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Impacto devastador de la pandemia para periodistas: América Latina representa más de la mitad de las muertes

La pandemia del virus COVID-19 ha tenido un impacto devastador en los medios de comunicación, declaró el viernes la Campaña de Emblema de la Prensa (PEC, Press Emblem Campaign por sus siglas en inglés) antes del Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se celebra el 3 de mayo. El costo humano de la pandemia es especialmente elevado: al menos 1.200 periodistas han muerto a causa del coronavirus.

El periodismo ha sido una profesión especialmente expuesta al virus, ya que muchos de los periodistas se han visto obligados a seguir trabajando en contacto con la población. Hasta este 29 de abril, contando desde marzo de 2020, o sea en 14 meses, la PEC ha contabilizado al menos 1.200 periodistas fallecidos por complicaciones relacionadas con el Covid-19 en 75 países.

“Se trata de una hecatombe sin precedentes y de una gran pérdida para la profesión”, dijo el Secretario General de la PEC, Blaise Lempen. “En el Día Mundial de la Libertad de Prensa, llamamos para rendir homenaje a los distinguidos colegas de todas las edades que no sobrevivieron a la pandemia”, añadió.

En el Día Mundial de la Libertad de Prensa, la PEC pide a los gobiernos que tomen medidas para ayudar a los medios de comunicación más afectados y para que apoyen a las familias de las víctimas.

La PEC también considera que es necesario distribuir las vacunas por igual en todo el mundo, para detener la propagación del virus y sus nuevas cepas en los países en desarrollo. La producción de vacunas es limitada y está siendo absorbida principalmente por los países más ricos, lo que impide el acceso a los periodistas en América del Sur y Asia del Sur. Mientras continúe esta situación, las muertes seguirán aumentando.

El ritmo de muertes de periodistas se aceleró aún más el pasado mes de abril, con 125 periodistas muertos en un mes, es decir, cuatro al día.

Desde marzo de 2020, cuatro países se han visto especialmente afectados, con más de 100 periodistas muertos en cada uno de ellos: Brasil, con más de 183 periodistas muertos; Perú (140), India (121) y México (106).

La situación es especialmente alarmante en la India: en las dos últimas semanas han muerto al menos 50 periodistas a causa del virus, en promedio 3,5 por día.

“La muerte de decenas de periodistas indios en las últimas dos semanas, a menudo todavía en pleno apogeo, es particularmente desgarradora”, dijo el Secretario General de PEC.

Sin embargo, la nota positiva es que el número de muertes en Europa y América del Norte ha disminuido considerablemente, gracias a la eficacia de las medidas de protección y a los avances en la vacunación. En África, el número de muertes se ha mantenido bajo.

Por regiones, América Latina encabeza la lista con más de la mitad de las víctimas, 673 en 20 países. Le sigue Asia, con 254 muertos en 18 países, por delante de Europa, con 175 víctimas en 19 países. Le sigue África, con 56 muertes en 16 países ; y Norteamérica, con 47 muertes en 2 países.

El número total de víctimas seguramente es más elevado, porque en ocasiones no se especifica la causa de la muerte de los periodistas o no se anuncia su fallecimiento.

Lista de víctimas

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