texas-moody

Diario ecuatoriano es sancionado con el 10 por ciento de su facturación en medio de disputa con agencia reguladora

En una de las últimas decisiones en la continua disputa entre la entidad reguladora de comunicaciones de Ecuador y el periódico El Universo, el diario fue sancionado con una multa equivalente al 10 por ciento de la facturación promediada de los últimos tres meses (aproximadamente US 350 mil dólares) por presuntamente no cumplir órdenes del gobierno.

La Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) consideró que El Universo incumplió uno de los artículos de la Ley Orgánica de Comunicación (LOC) al no publicar una réplica de un artículo con el titular que exigía el gobierno.

“Aparentemente, el acoso legal de los periodistas ya no es suficiente para las autoridades ecuatorianas; ahora también pretenden escribir los titulares y también los artículos”, dijo Carlos Lauría, coordinador senior del programa de las Américas del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ por sus siglas en inglés).

A raíz de esta decisión y de otras sanciones recientes impuestas por la Supercom, organizaciones defensoras de la libertad de prensa hicieron un llamado para atraer de nuevo la atención sobre la polémica LOC que creó la Supercom en 2013.

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) dijo que la LOC “es la peor ley mordaza de América” e hizo un “llamado a la comunidad internacional […] para que se advierta ‘el flagrante atropello del gobierno de Rafael Correa contra el derecho del público a estar informado, contra el trabajo libre de los periodistas y contra los medios de comunicación privados e independientes de su país’”.

La multa de El Universo

El 22 de marzo el diario publicó una nota que exponía ineficiencias financieras dentro del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) las cuales podrían poner en riesgo la prestación del servicio de salud, informó en un comunicado la Supercom.

El presidente Correa se habría quejado sobre el artículo en Twitter y señaló que no se había incluido la versión del gobierno.

El 17 de abril, el titular de la Secretaría Nacional de Comunicación (Secom), Fernando Alvarado, ordenó al diario publicar una réplica bajo el artículo 24 de la LOC, informó la Supercom. Este artículo sostiene que cualquier persona o colectivo que sienta que su dignidad, honra o reputación fueron afectados por un medio de comunicación tiene derecho a la réplica.

Según el CPJ, la Secom envió al diario una réplica escrita por el ministro de economía. El titular de la réplica para incluir en la portada del diario era: “El IESS ha progresado y mejorará aún más en los próximos años”, informó la Supercom.

El Universo publicó la réplica el 19 de abril, pero escribió su propio titular y no incluyó los resúmenes enviados por la Secom, agregó el CPJ.

En conversación con el CPJ, César Pérez, uno de los directores de El Universo, señaló que la ley no hace referencia a la publicación de titulares o resúmenes que proporcionen las entidades del estado.

Eso sería dejar que los funcionarios de la presidencia operen dentro de nuestra redacción”, dijo Pérez al CPJ.

Además de la reciente multa, la Supercom ordenó publicar la réplica completa enviada por la Secom y una disculpa formal en su página web durante al menos siete días consecutivos.

Antes de conocerse esta decisión, el diario informó, a través de una editorial, que decidió acogerse “al principio de la supremacía constitucional que garantiza nuestro derecho al debido proceso y al derecho a la resistencia” al considerar se encontraba en “estado de indefensión”.

Esta no es la primera sanción monetaria ni administrativa ordenada por la Supercom en contra de El Universo.

De hecho, Xavier Bonilla ‘Bonil’, un caricaturista de El Universo, fue el primer trabajador de prensa en ser llamado por la Supercom por presuntamente haber violado la LOC. Este caso se relaciona con una caricatura publicada por ‘Bonil’ y el diario en diciembre de 2013 que hacía referencia a un allanamiento a la casa del periodista y activista Fernando Villavicencio.

La Supercom sancionó al diario a pagar una multa equivalente al 2 por ciento de su facturación promediada de los últimos tres meses, mientras que ‘Bonil’ fue ordenado a rectificar su caricatura en un plazo de 72 horas. La sanción fue el resultado de un proceso iniciado por el presidente Correa quien llamó a ‘Bonil’ “sicario de tinta”.

El Universo y ‘Bonil’ fueron de nuevo sancionados a inicios de este año cuando el diario publicó una caricatura que satirizaba al asambleísta Agustín ‘Tin’ Delgado, quien tuvo problemas leyendo un discurso ante la Asamblea Nacional.

La Supercom decidió que la caricatura violaba la LOC al distribuir contenidos discriminatorios y ordenó al diario a ofrecer una disculpa pública a las organizaciones afro-ecuatorianos que presentaron la queja.

Sin embargo, El Universo no es el único medio de comunicación que ha llamado la atención de la Supercom.

La entidad reportó que durante su primer año de operación “ha atendido 162 trámites, entre denuncias, consultas y requerimientos ciudadanos”. La agencia dijo que 12 casos fueron iniciados por la entidad.

 

*Teresa Mioli colaboró en la elaboración de este artículo.

Más artículos