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Programa de lanzamiento periodístico impulsa a 12 medios de Latinoamérica a crear productos digitales

Un bot de Whatsapp para ayudar a víctimas, una app para escuchar los partidos del mundial de fútbol, módulos de recomendación de contenidos impulsados por inteligencia artificial, una web para inmigrantes en Estados Unidos y un software para crear formatos scrolly-telling son algunos de los prototipos de productos digitales que surgieron de la primera cohorte del programa News Product Design Sprint.

El Proyecto de Periodismo de Meta y la Escuela de graduados Periodismo Craig Newmark de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY). se unieron para dar vida a este programa que consistió en entrenamientos en línea gratuitos donde 12 salas de redacción de América Latina, durante el segundo trimestre de este año, crearon prototipo de productos de noticias guiados por entrenadores expertos. La sesión final del programa se realizó a finales de julio.

La creación de productos en los medios de comunicación se basa en responder a una necesidad clara de la audiencia y sobre esa base idear soluciones eficaces. La periodista y directora de producto del medio argentino Cenital, Agustina Gewerc, explica en su blog que trabajar en el área de producto de un medio viene de  “la intersección que se da entre el contenido, o sea, el periodismo tradicional, la audiencia (los lectores) y el negocio (la plata que nos paga el sueldo)”.

En el caso de este programa, el Gerente de Alianzas Estratégicas con Medios del Proyecto de Periodismo de Meta en el Cono Sur, Franco Piccato, explicó a LatAm Journalism Review (LJR) que los equipos participantes se enfocaron “en probar hipótesis a través de prototipos sencillos, iterar sobre la base de las pruebas con la audiencia y tomar decisiones basadas en datos”.

Además, las sesiones globales contaron con un sistema de traducción simultánea a español, portugués e inglés, por lo que los equipos y los instructores pudieron siempre interactuar en sus lenguas nativas.

Piccato dijo que “fue inspirador participar en el diseño del programa y en todo el proceso de aprendizaje a lo largo de 12 semanas. En la sesión final los equipos mostraron una iteración de sus prototipos, con el desafío de alinear sus proyectos con estrategias de sostenibilidad. Los participantes presentaron ideas singulares e innovadoras, proyectos con gran potencial para atraer a audiencias o comunidades comprometidas e iniciativas poderosas enfocadas en la generación de ingresos”.

Productos pensados para las audiencias 

En esta primera edición del programa participaron equipos de medios de renombre como Grupo Semana de Colombia, RPP Noticias de Perú, Grupo Bandeirantes de Brasil, Grupo AM de México, así como iniciativas periodísticas independientes como Reportar Sin Miedo de Honduras o Chequeado de Argentina. 

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Durante el programa, 12 salas de redacción de América Latina crearon prototipos de productos de noticias guiados por entrenadores expertos. (Foto: Craig Newmark Graduate School of Journalism at CUNY)

Los participantes consultados para este artículo aseguran que durante el programa se hizo hincapié en el análisis de las audiencias de cada una de las redacciones participantes y se buscó que los equipos lograran sostenibilidad a corto plazo con sus productos.

Reportar Sin Miedo, un medio hondureño creado en 2020 y enfocado en poblaciones de la diversidad (sexual, étnica y cultural), fue el único equipo participante de Centroamérica. “Durante el programa creamos un prototipo a través de WhatsApp con inteligencia artificial que da respuesta de manera inmediata a denuncias. A diario nos llegan denuncias de todo tipo a nuestras redes sociales. La gente confía en nuestro medio. Estamos enfocados a jóvenes ignorados por el sistema quienes encuentran en nuestra plataforma un espacio seguro”, dijo a LJR Dunia Orellana, directora de Reportar Sin Miedo.

La herramienta será lanzada y va a iniciar en WhatsApp, a mediados del mes de agosto, pero se espera expandir a Facebook e Instagram en un futuro. Reportar Sin Miedo ha estado, durante los últimos dos años, llevando historias sobre crímenes de odio, migración o desastres naturales en Honduras. Producen contenidos en distintas plataformas con un alcance de más de 100 mil usuarios al mes. Es un equipo pequeño de 10 personas, todos menores de 30 años. 

“La idea del bot de Whatsapp nace de la necesidad. Nos inspiramos en otras organizaciones de sociedad civil que tienen estos servicios de ayuda”, explicó Orellana. “Honduras es un país de casi 9 millones de personas y de esas 4 millones aproximadamente tienen celular, pero no todas tienen internet. De todas maneras, decidimos que Whatsapp fuera el centro de nuestra herramienta. También porque nuestra audiencia es muy juvenil”, agregó la periodista.

No todos los prototipos de productos periodísticos deben basarse en la tecnología o la innovación. Un producto también puede estar enfocado solo en satisfacer una necesidad específica del usuario. Allí pueden incluirse la creación de newsletters, podcasts, portales web o simplemente contenido para redes sociales.

Ese fue el caso del equipo participante del medio digital mexicano Sopitas, conformado por Aaron Rubio Manuel, Alejandro G. Vargas, Iván González Hernández y Sebastián Gutiérrez. Durante el programa se dedicaron a hacer un análisis de mercado para conocer las necesidades de su audiencia y crearon un sitio web espejo con temas de interés para mexicanos que viven en Estados Unidos, especialmente para personas sin papeles o quienes tienen muchos años fuera del país.

“Durante el programa contemplamos distintas metodologías y  técnicas de experiencia de usuario. Nuestro prototipo fue resultado del interés que tenemos desde sopita.com de expandirnos a otros lugares. Estoy muy contento, aprendí muchísimo”, dijo el periodista de Sopitas, Aaron Rubio Manuel, a LJR.

El experto en productos digitales periodísticos y entrenador de este programa, Germán Frassa, resaltó todos los prototipos presentados pero destacó el valor de los que cambiaron de rumbo durante el camino. “Si tuviera que destacar algunos, me quedo con los equipos que llegaron con una idea preconcebida, los que de alguna manera estaban ‘enamorados de una solución’ y tuvieron la agilidad y el profesionalismo para pivotar cuando la aplicación de los conceptos compartidos en el programa les hizo ver que no estaban satisfaciendo adecuadamente las necesidades de sus usuarios”, dijo Frassa a LJR.

La situación en Latinoamérica 

Los medios de comunicación en Latinoamérica han perdido incidencia e influencia social. Políticos como Nayib Bukele, en El Salvador, o Gabriel Boric, en Chile, han demostrado que se puede llegar al poder sin tener el apoyo de los medios masivos. Además, los nuevos medios independientes se enfrentan al desafío de encontrar un modelo de negocio sustentable sin ver afectada su credibilidad.

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La sesión final del programa se realizó a finales de julio. Las sesiones globales contaron con un sistema de traducción simultánea a español, portugués e inglés. (Foto: Craig Newmark Graduate School of Journalism at CUNY)

“En México, y básicamente en toda Latinoamérica, los medios subsistimos con pocos recursos. Este tipo de programas como el News Product Design Sprint nos hacen conscientes de que, a veces, necesitamos un equipo más grande y que necesitamos colaborar entre todos. También nos ayuda a entender la importancia de la fase de experimentación para el lanzamiento de un producto porque una cosa es lo que planeas y otra lo que va resultando”, contó Rubio Manuel. 

Según se publicó en la presentación oficial del programa, Meta y la  Escuela de  Periodismo  de CUNY buscan “ofrecer a las salas de redacción las herramientas que necesitan para enfrentar los desafíos y oportunidades de la era digital”. Esto considerando que en Latinoamérica es poco común ver departamentos de productos completamente funcionales y que permitan generar nuevas fuentes de ingresos. 

“Para hacer productos innovadores hacen falta dos cosas: audacia para detectar las oportunidades y disciplina para ejecutar las ideas. América Latina vive en un estado de permanente ebullición política, social y cultural, para lo bueno y para lo malo. Un aspecto bueno de esa ebullición es que nos predispone favorablemente para la audacia. Pero esa efervescencia tiene también un lado oscuro, que afecta a la disciplina”, explicó Frassa. También destacó el problema en Latinoamérica con el rol de “jefe de producto”, un puesto clave en cualquier emprendimiento nativo digital de éxito y que en la región es casi inexistente. 

“Creo que el News Sprint Program de CUNY y Meta dejó claro que, de las tres ‘Ps’ formuladas por Marty Cagan (producto, personas y procesos), las dos primeras están claramente presentes: hay gente en el sector de medios apasionada por innovar y, con el apoyo adecuado, pueden crear productos de valor”, dijo Frassa. “La asignatura pendiente es que sus organizaciones abracen el cambio y diseñen roles y procesos que apuntalen la transformación y la escalen hasta convertirla en algo cotidiano”.

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