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Ecuador Chequea, sitio de verificación de datos, llega para que "no comas cuento electoral"

Las elecciones presidenciales que vivirá Ecuador en febrero de 2017 representan para el periodista Iván Flores Poveda “una transición democrática”. Tras 10 años en el poder, el presidente Rafael Correa decidió no presentar su candidatura. Sin embargo, según Flores, el mandatario se ha convertido en una especie de jefe de campaña del binomio compuesto por Lenín Moreno y Jorge Glass, ex y actual vicepresidente de Correa.

Pero la pelea del oficialismo no está fácil. La fuerte crisis económica, las altas tasas de desempleo y la “pérdida notable de su capital político” que ha generado descontento entre la ciudadanía, según lo explica el periodista, le ha quitado fuerza este partido.

Con este contexto, no le extrañaría a Flores que durante esta campaña la confrontación característica de elecciones anteriores se acentúe; incrementando el uso de información tergiversada o de las mentiras. De allí la importancia y la necesidad de Ecuador Chequea, el primer medio digital del país dedicado a la verificación del discurso electoral, que fue lanzado este 26 de octubre.

“La tarea en la cual nos inscribimos es algo compleja porque la cultura política en el Ecuador está determinada por la emotividad, el carisma, la pasionalidad. Y muchas veces estos elementos saturan las conversaciones públicas y sociales; y esta saturación hace que se pierda de vista el poder del dato”, explicó Flores, quien lidera el equipo de Ecuador Chequea, al Centro Knight. “En ese sentido nosotros vemos que el desafío es uno muy importante, muy motivante y complejo, pero el propósito es justamente reafirmar las herramientas básicas de esta profesión. […] Propender tener información mayormente calificada para tener un contexto más favorable para la toma de decisiones en el ámbito electoral”.

El trabajo de Ecuador Chequea, conformado por Flores y tres periodistas más, comenzó en agosto de este año. Durante este tiempo han podido analizar qué aspectos de las experiencias regionales pueden ser utilizadas en el contexto ecuatoriano, y bajo la asesoría del equipo de Chequeado de Argentina, se han capacitado en los aspectos metodológicos, procedimentales y deontológicos de la verificación de datos.

Para su presentación de este miércoles, hicieron públicos sus primeros ejercicios hechos a los siete precandidatos que ya han anunciado su intención de ser presidentes.

Según Flores su proceso de verificación supone tres ejercicios de reportería: el primero como tal es la verificación de los enunciados hechos por estos precandidatos; el segundo se trata de una radiografía tanto de la vida pública (que incluye sus patrimonios) como de sus planes de gobierno. Finalmente el tercero consiste en adentrarse en aquellas narrativas que permitan acercar al electorado más joven (personas entre 18 y 29 años que para esta campaña son mayoría electoral) para que estos puedan entender los temas “más serios” de la campaña. En este sentido, su plan incluye memes, humor gráfico, infografías animadas, “sin escatimar la rigurosidad y la solidez de los datos que procesamos de esta manera abierta colectiva, colaborativa”.

Para Flores el curso de herramientas digitales para el periodismo de datos del Centro Knight fue muy útil al momento de poner en práctica este proyecto. También insiste en que su trabajo no se basará en la prisa sino en el análisis y la verificación precisa de la información suministrada por los actores políticos.

“No trabajaremos per sé con la coyuntura, porque hay que reconocer que en el caso de la sociedad ecuatoriana no hay un apego hacia la cifra o hacia el dato. La sociedad ecuatoriana lastimosamente no es una sociedad que se ha caracterizado por documentar los hitos de su vida pública”, explica Flores. “En ese sentido, nosotros insistimos que no trabajaremos bajo prisa o bajo coyuntura porque un enunciado de un político merecerá un tiempo de análisis”.

No obstante, reconoce que para los debates de los candidatos deberán desarrollar ejercicios de verificación en vivo. Para esto, contarán con el apoyo de estudiantes universitarios, así como de académicos y expertos.

Aunque Ecuador Chequea nació con el propósito específico de verificar el discurso electoral de esta campaña, Flores espera que el esfuerzo periodístico del equipo les permita tener “segundas y terceras partes”.

“Construir una especie de demanda social de espacios como este y que esa demanda social nos lleve a nosotros a ser muy creativos a la hora de fondear iniciativas como estas”, dijo Flores, para quien lo más importante de esta iniciativa es lograr que la idea llegue a otras redacciones en beneficio de sus lectores.

Ecuador Chequea cuenta con el apoyo de más de 13 universidades, organizaciones sociales y medios de comunicación del país. Además de su sitio digital, publica también a través de su cuenta de TwitterFacebook y YouTube. Su lanzamiento oficial tiene lugar este 26 de octubre a las 6:30 en el Hotel Hilton Colón de Quito, en un evento público y gratuito.

En el evento estarán presentes, a través de videoconferencias, personas de los equipos de Chequeado de Argentina, Detector de Mentiras de Univisión; Politifact de Estados Unidos y Colombiacheck.

“Expondremos los contenido de nuestro portal, nuestras metodologías, nuestras escalas de calificación y al final con algunos académicos vamos a tener un breve conversatorio sobre una premisa que puede resultar obvia pero que en el contexto de lo que hemos discutido es importante: el papel del dato para tomar mejores decisiones, el papel del dato para fortalecer el debate público”.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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