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PEC: En seis meses, los asesinatos de periodistas en América Latina superan el total de 2021

Veintidós periodistas fueron asesinados en países de América Latina entre enero y junio de 2022. La cifra es superior al total de asesinatos de periodistas en países de la región el año pasado: 17. También es superior a los periodistas asesinados en la cobertura de la Guerra de Ucrania: 16 en el mismo periodo -- otros 14 periodistas murieron en Ucrania en combate militar. Los datos son de la Press Emblem Campaign (PEC), una ONG internacional cuyo objetivo es fortalecer la protección legal y la seguridad de los periodistas en todo el mundo.

“En América Latina, 22 periodistas fueron asesinados en los primeros seis meses de 2022, es decir, cinco más que en todo 2021. Además de México (13), lamentamos 3 víctimas en Haití, 2 en Brasil, 2 en Honduras, 1 en Chile y 1 en Guatemala. En Brasil, el asesinato del periodista británico con su colega en el Amazonas fue particularmente triste. En México, el mayor deterioro es aterrador, con dos víctimas por mes. Debe haber cero impunidad”, dijo el presidente de la PEC, Blaise Lempen, a LatAm Journalism Review (LJR).

En el caso más reciente en América Latina, el mexicano Antonio de la Cruz se convirtió en el decimotercer periodista asesinado en el país en 2022, según la PEC. Fue baleado el 29 de junio cerca de su casa en Ciudad Victoria, estado de Tamaulipas. Su hija, Cinthya de la Cruz, también recibió un disparo en el mismo ataque y murió dos días después. El periodista se desempeñó como reportero del diario Expreso durante 15 años.

“Este crimen ratifica la vulnerabilidad de quienes ejercen el periodismo en el país. El asesinato del señor Antonio de la Cruz, así como los asesinatos de periodistas cometidos en el primer semestre del año, alimentan temor y zozobra en el gremio periodístico del país”, expresó a través de un comunicado de Guillermo Fernández-Maldonado, representante de la ONU-DH en México.

LJR enumeró todos los casos registrados por la PEC. No todos son reconocidos por las autoridades como delitos motivados en represalia por la actividad periodística realizada por las víctimas, pero también son pocos los casos que la policía y la justicia pudieron esclarecer. Otras organizaciones que también monitorean la violencia contra periodistas tienen criterios diferentes para contabilizar cada caso.

El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) registra 19 asesinatos de periodistas en América Latina y el Caribe en los primeros seis meses de 2022: ocho con motivo confirmado y 11 aún por esclarecer. La Unesco enumera 18 casos en su Observatorio de Periodistas Asesinados, mientras que el barómetro Reporteros sin Fronteras (RSF) enumera 11. Este último enumera solo casos confirmados de asesinatos relacionados con la actividad periodística.

1. Amady John Wesley, Haití, 6 de enero
2. Wilguens Louissaint, Haití, 6 de enero

Los periodistas haitianos fueron asesinados a tiros por un grupo de delincuentes cuando intentaban entrevistar al líder de una pandilla rival. Amady trabajaba para la estación de radio canadiense Écoute FM en Montreal, y Louissaint era reportero de los medios en línea Télé Patriote y Tambou Verité.

3. Pablo Isabel Hernández Rivera, Honduras, 9 de enero

El periodista comunitario y líder indígena fue asesinado a balazos por desconocidos cuando se dirigía a una iglesia en la ciudad de San Marcos de Caiquín. Rivera era director de la emisora ​​comunitaria Tenán 94.1 F.M, “La voz Indígena Lenca”, y ya había denunciado amenazas de muerte en años anteriores, además de sufrir sabotaje a su medio de comunicación.

4. José Luis Gamboa, México, 10 de enero

El periodista mexicano fue apuñalado en un presunto robo en Veracruz. En los días previos a la muerte, Gamboa había publicado en redes sociales severas críticas al nivel de inseguridad en su región. Un sospechoso del asesinato fue arrestado por las autoridades mexicanas.

5. Alfonso Margarito Martínez Esquivel, México, 17 de enero

El fotoperiodista mexicano fue emboscado y asesinado a tiros frente a su casa en Tijuana. Un sujeto no identificado efectuó varios disparos y se dio a la fuga. Profesional independiente que fotografió escenas del crimen, Martínez había tenido trabajos publicados en medios como Zeta Tijuana, La Jornada de Baja California y Cadena Noticias. La policía identificó y detuvo al presunto autor intelectual y a dos autores intelectuales del crimen.

6. Lourdes Maldonado, México, 23 de enero

Otra víctima de la violencia contra periodistas en México, la comunicadora fue asesinada a tiros frente a su casa en Tijuana. Maldonado había informado previamente su temor de perder la vida directamente al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador. Luego de trabajar en medios tradicionales como Televisa y Radio Fórmula, presentó el noticiero local “Brebaje”. Tres sospechosos fueron arrestados.

7. Roberto Toledo, México, 31 de enero

A la salida de su oficina, el camarógrafo y editor de videos del portal mexicano Monitor Michoacán fue atacado por tres sicarios que dispararon y huyeron. “Exhibir corrupciones de gobiernos corruptos, de funcionarios y políticos corruptos llevó hoy a la muerte de uno de nuestros compañeros”, dijo el director de Monitor Michoacán, Armando Linares, tras el asesinato. El propio Linares sería asesinado seis semanas después, el 15 de marzo.

8. Marcos Ernesto Islas Flores, México, 6 de febrero

Alejado del periodismo desde hace un año y medio atrás, el exdirector de Notiredes, de 30 años, fue otra víctima baleada frente a su casa en Tijuana, México. Según su padre y periodista Marco Antonio Islas Parra, fueron cuatro disparos. La Fiscalía General del Estado de Baja California dijo que había arrestado al presunto asesino de Flores.

9. Givanildo Oliveira, Brasil, 7 de febrero

Fundador del portal de noticias en línea Pirambu News, dirigido a estudiantes de periodismo y periodistas de la periferia, el comunicador fue asesinado con un disparo en la cabeza al día siguiente de informar sobre la detención de un sospechoso de un doble homicidio. En su medio, Oliveira cubrió principalmente temas de seguridad pública en la favela de Pirambu en Fortaleza, Ceará. La policía arrestó a un sospechoso.

10. Heber López Osorio, México, 10 de febrero

Fundador y director de los portales Noticias Web de Salina Cruz y RCP Noticias, en Oaxaca, el mexicano fue una persona más asesinada a tiros frente a su casa. El día anterior a su muerte, López había publicado una denuncia de corrupción contra la exempleada municipal de Salina Cruz, Arminda Espinosa Cartas. La policía arrestó a dos sospechosos del asesinato.

11. Maxiben Lazzare, Haití, 23 de febrero

Fotoperiodista de Roi des Infos, el haitiano fue muerto a tiros por la policía, que disparaba para dispersar a los manifestantes en una protesta de trabajadores de la industria textil en Port-au-Prince. El primer ministro de Haití, Ariel Henry, lamentó el episodio en una publicación en Twitter, y los periodistas realizaron una manifestación para exigir justicia para Lazzare.

12. Michelle Perez Tadeo, México, 23 de febrero

La presentadora de televisión y modelo de 29 años fue encontrada muerta en una zona rural de Ciudad de México. Nacida en Veracruz, se había mudado a la capital nueve años atrás para cumplir su sueño de ser presentadora deportiva. Pérez Tadeo dejó un hijo de cuatro años. Dos hombres sospechosos del crimen fueron detenidos.

13. Juan Carlos Muñiz, México, 4 de marzo

El periodista mexicano del portal Testigo Minero fue asesinado a tiros en Zacatecas. Muñiz, quien también se desempeñaba como taxista, fue baleado mientras conducía su vehículo. Centrado en cubrir la violencia y el crimen organizado, solía firmar como ‘Rigoberto’ o ‘El TX’, en alusión a su otra profesión. Un sospechoso fue arrestado.

14. Orlando Villanueva, Guatemala, 8 de marzo

El periodista guatemalteco fue baleado por individuos en un polideportivo público de Puerto Barrios, capital del departamento de Izabal, en el oriente de Guatemala. Villanueva cubría la política local en el sitio Noticias del Puerto, del que era propietario. El sitio había publicado recientemente reportajes sobre delincuencia, temas de seguridad y protestas sociales en la zona.

15. Armando Linares, México, 15 de marzo

El director de Monitor Michoacán fue asesinado a tiros en su casa en la ciudad de Zitácuaro, México, apenas seis semanas después de que Roberto Toledo, reportero del mismo medio, también fuera asesinado a tiros. La muerte de Linares provocó el cierre del portal, que se especializaba en denuncias de corrupción, violencia y vínculos políticos con el narcotráfico. Las autoridades identificaron a dos sospechosos del crimen.

16. Luis Enrique Ramírez, México, 5 de mayo

El cuerpo del periodista, fundador del sitio digital Fuentes Fidedignas y columnista del diario El Debate, fue encontrado en una vía de Culiacán, capital del estado mexicano de Sinaloa. Según la Fiscalía General del Estado, Ramírez sufrió un “trauma craneoencefálico por golpes contundentes”. Unos tres meses antes de su muerte, el comunicador escribió que “queremos estar vivos y vivas para ejercer la libre expresión”.

17. Yesenia Mollinedo, México , 9 de mayo
18. Sheila Johana García, México, 9 de mayo

La directora (Yesenia) y la reportera (Sheila) del portal mexicano Veraz, de Veracruz, fueron asesinadas a tiros dentro de un automóvil, en el estacionamiento de una tienda de conveniencia. La policía detuvo al presunto autor del crimen. La madre de Yesenia, Aurora, afirmó que su hija ya había sufrido amenazas y persecución. Dos sospechosos fueron arrestados.

19. Francisca Sandoval, Chile, 12 de mayo

La periodista de Señal 3 La Victoria, de Chile, fue baleada mientras cubría la marcha del Día del Trabajo del 1 de mayo. Permaneció hospitalizada durante 12 días, pero no sobrevivió a sus heridas. “Francisca no nos ha dejado. La asesinaron”, publicó Señal 3 en Twitter. Un sospechoso fue arrestado por el asesinato.

20. Ricardo Alcides Ávila, Honduras, 25 de mayo

El periodista, escritor y camarógrafo hondureño de 25 años de la emisora ​​independiente MetroTV, recibió un disparo en la cabeza cuando se dirigía a su trabajo en motocicleta. La policía inicialmente trabajó con la hipótesis del robo, pero, según el Comité por la Libre Expresión (C-Libre), la víctima fue encontrada con dinero, celular y motocicleta.

21. Dom Phillips, Brasil, 5 de junio

El periodista inglés, que vivía en Brasil desde hacía 15 años y trabajaba para The Guardian, fue encontrado muerto en Vale do Javari junto al indigenista Bruno Pereira. La policía arrestó a un pescador que confesó haberlos matado a tiros y luego haber escondido los cuerpos en el bosque. El presunto autor intelectual se entregó a la policía.

22. Antonio de la Cruz, México, 29 de junio

El mexicano fue asesinado junto con su hija. Había cubierto medio ambiente, conflictos comunitarios y otros temas locales para Expreso durante 23 años. El periodista usó las redes sociales para criticar a los políticos y al gobierno. Cientos de periodistas y comunicadores protagonizaron un acto para exigir justicia para de la Cruz y los demás periodistas mexicanos recientemente asesinados.

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