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Além de ameaças e violência, as jornalistas mulheres na América Latina enfrentam ataques à sua reputação, afirma a editora do 'Cartel Project'

Após ser assassinada em 2012, a jornalista mexicana Regina Martínez foi revitimizada por meio de calúnias que tentaram manchar sua reputação.

Os ataques à honra são uma situação que muitas mulheres jornalistas na América Latina enfrentam, além de outras ameaças e ataques, de acordo com Sandrine Rigaud, editora-chefe de Forbidden Stories, a rede global de jornalistas investigativos com sede em Paris cuja missão é continuar o trabalho dos repórteres que são ameaçados, censurados ou assassinados.

Featured Image Regina Martínez

A investigação do "Projeto Cartel", dedicada à obra da jornalista mexicana Regina Martínez, foi reconhecida com o Prêmio Cabot. (Foto: Adri Lagunes CC BY-NC 2.0)

A organização coordenou  'The Cartel Project', uma iniciativa jornalística que investigou as redes globais de cartéis de drogas mexicanos e suas conexões com a política, e cujos esforços para dar continuidade ao trabalho de Martínez lhe renderam uma Menção Especial este ano no Prêmio Maria Moors Cabot.

Rigaud conversou com a LatAm Journalism Review (LJR) e disse que tal reconhecimento representa uma recompensa importante por esta colaboração sem precedentes, na qual 60 jornalistas de 25 veículos internacionais e 20 países se reuniram em 2020 para retomar as investigações inacabadas de sua colega mexicana assassinada.

De acordo com Rigaud, Martínez liderou uma luta constante pela verdade por mais de 30 anos. Ela investigou os excessos do poder e a corrupção que assolavam o estado de Veracruz, onde a jornalista mostrou como os interesses dos políticos e do crime organizado se confundem. O "Cartel Project" afirma que oito anos após a morte de Martínez, os autores intelectuais de seu assassinato não foram presos.

O Prêmio Cabot, concedido pela Columbia School of Journalism dos Estados Unidos, “homenageia jornalistas e organizações de notícias pela excelência profissional e cobertura do Hemisfério Ocidental que promovem o entendimento interamericano”.

Este ano, pela primeira vez desde a sua fundação em 1938, todas as vencedoras são jornalistas. Eles receberão medalhas de ouro e um prêmio de US$ 5.000. A cerimônia de premiação acontece no dia 12 de outubro de 2021.

LatAm Journalism Review: Este ano, todas as vencedoras do Prêmio Cabot são mulheres. Quais são os desafios específicos que as jornalistas mulheres como Regina Martínez enfrentam ao exercer sua profissão na América Latina?

Sandrine Rigaud: A situação é difícil para todos os bravos jornalistas da América Latina, sejam eles homens ou mulheres. Mas se você for mulher, pode ser atacado de outra forma, eles tentam manchar sua reputação para insinuar que você não é uma profissional ou uma pessoa responsável.

Foi o que tentaram fazer na hora da morte de Regina: fazê-la parecer outra pessoa que não ela, insinuar que ela estava vendo homens sozinha em sua casa. Por um tempo, circulou a teoria de que era um 'crime passional'. Para os colegas de Regina que a conheciam e para seus colaboradores, isso foi terrível. Eles não apenas tiveram que lutar para revelar a verdade, mas também tiveram que lutar para que a memória de sua colega não fosse contaminada.

LJR: Nos últimos anos, o estado da mídia na América Latina - especialmente no México - tornou-se cada vez mais desafiador. Qual é a sua visão sobre o futuro próximo do jornalismo nesta região?

SR: Desde a publicação de 'The Cartel Project', em dezembro de 2020, jornalistas foram assassinados no México. A situação continua, é claro, extremamente desafiadora, mas há uma revolta: o mundo descobriu o que os jornalistas mexicanos enfrentam todos os dias, as ameaças contra eles, a violência física que podem sofrer. No momento da publicação, o presidente do México reconheceu que esse drama deve ser uma prioridade nacional. Há muito trabalho a ser feito, é claro, e existe uma enorme lacuna entre as declarações políticas e a realidade no terreno.

A situação dos jornalistas é reflexo de um problema mais endêmico: a corrupção das elites políticas com o dinheiro da droga. Este é um problema generalizado e, infelizmente, a violência não se limita aos jornalistas. Enquanto esses problemas arraigados não forem resolvidos, a situação para os jornalistas continuará extremamente difícil.

Sandrine Rigaud

Sandrine Rigaud é a editora-chefe de Forbidden Stories. (Foto @sandrinerigaud)

LJR: O que a Menção Especial no Cabot Awards representa para as Histórias Proibidas para a pesquisa sobre a obra de Regina Martínez?

SR:  É um reconhecimento do trabalho incrivelmente corajoso desta jornalista altamente respeitada que passou sua carreira cobrindo casos de corrupção, violações dos direitos humanos, escândalos de saúde e tráfico de drogas.

Regina Martínez rejeitou todas as formas de censura, mesmo quando reinava a impunidade. Ela retratou a realidade de um lugar onde a impunidade silenciava a maioria das vozes dissidentes.

LJR: Por que a colaboração é um elemento chave para continuar as investigações de jornalistas assassinados?

SR:  Como Laurent Richard, diretor e fundador de Forbidden Stories, escreveu  em 2018 no The Guardian , quando “The Daphne Project” foi publicado: “A cooperação é sem dúvida a melhor proteção. De que adianta matar um jornalista se 10, 20 ou 30 outras pessoas estão esperando para continuar seu trabalho? [...] Os jornalistas são os inimigos do ecossistema corrupto que foi construído. Mas e se esta exposição se tornar global e a mensagem for amplificada? Onde quer que você vá, será questionado pela imprensa mundial”.

Com o "Cartel Project", os crimes denunciados por Regina chegaram às manchetes oito anos após sua morte. Os políticos corruptos que ela investigava foram apontados pela imprensa internacional. Para os criminosos que tentaram silenciá-la, isso é um fracasso.

LJR: Como a equipe resolveu as dificuldades de trabalhar em um caso de diferentes países?

SR:  A colaboração entre jornalistas de diferentes países, às vezes separados por um oceano, foi uma vantagem. Graças às plataformas que utilizamos e às ferramentas de comunicação existentes hoje, é mais fácil trabalhar sem nos vermos. Mas encontrar fontes do outro lado do mundo não é fácil para um jornalista que trabalha sozinho.

Por outro lado, quando você trabalha lado a lado com um colega que pode confirmar suas informações graças às suas fontes, ou com colegas jornalistas que podem cobrir cadeias de suprimentos de drogas ou redes de lavagem de dinheiro, é extremamente valioso. A colaboração é benéfica para todos e aumenta muito o impacto do seu trabalho.

LJR: Que especializações jornalísticas são necessárias para desenvolver investigações como as que compõem o “Projeto Cartel”?

SR:  Você precisa reunir quase todas as habilidades jornalísticas: jornalistas de dados que têm acesso a grandes vazamentos, jornalistas que têm fontes na polícia, outros que são repórteres experientes e que sabem trabalhar em áreas perigosas ...

A coisa mais importante que você precisa para fazer parte de uma colaboração internacional como essa é ter uma mentalidade colaborativa. Você pode ser o melhor jornalista e não querer compartilhar suas informações. Lobos solitários ainda existem em nossa profissão! Mas o que uma iniciativa como 'The Cartel Project' mostra é que compartilhar informações geralmente traz bons resultados. E é uma grande aventura humana.

LJR: Que conselho você daria para jovens jornalistas da América Latina que fazem reportagens sobre o tráfico de drogas?

SR:  Sinta-se à vontade para colaborar uns com os outros e promover o jornalismo colaborativo. Quando o crime é global, a resposta deve ser global.

* Nota Editorial: Rosental Alves preside o Conselho do Prêmio Cabot e é fundador e diretor do Centro Knight para o Jornalismo nas Américas, que publica a LatAm Journalism Review.

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