texas-moody

Periodistas guatemaltecos se reúnen para mejorar la cobertura de las elecciones y fortalecer la red de información digital

Por Nuri Vallbona

La reunión comenzó con un minuto de silencio para recordar al periodista de televisión Yensi Roberto Ordoñez Galdamez, asesinado hace dos semanas en Guatemala. Cerca de 80 periodistas bajaron sus cabezas en señal de respeto al reportero cuando se reunieron para el “Tercer Encuentro Internacional entre Periodistas de los Departamentos y de la Capital de Guatemala”. Su misión: reunir a periodistas para la capacitación y el diálogo con la esperanza de mejorar la cobertura de las próximas elecciones.

“Es un gran recordatorio de los peligros que enfrentan los periodistas en Guatemala en esta temporada electoral que comienza”, dijo María Emilia Martín, directora del Centro Gracias Vida Para los Medios de Comunicación y organizadora de la conferencia, la cual se celebró en Antigua, Guatemala, entre el 26 y el 28 de mayo. El Centro Knight para el Periodismo en las Américas fue uno de los patrocinadores del evento.

“Este año estamos viendo un montón de presión … no sólo de los partidos (políticos) sino de los cárteles de droga. [La presión] Se presenta en forma de amenazas”, agregó Martín.

Martín cree que reuniendo a los periodistas de la capital con los de los estados o “departamentos” periféricos la comunicación y la cooperación entre los dos grupos puede mejorar. Otro objetivo fue capacitar y fortalecer la Red GuateDigital, que está integrada por periodistas del interior de Guatemala.

“Es importante que haya un impulso para construir la organización y continuar el diálogo sobre la necesidad de construir una organización más fuerte que represente a los periodistas que trabajan en las zonas rurales y en las capitales provinciales de este país,” dijo Martín.

La panelista Alva Batres, presidenta de la Asociación de Periodistas de Izabal, en el noreste de Guatemala, espera que convencer a los periodistas para unir fuerzas pueda fortalecer la red y mejorar la seguridad de los periodistas cuando se enfrenten con problemas durante las próximas elecciones.

“Partimos del principio de que la unión hace la fuerza”, dijo Batres, “...cuando una sola persona, un periodista solo se pronuncia para defender su punto de vista o defender su propia integridad física, es muy difícil. Pero cuando se hace a nivel de red, a nivel gremial, como les decía, al nivel de grupos organizados, entonces el Estado, las autoridades y la sociedad civil lo piensan dos veces. Escuchan más al clamor de una organización que a una persona individual”.

Una de las estrategias que los panelistas sugirieron fue que los periodistas dejaran de lado la competencia y que hicieran coberturas en grupos de tres o más, especialmente en las zonas remotas donde la búsqueda de información puede ser difícil.

Otra sugerencia fue que los periodistas sean más profesionales y éticos. Jorge Luis Sierra, un periodista mexicano que ha cubierto las elecciones a lo largo de la frontera entre México y los Estados Unidos, destacó que “tienen que ser profesionales en todo el significado de la palabra. En ese contexto, ser profesional no pone fin al riesgo de ser atacado o presionado de manera violenta, pero al menos lo reduce considerablemente". Sierra, quien actualmente es becario de Periodismo Internacional Knight, añadió que “ser ético, independiente y equilibrado es fundamental, no sólo para producir una cobertura de buena calidad, sino también para reducir el riesgo”.

Otros panelistas fueron Claudia Méndez Arriaza, una reportera de elPeriódico y Canal Antigua; William López, un productor de radio y miembro de GuateDigital, y periodistas de Plaza Pública, un periódico en línea en Guatemala.

Los patrocinadores incluyeron al Centro Internacional para Periodistas, la Embajada de Estados Unidos, el Centro Knight para el Periodismo en las Américas y Gracias Vida.

Durante las últimas reuniones de GuateDigital, el Centro Knight ha ayudado capacitar a periodistas a través del patrocinio de talleres digitales en cómo hacer blogs, cómo editar video y audio, y cómo crear paquetes de multimedia. En 2005, el evento de capacitación se llevo a cabo dos meses antes de que el huracán Stan azotara Guatemala. Las sesiones ayudaron a los periodistas guatemaltecos a informar sobre la destrucción y al mismo tiempo dar información crucial a sus audiencias sobre las operaciones de ayuda y rescate.

Este año, el Centro Knight dio becas para cubrir los costos del viaje a los periodistas que no hubieran podido asistir de otra manera. “Qué bueno fue que pudimos traer a todos los periodistas que querían venir. Al final tuvimos el doble de periodistas participando”, dijo Martín. “Creo que fue un éxito total”.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

More Articles