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El periodismo de datos llega a Cuba: PostData.club es el primer proyecto periodístico de bases de datos en la isla

Postdata.club es el sitio web de periodismo de datos lanzado recientemente en Cuba por un equipo interdisciplinario de cinco miembros, cuyo objetivo es hacer más amigable el entendimiento de la información de interés público basada en datos.

Luego de su lanzamiento el 23 de septiembre, publicaron un reportaje sobre temas de identidad y derecho a la privacidad, sobre los riesgos que suponen para los cubanos la actual filtración de información de la base de datos del monopolio estatal de telecomunicaciones en la isla, la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (Etecsa).

Actualmente, “Postdata.club es el primer proyecto en Cuba orientado fundamentalmente al periodismo de datos”, dijo la periodista fundadora Saimi Reyes al Centro Knight para el Periodismo en las Américas.

El proyecto nació a principios de este año, como una iniciativa de Reyes y Yudivián Almeida, doctor en ciencias matemáticas.

Ambos decidieron unir esfuerzos y disciplinas para crear un sitio de periodismo de datos en donde se pudieran contar historias a partir de la interpretación de la información de datos de interés social en Cuba

Reyes hizo su tesis de licenciatura sobre redes sociales, y Almeida, graduado en Ciencias de la Computación y profesor de la Universidad de la Habana, dirige un grupo de investigación sobre análisis de la información, entre otros temas.

A ellos se unieron los periodistas Ernesto Guerra, Jessica Domínguez y Aymara Vigil.

Seis meses antes del lanzamiento del sitio, el equipo completo trabajó en la concepción, diseño, nombre y programación del proyecto.

“Como es un proyecto nuevo y nos adentramos en una temática donde no tenemos mucha experiencia, estamos aprendiendo día a día el saber hacer del periodismo de datos”, dijo Reyes.

Sus principales necesidades en este momento, explicó, son obtener mayores conocimientos y habilidades para realizar este tipo de trabajo. En ese sentido, planean ir optimizando y ajustando el diseño de su sitio en los meses venideros.

“Como trabajamos de manera voluntaria y colaborativa, no tenemos en el equipo a una persona que se encargue profesionalmente de esta área [técnica]”, dijo Almeida, en representación de todo el equipo de Postdata.club, al Centro Knight.

A menudo se les presenta como un reto la organización y el procesamiento de la información que encuentran en las bases de datos públicas a las que logran acceder, ya que suelen encontrarlas sin ningún tipo de actualización, orden o estructura en las instituciones estatales que les permiten su acceso.

En la actualidad, en Cuba no existe ninguna ley o proyecto de ley de libre acceso a la información pública. Los medios de comunicación de la isla tampoco pueden ser de propiedad privada.

Aun cuando hay muchas iniciativas de periodistas independientes y activistas blogueros en la isla, estos solo pueden aspirar, en el mejor de los casos, a ser tolerados por el Gobierno, si es que no son bloqueados dentro de Cuba.

De otro lado, entre los temas que Postdata.club planea publicar próximamente están los asuntos relacionados al béisbol, medicina, comercio minorista, cine, entre otros.

“Además, de acuerdo a las coyunturas informativas y el volumen de datos disponibles, crearemos números menos extensos, en forma de suplemento”, dijo Almeida.

Respecto a la lectoría de contenidos de Postdata.club, es gracias a mensajes vía correo electrónico, comentarios en sus cuentas de redes sociales y al seguimiento de las visitas que logran obtener de Google Analytics que pueden comprobar la buena acogida que hasta el momento ha tenido su sitio entre los usuarios de internet.

Sin embargo, aunque el gobierno cubano se haya trazado como meta proveer de internet al 50 por ciento de los hogares cubanos, y llegar al 60 por ciento de penetración móvil hacia 2020, Cuba sigue siendo el país con menor conectividad de internet en el hemisferio, publicó el Miami Herald.

Actualmente, solo el 25 por ciento de cubanos usa internet, y solo el 5 por ciento lo puede usar desde su hogar. El acceso a la red sigue sin estar al alcance del bolsillo del cubano promedio, detalló un informe sobre la censura en Cuba de la organización Amnistía Internacional.

Aun cuando el Gobierno ha abierto nuevos puntos de acceso gratuito a internet en algunas plazas y establecimientos a lo largo de la isla, y ha reducido a la mitad la tarifa por hora de conexión a internet, no se ha incrementado el acceso a la información entre los cubanos, quienes siguen utilizando internet con fines de entretenimiento y para interactuar con familiares y amigos en las redes sociales, publicó Diario de Cuba.

El surgimiento de blogueros independientes y de sitios noticiosos online en Cuba, según Amnistía Internacional, sigue siendo obstaculizado por las autoridades que continúan ejerciendo presión sobre el periodismo crítico con el gobierno.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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