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Plataforma de pago chilena Reveniu ayuda a medios independientes y locales a conseguir más ingresos

El periodista chileno Miguel Paz dejó todo atrás para empezar su nuevo emprendimiento, Reveniu. El 31 de julio de 2019 abandonó Nueva York y regresó a su país, tras renunciar a su trabajo de profesor de la Newmark Graduate School of Journalism de City University of New York (CUNY). 

La plataforma de pago Reveniu, que Paz ideó para facilitar las donaciones y aportes de dinero a start-ups y medios independientes, cumple este mes de mayo un año operando públicamente. Por ahora solo funciona en Chile, aunque planean en los próximos meses cruzar las fronteras. 

Miguel Paz

Miguel Paz. (Twitter)

Paz empezó a estudiar el mercado de las suscripciones, membresías y pagos recurrentes para encontrar una solución a la engorrosa burocracia de las transacciones bancarias cuando varias personas empezaron a preguntarle cómo se podía hacer donaciones de forma más sencilla a Poderopedia una plataforma de periodismo colaborativo que creó en 2014 para mapear a los actores políticos y de negocios poderosos en Chile, que abrió posteriores capítulos en otros países de la región.

Una convocatoria de Google News Initiative fue el impulso “vital” que necesitaba el proyecto Reveniu, de acuerdo con el periodista.

Entre los medios independientes chilenos que utilizan Reveniu están el portal Interferencia, La Otra diaria, La Pública, La Voz de los que Sobran, Mala Espina Check, NYC, La Voz de Maipú, Súbela Radio, etc.

En el caso de La Pública, la plataforma de Reveniu le ha servido para poder gestionar administrativamente y de forma amigable los aportes de su audiencia, sin tener un equipo dedicado a eso. En la actualidad, aproximadamente el 50% de sus ingresos los reciben vía Reveniu, dijo Paulette Desormeaux, directora y cofundadora de La Pública, a LatAm Journalism Review (LJR).

“Con Reveniu, lo que hicimos fue implementar sus servicios y olvidarnos del tema de los cobros. Compartir el link de La Pública en Reveniu en las redes sociales cuando salen nuestros reportajes, ha hecho más fácil que la gente pueda aportar mensualmente sin que nosotros tengamos que hacer nada más que compartir ese link”, dijo Desormeaux.

Paz conversó con LJR sobre la creación y desarrollo de su proyecto, contando en la entrevista detalles de los objetivos y planes de la plataforma.

LatAm Journalism Review (LJR): ¿Cuándo empezó a desarrollarse formalmente el proyecto y quiénes forman parte del equipo ahora?

Miguel Paz (MP): Tenía claro que para que la idea se convirtiera en algo concreto necesitaba un cofundador o cofundadora con experiencia en tecnología y negocios, y lo encontré en Leo Soto y sus socios Ricardo Jara y Liliana Reyes de ContinuumHQ, una empresa chilena que invierte en startups de etapa temprana. Renuncié a mi trabajo en CUNY y llegué a Chile el 31 de julio de 2019. Al día siguiente estábamos trabajando con Leo, la diseñadora Cata Gilbert, la business developer Josefa Villanueva, quién ahora tiene su propia startup, y Kenny Vivas, nuestro jefe de producto y tecnología, desde Venezuela. Actualmente el equipo está compuesto por Kenny, Javier Durán, Valeria Tapia y yo. En los meses que vienen estaremos contratando entre 2 y 4 personas más para desarrollo de tecnología, growth y contenidos, ojalá de distintos países de América Latina.

LJR: ¿Qué hace a Reveniu más fácil de usar respecto de otras plataformas de pago?

MP: Si eres un creador o creadora y ofreces beneficios por tramos de aportes en una comunidad cerrada, Patreon o Buy me a coffee son para ti. Pero si lo que necesitas es levantar en 5 minutos tu propio sistema de gestión de suscripciones, membresías, donaciones o pagos recurrentes, entonces Reveniu es para ti. Además, no necesitas implementar nada ni gastar nada de antemano y solo ganamos cuando tú ganas, al cobrarte una pequeña comisión por cada pago exitoso. Es decir, se paga solo y te ayuda a generar ingresos constantes y más predecibles en el tiempo para proyectar tu flujo de ingresos. A medida que aumentan tus ingresos, las comisiones se reducen. Y si en algún momento requieres hacer cosas más sofisticadas que requieren desarrollo, puedes usar nuestra API para ofrecer una experiencia de cobros “marca blanca” con toda la información manejada dentro de tu propia plataforma, así como aprovechar las integraciones que estamos desarrollando con CRM [herramientas de manejo de relación con clientes], sistemas de e-mail marketing y otras. 

Si lideras un medio de comunicación pequeño o mediano y no cuentas con expertise in house en desarrollo de tecnología o no tienes los recursos para armar un sistema propio, Reveniu es un no brainer

LJR: ¿Cuál fue el papel de Google en el desarrollo del proyecto de la plataforma?

MP: El apoyo económico de Google News Initiative fue vital. Literalmente. Mis socios y yo hemos tenido emprendimientos y fracasos previos así que fuimos bien concretos cuando partimos. En nuestra primera reunión de planificación y definición de expectativas: acordamos que pondríamos plata de nuestros bolsillos por seis meses y si al cabo de los 6 meses no teníamos product-market fit (algo súper ambicioso, mirando hacia atrás) o inversión, cerrábamos. Íbamos por el cuarto mes, si recuerdo bien, cuando se anunció el concurso de GNI [Innovation Challenge Latinoamérica], postulamos y tuvimos la suerte de que confiaron en nuestra visión, equipo y producto. Los 100 mil dólares “equity free” que recibimos junto a muchos consejos y apoyo, en especial de Fiore Domínguez, Strategic Partner Manager de Google para Chile y Perú, fueron invaluables. 

LJR: ¿En qué tipo de formatos se puede usar Reveniu, en sitios web institucionales y redes sociales?

MP: Se puede en todos los casos que mencionas. El producto base de cara a tu audiencia es el enlace de pago, un landing page de ingreso de datos y procesamiento del pago. Entonces, en tu sitio puedes crear uno o más botones de llamados de acción; ejemplo: aporta X monto mensual, anual, etc. Y puedes compartirlos por redes sociales o enviar una solicitud de pago por email. En el caso de clientes que quieren proveer una experiencia de marca blanca, usan la API, y de cara a sus clientes Reveniu no existe, algo que a nosotros no nos parece nada mal porque nuestro objetivo no es que se vea la marca sino que te resolvamos el gran dolor de cabeza de gestionar los cobros y la información de clientes, suscriptores, miembros o donantes, para que tu equipo se enfoque en el corazón de tu negocio.

LJR: ¿Qué tipos de organizaciones han recurrido o ya están utilizando Reveniu como su plataforma de pago?

MP: Son muchos los segmentos de clientes que usan Reveniu, un lindo desafío en el desarrollo del producto, porque el dolor de cabeza de cobrar mensualidades y anualidades no es exclusivo de los medios. Es algo difícil, costoso y de alto riesgo reputacional. Toca integrar pasarelas de pago, escribir código y mantenerlo, cobrar sin equivocarte, saber quién pagó, quién no y cuándo, recuperar pagos rechazados, evitar cancelaciones de suscripciones, pausarlas, reactivarlas, ofrecer descuentos, cambios de planes, generar comprobantes y notificaciones, calcular métricas y proyecciones, y evitar “churn” o abandonos. 

LJR: ¿Cuál es el tipo de usuario/organización más común de Reveniu hasta el momento?

MP: Partimos súper enfocados en organizaciones pequeñas y medianas, medios y fundaciones que necesitaban una plataforma “no-code”. Conforme pasó el tiempo (cumplimos un año en modo público este mes), estos clientes se fueron sofisticando en sus necesidades porque sus negocios también fueron evolucionando. Ahora tenemos muchos nuevos clientes del mundo de las startups que necesitan acelerar su validación de mercado y de negocios B2C y D2C así como de educación online y de cobros mensuales de servicios. Seguiremos trabajando con medios de comunicación porque creemos que es fundamental para nuestras sociedades que tengamos prensa robusta y de calidad y porque aunque suene cursi, me llena el corazón apoyar a los medios desde este lugar y potenciando servir a empresas de otras industrias.

LJR: ¿Cómo ayudaría Reveniu a los medios periodísticos pequeños durante la pandemia?

MP: A aumentar sus ingresos mensuales. La plataforma ayuda a generar ingresos constantes y más predecibles en el tiempo para proyectar el flujo de ingresos. Por ejemplo, tenemos clientes que gracias al uso de Reveniu ya cubren más del 60% de sus costos, y en otros casos de organizaciones más pequeñas casi el 100%.

LJR: ¿Ha habido interés de usar Reveniu entre medios periodísticos independientes de otros países de América Latina, aparte de Chile? 

MP: Hay mucho interés de que podamos ofrecer Reveniu en otros países de América Latina y otros continentes en múltiples idiomas. Por ahora, seguimos enfocados solo en Chile este semestre y trabajando para lanzar en otros países en una fecha por determinar. Hacer lo que hacemos, lamentablemente, es muchísimo más difícil en Latinoamérica que en Estados Unidos porque si bien somos la “Patria Grande” y podemos trabajar remoto y establecer relaciones de manera fácil con personas y organizaciones de múltiples países de forma fácil, cuando se trata de implementar sistemas de gestión de pagos, cada país es un mundo distinto a nivel de regulaciones, pasarelas de pago, bancos, etc. Entonces toca evaluar si es necesario crear filiales locales con cuentas bancarias locales con sistemas de pago locales o usar sistemas de orquestación de pagos, que son más caros, y otras variables que toca analizar. Es un problema pero es uno bien lindo y nos encanta resolver problemas.

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