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Nuevo Ministro de Comunicaciones de Trinidad y Tobago busca reducir la financiación para medios estatales

  • Por Guest
  • 15 octubre, 2015

Por Lorenzo Holt

El nuevo Ministro de Comunicaciones de Trinidad y Tobago dijo a un grupo de periodistas del Caribe que el gobierno había utilizado demasiado dinero para financiar las empresas de medios estatales.

No necesitamos tantos medios de comunicación y en este momento no podemos costearlo”, dijo el Ministro de Comunicaciones, Maxie Cuffie, según reportó el Antigua Observer.

En su intervención del 4 de octubre durante la Octava Asamblea General Bianual de la Asociación de los Trabajadores de los Medios del Caribe (ACM por sus siglas en inglés), Cuffie discutió si el dinero del gobierno pudo haber sido mejor invertido en infraestructura y en servicios públicos. Hizo mención de una campaña mediática gubernamental de US $50 millones llamada ‘Gobierno trabajando para usted’ (Government Working for You), y de subsidios a empresas estatales de medios como el Grupo de Nuevos Medios del Caribe (Caribbean New Media Group o CNMG) y Servicios Informativos del Gobierno (Government Information Services Ltd. o GSIL) como ejemplos de gastos públicos cuestionables, según el Antigua Observer.

CNMG opera la estación estatal de televisión C TV y tres estaciones de radio, y presta servicio en Trinidad y Tobago así como a otros países cercanos del Caribe. GISL es el brazo de comunicación para las organizaciones estatales, y opera la red TV4.

El Estado, a través de CNMG, GISL y el Parlamento, es propietario de tres cadenas de televisión, cuatro estaciones de radio y solo el año pasado gastó más de US $90 millones para mantener la operación de los medios”, dijo Cuffie, según Newsday. “En una economía en contracción y con los precios de energía deprimidos, esto parece insostenible”.

En declaraciones anteriores, Cuffie había ‘insinuado’ la disminución en el número de las empresas de comunicación dependientes del gobierno, según TV 6 News. Este canal informó que Cuffie mencionó la búsqueda de un modelo similar al utilizado por la British Broadcasting Corporation y la Canadian Broadcasting Corporation.

“Como nuevo Ministro de Comunicaciones, mi primera prioridad, de la mano con el mandato del Gobierno de Trinidad y Tobago, es restaurar la confianza en los medios estatales existentes y garantizar que estén desprovistos de una agenda política, propaganda y politiquería a medida que avanzamos hacia un nuevo modelo”, dijo Cuffie durante la asamblea de ACM, de acuerdo con Newsday.

Como ex periodista, Cuffie reconoció la desconfianza mutua entre políticos y periodistas, pero señaló que los medios libres y abiertos son esenciales para un gobierno democrático y para la confianza pública.

El 7 de septiembre el Movimiento Nacional Popular (People’s National Movement o PNM) ganó las elecciones generales ante la Alianza Popular (People’s Partnership o PP), que había ganado las anteriores elecciones. Cuffie, quien es también un representante del Parlamento PNM, fue nombrado como Ministro de Comunicaciones el 8 septiembre. Una de sus primeras decisiones como Ministro fue fusionar las juntas directivas de CNMG y GISL.

La senadora independiente Helen Drayton fue nombrada como la nueva presidente de la junta CNMG/GISL e inmediatamente autorizó la terminación del contrato del CEO de CNMG, Ken Ali, y de la presentadora de un programa de radio llamada Marcia Braveboy, según el Guardian.tt.

A pesar de los recientes cambios de personal, en su discurso Cuffie dijo que los despidos masivos no están previstos y que el gobierno tomaría en consideración las opiniones de todas las partes involucradas antes de tomar una decisión final sobre el futuro de los medios estatales, según Newsday.

“Vamos a esperar a ver qué significa eso”, dijo Fraser Jabari, secretario de la Asociación de Medios de Trinidad y Tobago (MATT por sus siglas en inglés). “Lo que podría pasar es que haya un cambio de CEO y las personas que estaban lanzando ataques muy personales, como algunos activistas políticos –pueden perder sus trabajos. Pero no es una tradición entre las salas de prensa que los periodistas pierdan sus trabajos”.

El discurso de Cuffie frente a la Asamblea de ACM fue su primer acto oficial como Ministro, según Newsday. En éste, el funcionario expresó sentirse orgulloso de que sus antiguos colegas lo invitaran a hablar. Anteriormente, Cuffie trabajó como director general del GISL, la Publicación Mirror Group, y fue presidente de MATT. Actualmente es el director general de Integrated Media Company Ltd.

“Es importante para el gobierno que tengamos una asociación de medios activa, una asociación de medios profesional y que los periodistas sean respetados y se les permita ejercer su rol en términos de un buen gobierno”, dijo Cuffie, según el Antigua Observer. “Como difusores de información y profesionales de los medios de comunicación tenemos que hacer lo que sea necesario para recuperar o mejorar la confianza de aquellos a los que se les confió informar”.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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