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Reportajes de investigación de impacto en América Latina en 2022

2022 fue un año rico en investigaciones periodísticas en América Latina. Reportajes contundentes arrojaron luz sobre actividades controvertidas que líderes públicos y privados preferirían mantener en la oscuridad. Los reporteros hicieron uso de documentos filtrados y públicos, reporteo de investigación tradicional y técnicas innovadoras como la inteligencia artificial para recopilar y analizar datos.

Para honrar a todos los periodistas latinoamericanos que trabajan día a día y asumen riesgos para revelar información de interés público, LatAm Journalism Review (LJR) presenta cuatro investigaciones que destacaron en 2022.

Esta no es, ni mucho menos, una lista exhaustiva de los mejores trabajos producidos por periodistas latinoamericanos en el último año, pero sí recoge la originalidad, el impacto y la innovación periodística. 

Esperamos que estos reportajes sirvan de inspiración en 2023.

Screenshot of a Monopoly game board in Spanish with the superimposed word "negocios" or business

Confidencial mostró los negocios secretos de la familia presidencial de Nicaragua. (Crédito: Captura de pantalla)

La red de negocios privados de la familia Ortega Murillo: 22 empresas a costa del Estado (Confidencial, Nicaragua)

 

En Nicaragua, las restricciones al trabajo de la prensa son muchas. Desde su regreso a la presidencia del país, Daniel Ortega, cuya vicepresidenta es su mujer, Rosario Murillo, ha cerrado periódicos y emisoras de radio y televisión, encarcelado y perseguido a periodistas. Como consecuencia, un número importante de periodistas se han exiliado.  

Por eso, esta investigación de Confidencial, uno de los periódicos allanados por el gobierno, se erige como un aliento de resistencia en el periodismo nicaragüense. A pesar de que la redacción donde funcionaba esta publicación está invadida desde 2018, los periodistas siguen trabajando y produciendo material de impacto. Con recursos limitados, se han valido de documentos públicos para recabar información y revelar por primera vez una red de 22 negocios privados que han experimentado un crecimiento exponencial desde el regreso de Ortega a la presidencia. La investigación demuestra que los negocios se han expandido a partir de la apropiación del acuerdo de cooperación estatal firmado con Venezuela, estimado en 5 mil millones de dólares.

La investigación también muestra cómo personas vinculadas a la familia presidencial utilizan estas empresas para acceder a fondos estatales a través de contratos con instituciones públicas y ventajas en concesiones de servicios de telecomunicaciones. Al menos ocho hijos de Ortega y Rosario Murillo, la vicepresidenta, reciben sueldos de empresas de redes, según Confidencial.

Map of the Amazon region with dots in different colors to show the location of illegal mines in the forest

Armando.info utilizó inteligencia artificial y reporteria tradicional para cartografiar las minas ilegales de la Amazonia venezolana (Crédito: Captura de pantalla)

Corredor furtivo (Armando.info, Venezuela)

 

Basándose en imágenes satelitales y con la ayuda de la inteligencia artificial, los periodistas del nativo digital venezolano Armando.info han identificado 3.718 puntos mineros, en su mayoría ilegales, en los estados de Bolívar y Amazonas y corredores clandestinos utilizados por el crimen organizado transfronterizo para despachar cargamentos de oro y drogas. La serie de reportajes Corredor Furtivo apareció simultáneamente en El País de España.

La investigación utilizó un robot programado para rastrear imágenes del satélite Sentinel 2 de la Agencia Espacial Europea. El resultado fue un mapa minuciosamente analizado para identificar posibles minas y pistas de aterrizaje ilegales. Una vez trazados los puntos identificados en las imágenes del satélite, comenzó el trabajo de investigación tradicional, con el envío de reporteros a algunos de los lugares señalados para verificar la información.

"Este no fue un trabajo para centrarnos únicamente en la tecnología, sino para aprovechar sus ventajas con el objetivo de ir al campo ya no con los ojos vendados. La idea siempre fue trascender la denuncia o la crónica de las visitas que suelen hacerse esporádicamente en las minas ilegales del sur del país", explica el texto del reportaje. 

La serie incluía seis artículos que muestran cómo los mineros ilegales construyeron una estructura clandestina en la selva venezolana, con el apoyo de cárteles de la droga y guerrillas. Las historias también muestran cómo las comunidades indígenas resisten la presencia de delincuentes en sus tierras, a pesar de los riesgos a los que se ven sometidas.

Illustration of an app delivery motorcycle driver with a black helmet and a red backpack

En Brasil, la Agencia Pública reveló prácticas controvertidas de iFood para descalificar los movimientos de los repartidores de la app que reclamaban mejores condiciones laborales (Crédito: Captura de pantalla).

La máquina oculta de propaganda de iFood (Agência Pública, Brazil)

 

En un contexto en el que los repartidores de apps de delivery reivindican derechos laborales, una investigación de la Agência Pública de Brasil mostró cómo agencias de comunicación contratadas por iFood utilizaron métodos controvertidos para desmovilizar y desmoralizar al movimiento de trabajadores.

La investigación demostró que las agencias de comunicación que trabajaban para iFood habían vigilado durante meses los movimientos de huelga de los repartidores, habían utilizado perfiles falsos en las redes sociales y habían infiltrado agentes en las manifestaciones. Estos perfiles, sin identificación visible para las agencias o la aplicación, criticaban los movimientos reivindicativos de mejores condiciones laborales.

Para publicar "La máquina de propaganda oculta de iFood", la Agência Pública reveló que "había accedido a más de 30 documentos de la campaña -incluidos informes de entrega, calendarios de publicación, vídeos, actas de reuniones e intercambios de mensajes-, además de hablar con personas que trabajaban en las agencias y siguieron la campaña desarrollada para iFood durante al menos 12 meses".

Como resultado, el Consejo Nacional de Autorregulación Publicitaria abrió una investigación contra iFood y sus agencias contratadas. iFood también fue objeto de una Comisión Parlamentaria de Investigación del Ayuntamiento de São Paulo que investiga la situación laboral de los repartidores de apps de delivery.

 

Picture of a white-haired man in black and white over a painted over background of colonial houses in Cartagena, Colombia

La Cerosetenta de Colombia descubrió una serie de propiedades de alto estándar adquiridas en Cartagena por un "noble" belga investigado por evasión fiscal en Europa. (Crédito: Captura de pantalla)

La fortuna oculta de un príncipe belga en Cartagena (Cerosetenta, Colombia)

 

¿Cómo transfirió millones de euros a Colombia un aristócrata belga investigado por blanqueo de dinero? En posesión de actas notariales y miles de documentos de los "Papeles de Dubai", una investigación de los reporteros del sitio digital nativo Cerosetenta muestra cómo Henri de Croÿ, descendiente de la nobleza belga, construyó propiedades inmobiliarias en Cartagena valoradas en 16 millones de dólares.

De Croÿ está acusado de montar un esquema de evasión fiscal que ocultó cientos de millones de euros a las autoridades fiscales en nombre de clientes ricos en Europa. Los periodistas lo encontraron en Cartagena, invirtiendo dinero en una serie de propiedades de lujo.

La investigación identifica cinco propiedades de alto estándar  que fueron adquiridas por Henri de Croÿ en el centro histórico del puerto de Cartagena y en la isla de Barú. Además, revela el complejo sistema de sociedades fantasmas en paraísos fiscales y las transacciones financieras que el príncipe utilizó para cubrir sus huellas en estas adquisiciones.

El reportaje muestra que las propiedades fueron adquiridas mientras De Croÿ realizaba en Europa las actividades por las que ha sido acusado de fraude fiscal y blanqueo de dinero. Los descubrimientos estaban fuera del radar de los investigadores europeos y han entrado en el punto de mira de los antiguos clientes del belga, que le demandan para intentar recuperar parte de lo que perdieron con las inversiones gestionadas por él.

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