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Medios periodísticos digitales pioneros recrean ecosistemas de noticias locales

  • Por Guest
  • 6 abril, 2022

Por Eniola Longe

El panel del Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ) sobre la recreación del ecosistema de noticias locales con nuevos modelos, redes y colaboración reunió a algunos veteranos de la industria que ahora están aprovechando las plataformas en línea para facilitar el desarrollo de reportajes locales sobre los temas que más importan a las comunidades a las que sirven.

Con más de 20 años de experiencia en su haber, la recién nombrada editora ejecutiva de Axios Local, Jamie Stockwell, compartió la estrategia de Axios Local de expandir la cobertura a 11 ciudades más. A través de su estilo de escritura “Smart Brevity” (brevedad inteligente), Axios Local espera estar en 100 ciudades para fin de año.

“El formato es un enfoque limpio y pragmático en las comunidades locales, contratando al mejor talento local que podamos conseguir”, dijo Stockwell. “Personas que ya tienen fuentes profundas, que son reporteros muy creíbles y autorizados”.

Resaltando la ventaja única para los periodistas en medios como Axios Local, Stockwell dijo que sin preocupaciones sobre la impresión y las limitaciones heredadas de la sala de redacción, los periodistas pueden hacer un trabajo realmente importante, lo que resulta en un gran impacto.

Si bien muchas salas de redacción hicieron recortes durante la pandemia, Village Media en Ontario, Canadá, aumentó su sala de redacción de 65 empleados antes de la pandemia a 135 después de la pandemia. Creado hace unos nueve años, el director ejecutivo, Jeff Elgie, dijo que Village ha crecido hasta convertirse en un sitio de noticias locales increíblemente fuerte y solo digital.

“Hemos aprendido a lo largo de los años que el alcance se logra mediante tres cosas clave. Uno de ellas es el tamaño de nuestra audiencia, Facebook en particular, así como nuestra base de suscriptores de boletines”, dijo Elgie. “La otra es el tamaño real de nuestra redacción; el número real de reporteros originales en el mercado. Y también la llegada de los reportajes que hacemos”.

Armado con estos conocimientos, Village ha superado a muchos periódicos diarios y semanales en tamaño de sala de redacción y alcance digital en las 16 ciudades que cubre.

Ken Doctor, quien acuñó la palabra “Newsonomics”, en referencia a la disciplina de comprender el flujo de dinero dentro de la transición de la impresión y la transmisión a lo digital, lanzó Lookout Local en 2020, con su primer sitio en Santa Cruz, California.

Con la misión de estimular un mayor conocimiento y participación de los ciudadanos en el mejoramiento de la comunidad, Lookout Santa Cruz quiere reemplazar los “diarios que marcan la bandera en áreas sub-metro”, ganando a los periódicos en su propio juego.

“Para atraer a una audiencia más grande, tienes que hacer el tipo de cosas que tu comunidad quiere”, dijo Doctor. “Incluyendo entretenimiento, guías y ahora, rompecabezas”.

Al implementar un modelo de ingresos ganados, Doctor dijo que la diversificación es de suma importancia. La publicidad, una bolsa de trabajo y las cuotas de membresía son algunas de las fuentes de ingresos de Lookout.

A US $17 al mes, Doctor dijo que su membresía es una de las más caras del país. “Dado que el mejoramiento cívico es nuestra clave, damos el 10% a una de las seis principales organizaciones comunitarias”, dijo Doctor. “Eso ha tenido mucho éxito al mostrar nuestra intención con la comunidad”. Lookout también se asocia con donantes para brindarles a los estudiantes acceso al sitio a precios reducidos.

En los cuatro meses desde que ocupó el cargo de directora general de Word in Black, Liz Dwyer dijo que se despierta todos los días emocionada de ser parte de la misión de Word in Black, de ser la fuente de información y noticias más confiable para, sobre y por las personas negras.

Reconociendo el vacío en términos de reportajes en las comunidades negras, la falta de amplificación de las voces negras y las soluciones generadas a nivel local, 10 de los editores negros del país se unieron para colaborar, llenando el vacío con Word in Black.

“No tienes que ser negro para leernos, para suscribirte, para darnos dinero”, dijo Dwyer. “Somos [una organización] con fines de lucro, pero al mismo tiempo, no nos centramos en la mirada blanca; nos centramos en la experiencia negra”.

Destacando el hecho de que el periodismo y la transformación empresarial deben ir de la mano, Dwyer dijo que para que la colaboración funcione, debe contar con la aceptación desde arriba.

Doctor estuvo de acuerdo y dijo que es realmente importante encontrar personas con ideas afines en las que se pueda confiar y que tengan los mismos modelos, o similares, para una colaboración óptima.

“Siempre hemos adoptado un enfoque de audiencia primero”, dijo Elgie. “Lo hemos hecho mediante la creación de la tecnología que ejecuta nuestros sitios, a través de esfuerzos de adquisición de audiencia pagados, sin tener que preocuparnos por imprimir un periódico o cumplir con una fecha límite de impresión. Todo en lo que nuestro equipo pensó fue en el producto digital”.

Elgie dijo que la participación activa con las comunidades de publicidad y lectura ha sido vital para el crecimiento de Village.

Al lanzar Axios Local, Axios eligió su primer par de mercados en función de dónde vivían los suscriptores de su boletín, dijo Stockwell.

Doctor criticó la idea de que las noticias locales no pueden obtener ingresos publicitarios rentables: “Es muy importante para la tarea número uno que tenemos por delante”, dijo. “Pagar a muchos periodistas para que hagan periodismo local”.

Tener la misión de fortalecer las comunidades a las que se sirve a nivel local ayudará a los medios de comunicación a generar confianza y aceptación de los lectores locales, dijo Elgie en respuesta a una pregunta de uno de los asistentes.

“La combinación de hacer reportajes justos, precisos e imparciales de manera consistente, junto con ser ese verdadero campeón de la comunidad”, dijo Elgie.

Doctor dijo que tener un espacio de oficina físico también genera un sentido de comunidad.

Al incorporar Lookout, Doctor registró la empresa como una empresa de beneficio público. De esta manera, Lookout es parte de las comunidades “con fines de lucro” y “sin fines de lucro”.

“Ese principio de mejora de la comunidad está ahí, así que en el futuro, cuando tengamos éxito, si tenemos personas, especialmente gente con malas intenciones que quieran comprarnos, no necesitamos venderlo a la oferta más alta”, dijo Doctor. “La empresa tiene que tener en cuenta esa misión pública, que es la mejor protección que tenemos”.

Para que este tipo de periodismo local funcione, Stockwell discrepó con Doctor, quien dijo que no era posible tener un impacto a este nivel de información granular con solo uno o dos reporteros en la ciudad.

“Creo que incluso un reportero realmente excelente puede tener un gran impacto”, dijo Stockwell. “Particularmente cuando se libera de las limitaciones de las salas de redacción heredadas y las preocupaciones de impresión”.

El panel fue moderado por Jim Brady, vicepresidente de periodismo de la Fundación John S. y James L. Knight. Brady, quien se unió a la Fundación Knight en agosto de 2021, es un innovador de medios digitales desde hace mucho tiempo.

 

Desde Lagos, Nigeria, Eniola Longe se mudó a Estados Unidos en agosto de 2021 para realizar estudios de posgrado en Periodismo y Medios en la Universidad de Texas en Austin. Después de ser llamada por el Colegio de Abogados de Nigeria, trabajó durante un año en el campo legal y decidió cambiar de industria. 

(Foto de banner: Patricia Lim/ Centro Knight)

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