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Asesinan a periodista mexicano pese a que contaba con protección del gobierno

Este artículo fue actualizado para incluir más información sobre el asesinato y sobre el mecanismo de protección con el que contaba Ríos.

El periodista mexicano Cándido Ríos Vázquez fue asesinado al sur de Veracruz el 22 de agosto de 2017, pese a estar bajo el programa de protección a periodistas del Gobierno federal.

Ríos fue atacado a balazos en una tienda de conveniencia en la localidad Juan Díaz Covarrubias, en el municipio de Hueyapan de Ocampo, al final de su jornada laboral, de acuerdo con El Diario de Acayucan, el periódico para el cual trabajaba como corresponsal. La agencia AFP reportó que el periodista murió en camino a un hospital.

Ríos, quien había sido incluido en el Mecanismo de Protección de Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas​ federal tras haber recibido amenazas, aparentemente se había detenido para hablar con el exinspector de la Policía de Acayucan Víctor Acrelio Alegría cuando ambos fueron atacados a balazos, de acuerdo con lo que dijo a la agencia AP Cecilio Pérez Cortés, subdirector editorial del medio en el que trabajaba Ríos. Ambos hombres, al igual que un exagente municipal, fallecieron, reportó el Diario de Xalapa.

La Comisión Estatal de Atención y Protección a Periodistas de Veracruz (CEAPP)​ confirmó que Ríos estaba bajo el mecanismo de protección federal e informó que había asesorado legalmente al periodista tras una denuncia que este interpuso ante la Fiscalía de Veracruz en 2012.

De acuerdo con la AP, Cecilio Pérez Cortés dijo que un exalcalde de Hueyapan de Ocampo había amenazado varias veces al periodista. Agregó que Ríos tenía un botón de pánico en su teléfono celular y una cámara de seguridad en su domicilio.

La Comisión Nacional de Derechos Humanos pidió a la Secretaría General de Gobierno de Veracruz implementar medidas precautorias para la familia del periodista, de acuerdo con la revista Proceso. La Comisión también urgió a los tres niveles de gobierno realizar una investigación exhaustiva que considere el trabajo periodístico de Ríos como línea de investigación.

Ríos, quien también fue fundador del medio La Voz de Hueyapan, era "conocido por su larga carrera como reportero de nota roja, y por los conflictos que enfrentó con algunos exalcaldes de la región a raíz de su trabajo periodístico", reportó la AFP.

La portada de la edición del 23 de agosto de El Diario de Acayucan mostró una fotografía de Ríos con su frase "Nuestras armas no disparan balas, disparan verdades". En la parte alta de la página, en letras gruesas, se lee: "No nos callan".

Un reporte reciente de la organización de libertad de expresión Artículo 19 México indicó que un periodista es atacado en el país cada 15.7 horas. Antes del asesinato de Ríos, ocho periodistas fueron privados de la vida en México este año y uno se encuentra desaparecido, de acuerdo con cifras de Artículo 19. La organización considera al periodista Salvador Adame Pardo como desaparecido desde que sus familiares pusieron en duda la investigación sobre su desaparición y el subsecuente anuncio del Gobierno de que sus restos habían sido localizados en Michoacán.

Ríos es el tercer periodista asesinado en Veracruz este año. El camarógrafo hondureño Edwin Rivera Paz fue asesinado en Acayucan el 9 de julio tras haber huido a México por temer por su vida, luego que uno de sus colegas fue privado de la vida. Ricardo Monlui Cabrera fue asesinado el 19 de marzo en el municipio de Yanga mientras subía a un auto con su esposa y su hija, quienes resultaron ilesas.

El Mecanismo de Protección de Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas del Gobierno federal ha sido severamente criticado por organizaciones nacionales e internacionales. Periodistas han expresado su desconfianza en el mecanismo, y algunos incluso han elegido no solicitar dicha protección tras recibir amenazas.

Tras el asesinato del periodista Javier Valdez en Sinaloa, el 15 de mayo, cientos de periodistas mexicanos se unieron a la iniciativa #AgendaDePeriodistas, que busca combatir la violencia contra los periodistas y la impunidad. El grupo está actualmente detallando su agenda permanente y decidiendo un modelo organizacional que represente los intereses de los periodistas.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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