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Redes sociales y medios digitales revolucionan cobertura electoral en México

Rumbo a las elecciones presidenciales del 1 de julio en México, las encuestas de votación se hacen en Facebook; los candidatos tienen 'apps' para teléfonos móviles y canales en YouTube, y los reporteros ciudadanos son los protagonistas de nuevos medios digitales que han refrescado la cobertura electoral ante las demandas de un público joven e informado. El Centro Knight para el Periodismo en las Américas entrevistó a los directores de medios digitales e independientes en México sobre esta tendencia.

A pesar de que todavía existe una baja penetración de internet (sólo un tercio de la población), México es uno de los 10 países más importantes para Twitter y el sexto a nivel mundial por el número de usuarios (25 millones) de Facebook, de acuerdo con el diario El Economista y el sitio Animal Político. México no sólo destaca por el número de usuarios de Twitter (10.7 millones), sino también por el volumen de mensajes que se envían a diario, destaca esta red social.

“En cada elección surgen nuevos medios en México”, explica al Centro Knight Alberto Bello, director de noticias de Grupo Expansión, el cual publica los portales CNN México y ADN Político. Esto se debe al gasto publicitario de los partidos políticos en los medios de comunicación pero debido a que la actual ley electoral prohíbe que los candidatos compren espacios en radio y televisión, ahora los nuevos medios mexicanos son digitales, y estos exploran todas las herramientas: infografías visuales, videos en YouTube, foros virtuales, chats con los candidatos, críticas a los spots de televisión y reportes ciudadanos. Los candidatos también explotan estas herramientas, como la creación de un PRIbook (una especie de Facebook para militantes del Partido Revolucionario Institucional (PRI)), canales en YouTube, hasta un activo ejército de militantes con cuentas de Twitter y Facebook, según reporta CNN México.

Los candidatos y medios digitales apuestan por un público menor de 35 años que está cansado de los medios tradicionales. “Ahora todos los candidatos tienen Facebook y la clase política que no acostumbraba a comunicarse con el electorado, está aprendiendo a hacerlo”, destaca José Manuel Azpiroz, director del sitio Arena Electoral, creado por la organización sin fines de lucro Fundación Ethos con recursos del Fondo de Población de las Naciones Unidas y del Fideicomiso Nacional para la Democracia (NED) de Estados Unidos. Este sitio y su respectiva aplicación móvil se enfocan en comparar a los cuatro candidatos presidenciales a través de sus propuestas, las cuales son analizadas por académicos y expertos de organizaciones civiles. Aunque su contenido sólo se publica en internet, otros medios impresos y estaciones de radio también reproducen sus análisis. El sitio Arena Electoral tiene un enfoque muy específico. “No somos un sitio de noticias”, aclara Azpiroz al Centro Knight.

Daniel Moreno, director del sitio Animal Político, explica que las campañas electorales implican la contratación mayor de personal en los medios de comunicación, por lo que su sitio ha decidido diferenciarse. “No tenemos una decena de reporteros y por eso evitamos la cobertura de declaraciones y superficial”, asegura. En lugar de ello, su sitio crea contenido a partir de las colaboraciones de expertos de organizaciones civiles y cuenta con la sección Todos los Ojos, un espacio para reporteros ciudadanos en el cual ya se han registrado casi mil usuarios. “Entendemos la política como lo público y por eso mantenemos una agenda ciudadana en temas que no son profundizados en los medios tradicionales”, asegura Moreno, quien antes de incursionar en el mundo digital, fue director editorial de la estación W Radio y del periódico Excélsior.

Otros movimientos ciudadanos emplean las redes sociales para apoyar candidaturas o para promover un voto informado. Recientemente, un grupo de jóvenes universitarios creó el sitio Yo Soy 132 a partir de las muestras de repudio de los estudiantes de la Universidad Iberoamericana en contra del candidato presidencial del PRIEnrique Peña Nieto. El movimiento fue creado para exigir a los medios de comunicación en México una cobertura objetiva y transparente, luego de las denuncias de pagos de ese político mexicano a periodistas y portadas de periódicos con información manipulada sobre las protestas en esa universidad. Otros jóvenes activistas están detrás de la comunidad Ectivismo para apoyar al candidato del PRI, así como el portal AMLO.si para promover al candidato presidencial de la izquierdaAndrés Manuel López Obrador. Ante desacuerdos sobre la ventaja que tiene el candidato del PRI, un grupo de ciudadanos creó una encuesta electoral en Facebook “Este es mi voto”, a la cual ya han respondido más de 100,000 personas aunque su metodología no tiene validez oficial.

Desarrolladores mexicanos también crearon cinco aplicaciones para teléfonos celulares relacionadas con elecciones, algunas con fines de entretenimiento y otros informativos, según el sitio CNN México.

Todas estas tendencias demuestran que los jóvenes mexicanos se han convertido en activos usuarios de las redes sociales para organizarse e informarse sobre el proceso electoral, sin embargo, los dueños de los nuevos medios enfrentan dificultades para mantener independencia y salud financiera. Bello explica que empresas privadas y marcas comerciales en México rechazan comprar publicidad en medios especializados en política para evitar controversias con el poder y por ello, la mayoría de los medios tradicionales en México todavía subsisten gracias a la publicidad oficial y de los partidos políticos. En su opinión, “hay que dar un salto”. Pero esto no ha sido obstáculo para que ciudadanos y organizaciones civiles se adueñen de los medios digitales rumbo a la elección presidencial.

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