo de Luminate Group.

“Estamos muy contentos y orgullosos por el reconocimiento al trabajo realizado y la confianza hacia el futuro”, Diego Dell’ Agostino, cofundador de Posta FM, a LatAm Journalism Review (LJR). “Sabemos que contamos con una responsabilidad mayor dado los nuevos desafíos de esta etapa y esperamos nuevamente estar a la altura generando impactos positivos en el ecosistema junto al apoyo de todo el equipo de Velocidad”.

Posta FM es un productor de podcasts de cinco años en Argentina que tiene más de 70 podcasts a su nombre.

Para CIPER de Chile, creado en 2007, la Fase 2 también trae una sensación de desafío.

Equipo de CIPER de Chile

El Equipo de CIPER de Chile (Foto: Cortesía)

“El equipo está muy emocionado y agradecido, porque lo entendemos como un reconocimiento a que hicimos bien las cosas en la primera fase de Velocidad y que aprovechamos la oportunidad que se nos dio”, dijo a LJR Pedro Ramírez, director de CIPER. “Y también estamos con un grado de tensión, de ‘nervio’, que nos pone en alerta, porque esto es, al mismo tiempo, un desafío”.

El plan para este sitio es duplicar su comunidad de socios, ampliar los tipos de financiamiento e involucrar al público en la sostenibilidad, explicó Ramírez.

La sostenibilidad es también el nombre del juego para Ponte de Brasil, una organización sin fines de lucro centrada en la cobertura de problemas de derechos humanos a través de temas de violencia estatal, raza, género y cultura.

“Es una gran oportunidad para hacer que Ponte sea sostenible y así fortalecer el periodismo comprometido con la lucha por los derechos humanos y la democracia, tan necesaria en el Brasil de hoy”, dijo Fausto Salvadori Filho, cofundador y editor de Ponte, a LJR sobre esta elección.

Y en Venezuela, el siguiente paso es no solo enfocarse en los negocios, sino autoreflexionar sobre su misión.

“Esta segunda fase será una oportunidad para afianzar los procesos iniciados, al mejorar la plataforma de pago, así como innovar en las formas de obtener ingresos para el medio, pero sobre todo nos permitirá seguir pensándonos para responder a nuestra misión de luchar contra la censura y llevar la información a los sectores más pobres”, dijo el director de El Pitazo, César Batiz, a LJR. “De esta forma, El Pitazo seguirá sonando donde otros callan”.

Equipo El Pitazo de Venezuela

Reunión del equipo de El Pitazo de Venezuela. (Foto: Cortesía)

El sitio tiene corresponsales en 24 estados venezolanos con una estrategia multimedia de 11 canales para difundir información.

Los seis medios de comunicación elegidos hacían parte del grupo original de 10 redacciones seleccionadas para la fase uno, que duró seis meses e incluyó subvenciones, capacitación y consultas estratégicas.

Como parte de la fase uno, las salas de redacción aumentaron sus ingresos en más de US $350.000, según un comunicado de prensa del programa. Las salas de redacción lanzaron o ampliaron programas de membresía, crearon nuevas fuentes de ingresos, lanzaron nuevos productos y crearon alianzas.

Para Dell’Agostino de Posta, la fase uno ayudó a organizar la empresa de medios.

“El proceso hasta ahora fue increíblemente positivo y revelador”, dijo. “Pudimos establecer una serie de procesos y organización interna que nos permite trabajar más ordenadamente a la hora no solo de producir contenido sino también de planear acciones relacionadas a ventas, presupuestos y expansión regional. Realmente nos transformó en un 100% dándonos todas las herramientas necesarias para que podamos crecer en todos los aspectos que necesitamos, internos y externos, para ser una organización saludable y sostenible”.

La primera fase fue una oportunidad de reflexión para el equipo en el Ponte de Brasil.

“El proceso de Velocidad sirvió a los miembros de Ponte para mirar dentro de la propia organización y repensar el medio. Aprendimos lo importante que es tener personas dedicadas no solo a hacer periodismo, sino a pensar en la monetización y la relación con el público”, dijo Salvadori. “También aprendimos que Ponte hablaba mucho y escuchaba poco. Éramos buenos escuchando nuestras fuentes, pero no escuchando a nuestra audiencia. El programa Velocidad nos hizo cambiar todo eso”.

El periodista dijo que Ponte realizó una encuesta a los lectores y contrató a un editor de audiencia, además de lanzar un programa de membresía llamado Tamo Junto.

Equipo de Ponte de Brasil

Equipo de Ponte Jornalismo de Brasil. (Foto: Cortesía)

“En dos meses de campaña, este programa ganó más de 200 miembros y un 140% más en financiamiento”, agregó. “Los miembros hacen preguntas en eventos en vivo, señalan errores, nos brindan información, sugieren historias, tienen acceso a los reportajes antes que los demás, conversan con nosotros en un grupo de Whatsapp. Hoy los miembros de Ponte son parte de Ponte. Y esto sin perjuicio del acceso a nuestro contenido, que sigue siendo libre, gratuito y accesible a todo el mundo”.

Acercarse a los lectores y construir la sostenibilidad también fueron piezas importantes del rompecabezas para El Pitazo.

“La primera fase de Velocidad nos permitió revisarnos y organizarnos internamente para construir lo que los usuarios pueden ver, la campaña Hazte Aliado”, dijo Batiz. “El impulso de Sembramedia, ICFJ y Luminate, y la importante asesoría del colega Javier Borrelli, quien fue nuestro tutor, nos condujeron a la construcción de una ruta que nos acerca más a nuestras audiencias y a la sostenibilidad del medio”.

Antes de ingresar al programa Velocidad, CIPER de Chile se centró principalmente en el periodismo de investigación de calidad y menos en la sostenibilidad financiera. Ser seleccionado para la aceleradora significó un asesoramiento que fomentó la definición de necesidades y objetivos para miembros en crecimiento y financiamiento, según Ramírez.

“El aprendizaje con Velocidad ha sido crucial para mejorar nuestra comunicación con los socios, para presentar de manera atractiva nuestros contenidos periodísticos en las [redes sociales] y de esa manera fichar más socios, pero también para hacer cambios en nuestra organización interna, dando tanta prioridad a la búsqueda de sostenibilidad económica como a la calidad del trabajo periodístico”, dijo Ramírez. “Y los resultados han sido muy buenos. Como muestra te puedo contar que cuando partimos con Velocidad teníamos 1.486 socios y en septiembre, cuando se cerró la primera fase del programa, estábamos bordeando los 3 mil”.

Las cuatro organizaciones periodísticas que no fueron elegidas para pasar a la Fase 2 del programa Velocidad seguirán recibiendo apoyo de consultoría y ayuda para promover su trabajo, según el comunicado.

 

Este artículo fue escrito originalmente en inglés y traducido por Silvia Higuera.

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