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Preocupaciones varias y búsqueda de diversificación de ingresos: predicciones periodísticas del Instituto Reuters para 2023

La industria periodística ha estado enfrentando, durante años, constantes desafíos y este 2023 parece no ser la excepción. La guerra en Ucrania, las secuelas económicas de la pandemia, el impacto del cambio climático y los avances en la inteligencia artificial han pavimentado el camino y aumentado la preocupación por la sostenibilidad de algunos medios. 

El último informe “Periodismo, medios y tecnología: tendencias y predicciones para 2023” ,  firmado por el periodista e investigador Nic Newman y publicado por el Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo (RISJ, por sus siglas en inglés), nos da luces de lo que la industria puede esperar en 2023. Los resultados obtenidos se basan en una encuesta a 303 líderes de medios (CEOs, editores, jefes digitales y de innovación, entre otros) de 53 países, realizada durante los últimos meses de 2022.

Periodistas de Ecuador, Costa Rica, Nicaragua, Venezuela, Uruguay, México, Brasil y Colombia  estuvieron incluidos como parte de la muestra. A continuación LatAm Journalism Review (LJR) hace un resumen de los aspectos más destacados del informe. 

Principales preocupaciones

Según el informe, las mayores preocupaciones de los líderes de medios para el 2023 están vinculadas al aspecto económico: aumento de los costes, menor interés de los anunciantes, estancamiento de las suscripciones y despidos para reducir gastos. 

En cuanto a los datos, el 72% de los entrevistados siente preocupación por el incremento de personas que evitan las noticias. Por esta razón, los medios planean contrarrestar esta tendencia con contenidos explicativos (94%), formatos de preguntas y respuestas (87%) e historias inspiradoras (66%).

Además, otra preocupación para los trabajadores de medios es la posible promulgación de más leyes para restringir contenidos “nocivos” en las redes sociales que pueden a su vez afectar la publicación de noticias que no sean del agrado de los gobiernos. A más del 50% le preocupa el uso de leyes para atacar la libertad de expresión. 

Diversidad de ingresos

En términos de dinero, el informe hace hincapié en que durante 2023 será importante para los medios contar con varias fuentes de ingresos diferentes. 

Entre estos ingresos está el de las suscripciones. Y aunque la mayoría de los encuestados esperan crecer en ingresos por suscripciones este año, el foco estará en retener suscriptores existentes antes que en añadir nuevos.

Además de las plataformas de pago, la vía de ingresos que más ha crecido en los últimos tiempos es la financiación procedente de plataformas tecnológicas. Un tercio de los encuestados afirma que estos pagos por licencias de contenidos o innovación son ahora una fuente importante de dinero. Esto se refiere, por ejemplo, a los pagos que realizan empresas como Google y Facebook a varios medios por venta de contenido. 

Sin embargo, muchos de estos acuerdos no van a ser renovados en 2023. Además, empresas como Amazon, Apple, Microsoft y TikTok están haciendo crecer rápidamente sus negocios publicitarios, y de ese modo compiten directamente con los medios. 

Uso de redes sociales 

En cuanto al uso de redes sociales, cada vez se le está prestando más atención a TikTok. El informe del Instituto Reuters muestra que alrededor de la mitad de los principales medios publican regularmente contenidos en TikTok, a pesar de los supuestos conflictos a nivel de seguridad (en términos de datos de usuario) que genera la aplicación. Esto debido a su origen chino.

Facebook y Twitter, por su parte, están dejando de ser prioridad. En el caso de la última por la llegada de Elon Musk como director y dueño de la plataforma y su posible cierre. Un 51% de los encuestados en el informe indica que la posible pérdida o el debilitamiento de Twitter sería perjudicial para el periodismo.

Una plataforma que se está vislumbrando como alternativa es LinkedIn porque permite la creación de newsletter y facilidades para suscripción. 

Más valores periodísticos y especialización

Según el informe del Instituto Reuters, los medios durante 2023 pondrán mayor foco a la calidad de su periodismo y a su misión como comunicadores. Por eso, cada vez más el periodismo de soluciones y el periodismo constructivo parecen cobrar impulso en los medios.

Temas como la guerra en Ucrania y la emergencia climática han hecho que cada vez más se busque la especialización en temas concretos. Por ejemplo, en el tema del cambio climático el 49 % de los entrevistados en el informe dice que han creado equipos especializados para reforzar la cobertura, y un tercio ha contratado más personal. 

Los encuestados también dijeron que durante 2023 destinarán más recursos al pódcast y al audio digital, así como a los newsletters. Se ha comprobado que estos formatos han aumentado la fidelidad de los usuarios a las marcas. De igual manera, se invertirá más en formatos de vídeo digital. 

Innovación

En cuanto a la innovación, se está experimentado con la inteligencia artificial (IA) en productos periodísticos.  Las herramientas de IA para transcripción son ya habituales en las redacciones y ahora se utilizan herramientas como MidJourney y DALL-E a fin de generar ilustraciones para artículos y publicaciones en redes sociales.

De igual manera,  Chat GPT se ha convertido en uno de los mayores avances de Internet porque permite a las computadoras crear no sólo palabras sino también imágenes, videos e incluso mundos virtuales a partir de indicaciones sencillas. Aún está por verse el uso periodístico que se le dará y las implicaciones que tendrá.

Poca esperanza

Aunque menos de la mitad de los entrevistados en el informe sienten confianza para 2023, al menos sí hay confianza en que se están desarrollando los productos adecuados.

Además, se cree que se está llevando un proceso claro para mejorar y optimizar los productos existentes (54%) y una cultura de aprender de los errores (52%).

“Los próximos años no se definirán por la rapidez con que adoptemos lo digital sino por cómo transformemos nuestros contenidos digitales para satisfacer a un público cuyas expectativas cambian rápidamente”, dice el informe. “Al mismo tiempo, el periodismo tendrá que poner énfasis en sus cualidades humanas y en su trayectoria como divulgador de contenidos confiables, si quiere destacarse entre la avalancha de medios automatizados y sintéticos que amenaza con abrumar a las audiencias de internet”.

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