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Con casi diez años, sitio CRHoy hace investigaciones de impacto y conquista una audiencia importante en Costa Rica

Cerca de tener una década de existencia, el medio digital costarricense CRHoy construyó una audiencia importante, apostando por un equilibrio entre las noticias de última hora e investigaciones impactantes, lo que trajo premios y dio credibilidad al medio. 

La periodista y directora de CRHoy, Silvia Ulloa, contó a LatAm Journalism Review (LJR) cómo nació el sitio, lo que ha logrado hasta ahora y los planes futuros. CRHoy comenzó a planificarse en octubre de 2011, cuando un banquero, Leonel Baruch, se acercó a ella. Quería invertir en un medio de comunicación completamente digital, algo que hasta entonces no existía en el país, recordó la periodista.

El lanzamiento estaba programado para enero de 2012 y Ulloa comenzó a apurarse para formar el equipo y comprender cómo funcionaba una plataforma digital; antes de CRHoy, había trabajado en medios impresos, televisión y radio, pero no en sitios web.

“Él estaba preocupado por la concentración de poder en dos o tres medios en el país y consideraba que, además de que era una buena opción de negocio tener un medio 100% digital e innovar en el sentido, era necesario tener una voz distinta a las tradicionales que había en el país”, dijo Ulloa.

Baruch es presidente del consejo administrativo, pero, según Ulloa, no interfiere en las decisiones editoriales del día a día. “Hay un comité editorial del que él participa y ahí es donde se discuten esas cosas, pero él no está involucrado en el día a día del medio”, afirmó.

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Jimena Soto durante una entrevista, llevando el uniforme de CRHoy. (Foto: Archivo personal)

Después del lanzamiento, una de las novedades implementadas por CRHoy fue el uso de uniformes. “Aquí los periodistas en Costa Rica no usaban uniforme, pero se me ocurrió ponerle branding a los uniformes de los periodistas. Entonces a todos les dimos unas camisas iguales, con el logo, en los carros le pusimos unos stickers enormes”, comentó. 

Ulloa, que tiene una maestría en administración de empresas, pensó desde el inicio en promover la marca del nuevo medio y, según dijo, el uniforme tuvo un papel importante  en hacer conocido CRHoy.  

“Nos sirvió para visibilizarnos, nuestros periodistas salían a la calle con la misión de que, por ejemplo, si veían a un colega con una cámara de televisión pues trataban de quedar dentro de la toma que estaba haciendo el de televisión, o que pusieran el micrófono en un lugar estratégico donde se pudiera ver en las tomas y en las fotos para que la gente se cuestionara qué era eso”, contó Ulloa.

La idea era hacer circular la marca, estimular la curiosidad e intentar atraer al público a buscar la información sobre CRHoy y conocer el sitio. “Y empezamos a generar ruido, asistíamos a todas las conferencias de prensa, asistíamos a todos los eventos y empezamos poco a poco a generar una masa crítica de lectores, que se fue potenciando a través de las redes sociales”, dijo. 

La estrategia dio buen resultado, afirmó Ulloa, y hoy CRHoy tiene una audiencia de 3,29 millones de usuarios únicos mensuales, en un país de aproximadamente cinco millones de habitantes. 

Tienen 1.310.203 seguidores en Facebook y 460.600 en Twitter. 

La periodista explicó que en Costa Rica no hay un instituto o entidad que reúna datos sobre audiencias de medios y que muchos no revelan sus números, lo que hace difícil poder comparar.

“La única plataforma pública por donde podemos entender cómo estamos es a través de Alexa [asistente virtual de Amazon]. [...] Si uno hace un ranking de los sitios de noticias en Alexa, por ejemplo, CRHoy es el sitio de noticias más visto de Costa Rica”, afirmó Ulloa. 

Actualmente, CRHoy tiene un público mayoritariamente femenino (53%) y concentrado en los grupos etarios más jóvenes – 45% de los lectores tienen entre 25 y 44 años. Asimismo, cerca de 80% de ellos acceden al sitio a través de sus celulares. 

De acuerdo con Ulloa, el perfil del público y el consumo por celular están relacionados con los cambios que CRHoy implementó y que eran nuevos en el periodismo en Costa Rica. Ella contó que el medio fue uno de los primeros en adaptar su contenido y modelo de negocios al mundo digital. 

Cuando lanzaron CRHoy, dijo, los medios tradicionales tenían sitios web solo para reproducir contenido que ya había sido publicado en formato impreso, radio o televisión. En otras palabras, el sitio web se consideraba algo secundario y la publicidad online era distribuida como un bono para las empresas que anunciaban en el medio principal. Ulloa recuerda que sus compañeros periodistas dijeron que CRHoy no iba a sobrevivir, porque los sitios no daban dinero.

“Nosotros tuvimos que empezar por educar, por decir así, al mercado, de que las páginas web tenían un valor, que costaban dinero y que la pauta no podía ser regalada”, afirmó. 

Hasta el día de hoy, los únicos ingresos de CRHoy provienen de la publicidad, porque todo el contenido es gratuito y está abierto a los lectores. Y el modelo ha garantizado la sostenibilidad del medio durante todos estos años. La excepción, señaló Ulloa, ha sido la crisis del coronavirus.

“La pauta publicitaria con el tema de la pandemia ha caído un poco, yo creo que es un fenómeno mundial. Y el dueño del medio entonces ha invertido para mantener la operación normal, pero sí la pandemia nos ha golpeado mucho”, explicó. 

Otro impacto de la crisis sanitaria fue que los 38 trabajadores se empezaron a turnar para trabajar en la sede de CRHoy, en la capital de San José: la mitad del equipo trabaja en casa por 15 días, mientras la otra mitad trabaja desde la redacción. 

Además de introducir innovaciones en el mercado publicitario, CRHoy también ayudó a cambiar la forma en que se hacía el periodismo en el país, opinó la editora del sitio web, Jimena Soto. La periodista fue una de las primeras en unirse al equipo de CRHoy, en noviembre de 2011, incluso antes del lanzamiento. Primero trabajó cinco años como reportera de política en el medio hasta que fue ascendida a editora.

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Jimena Soto. (Foto: Archivo personal)

Para ella, CRHoy hizo más ágil el periodismo local. “El lema de CRHoy era ‘lo que pasa cuando pasa’, entonces el objetivo de nosotros era, de muchas formas, la inmediatez, salir primero. Que la gente se informara primero por CRHoy, que no tuviera que esperar el noticiero del mediodía, la edición de radio del mediodía, o el periódico del día siguiente, que la gente se informara en el momento. [...] Entonces los otros medios empezaron a ver que eso era un factor determinante de nuestro trabajo y empezaron, por decirlo así, a copiarlo”, dijo Soto a LJR.

La periodista dijo que luego de una rueda de prensa era común que los medios tradicionales guardaran la noticia para publicarla en televisión, radio o de forma impresa, mientras que CRHoy la cubría casi simultáneamente. Y, al ver el éxito en términos de audiencia para el nuevo sitio, los competidores comenzaron a seguir el mismo camino.

Soto cree que, además de la inmediatez, la variedad de la cobertura periodística de CRHoy es uno de los factores responsables de su gran audiencia. “Hemos tratado de abarcar todos los públicos, nosotros publicamos contenido de economía, política, espectáculos, deportes, tecnología, tratamos de que todos los intereses estén cubiertos”, explicó Soto. 

Aún cuando las noticias de último minuto sean parte de la identidad de CRHoy, Ulloa resaltó que el medio busca alternar ese tipo de contenido con reportajes investigativos, más a profundidad. “Tratamos de tener un equilibrio, porque el público es muy variado”, comentó. 

Y algunos de estos reportajes investigativos fueron los responsables de darle credibilidad y reconocimiento al medio. Uno de ellos se volvió muy conocido como el caso UPAD, la Unidad Presidencial de Análisis de Datos.

“El año pasado denunciamos la creación de una unidad de datos presidencial que lo que buscaba era tener acceso a datos privados de la ciudadanía y eso generó el primer allanamiento en la historia que se ha hecho a la casa presidencial de Costa Rica. Y una investigación penal en contra del presidente de la República”, afirmó Ulloa. 

Algunos años antes, CRHoy recibió el Premio Nacional de Periodismo Pío Víquez 2017, por una investigación que se hizo conocida como “El Cementazo”, y que denunció irregularidades en las importaciones de cemento de China. 

“La investigación logró la renuncia del presidente del poder judicial, la destitución de un magistrado, la renuncia del Fiscal General de la República de ese momento y una investigación penal que se sigue llevando a cabo todavía”, afirmó Ulloa.

Aunque es un medio joven, la directora dijo que CRHoy consiguió orientar el debate público y lograr cambios importantes en las decisiones de las autoridades.

“Nos damos cuenta que nosotros muchas veces establecemos la agenda noticiosa del país, porque los temas que publicamos después los replican los otros medios, van detrás, y eso para nosotros es muy satisfactorio”, reflexionó. 

La línea editorial de CRHoy es definida por Ulloa y Soto como combativa en relación a las autoridades públicas. “Es una línea independiente, inclusiva, que busca dar apoyo al pequeño y mediano empresario y fortalecer la empresa privada y sobre todo es una línea editorial combativa, que por ejemplo si se siente que hay algo que se debe denunciar, [...] se denuncia, no importa si el presidente de la República se llama a quejar con el dueño, el dueño le dice: ‘yo no tengo nada que ver con eso, habla con Silvia’”, dijo Ulloa. 

“CRHoy siempre se busca exigirles respuestas y rendimiento a las autoridades políticas”, consideró Soto. 

Como próximos pasos, luego de cumplir los 10 años, Ulloa planea invertir más en innovación, infografía y productos audiovisuales, según vaya mejorando la crisis del coronavirus y se recupere la economía. 

“El escenario de la pandemia nos cambia todo, pero yo quisiera la posibilidad de crecer al año entrante a nivel de planilla periodística y de equipo audiovisual para poder ampliar la oferta de productos y la oferta de reportajes de calidad”.

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