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Jamaica lidera al hemisferio en libertad de prensa, pero sus leyes de difamación siguen siendo un obstáculo

  • Por Guest
  • 18 junio, 2013

Por Daniel Guerra

Quizá puede sorprender a los críticos de medios que el país en el continente con el mayor nivel de libertad de prensa sea Jamaica de acuerdo con el Índice 2013 de Libertad de Prensa de Reporteros Sin Fronteras.

La isla ocupa el lugar 13 de 179 países analizados por el reporte producido por la organización Reporteros Sin Fronteras (RSF). El índice mide el grado de libertad que gozan los periodistas, organizaciones de noticias, y blogueros en cada país.

Con este listado, Jamaica reemplazó a Canadá -- país que bajó del décimo lugar al puesto 20 -- como el país en el hemisferio con el mayor nivel de libertad de prensa. En contraste con muchos países en el continente, el índice de RSF no registró asesinatos ni arrestos de periodistas jamaiquinos durante el último año.

El listado de RSF demuestra la continua mejora de la libertad de prensa en Jamaica, a pesar de que otros países del Caribe están rezagados. Trinidad y Tobago ocupa el lugar 44 debido al supuesto monitoreo que hace el gobierno a las llamadas de los periodistas.  La Organización de Estados del Este Caribeño (OECS), un grupo de nueve países, cayó al lugar 34 después de que RSF reportó la continúa presión política a los grupos de medios en varios países.

A pesar de los muchos retos que enfrentan los periodistas y los medios en América y el Caribe, la libertad de prensa es una "tradición" en Jamaica, según Canute James, profesor del Instituto Caribeño de Medios y Comunicación de la Universidad de West Indies en Mona, Jamaica.

Por ejemplo, una de las provisiones de la constitución de este país contempladas desde que Jamaica se idnependizó del Reino Unidos en 1962 determina que la gente tiene la "libertad de opinar, recibir e impartir ideas e información por correspondencia y otros medios de comunicación sin interferencia".

"Varía en el Caribe, pero es una práctica común aquí tener un alto nivel de libertad de prensa",  según dijo James al Centro Knight para el Periodismo en las Américas. "Los periodistas y el periodismo son criticados, como en cualquier sociedad abierta, pero se les permite practicar su profesión".

En 2002, el país pasó la Ley de Acceso a la Información, la cual permite mayor transparencia y acceso a los documentos del gobierno para los periodistas y ciudadanos.

Byron Buckley, gerente de Buckley Communications, la cual se especializa en capacitación a medios en Jamaica, dijo al Centro Knight que el "gobierno de Jamaica no interfiere ni restringe las operaciones de los medios".

Leyes de difamación son un obstáculo para el periodismo en Jamaica

No obstante, existen algunos temas importantes para la libertad de expresión en este país. El gobierno sigue reformando las anticuadas leyes de difamación en el país y las medidas para proteger a los periodistas de la persecución.  La recomendación para reformar estas leyes fue dada a conocer en un reporte oficial en 2008 que examinó las leyes de difamación.  Entre los grupos que abogan por una reforma están la Asociación de Prensa de Jamaica (PAJ) y la Asociación de Medios de Jamaica (MAJ).

"La libertad de los medios locales es un logro significativo para el país y yo reto a la administración de Portia Simpson Miller para cumplir su palabra de enmendar la legislación en el Parlamento antes del fin del año legislativo", dijo la presidenta de PAJ, Jenni Campbell, al Jamaica Observer el 31 de enero.

Hasta ahora se mantienen las preocupaciones sobre una enmienda para una ley de delitos cibernéticos que también extendería las leyes de difamación a los periodistas online y blogueros en Jamaica.  Tanto PAJ como MAJ se oponen fuertemente contra la propuesta de ley que criminalizaría la difamación en internet.

Christopher Barnes, director de la empresa de medios Gleaner Company, declaró en mayo de 2011 que las leyes de difamación han provocado la ausencia del periodismo de investigación en Jamaica. Además, muchos medios de comunicación no tienen el tiempo ni los recursos financieros para financiar el periodismo de investigación.

De acuerdo con MAJ, el país necesita también resolver otros temas de libertad de prensa. La actualización de la Ley de Acceso a la Información no se ha dado, ni tampoco la necesidad para un "enfoque consultivo" para los cambios en la legislación de medios audiovisuales.

En una declaración realizada durante el Día Mundial de la Libertad de Prensa que se celebra el 3 de mayo,  Campbell dijo que no era "usual que los gobiernos del Caribe declaren su compromiso con la libertad de prensa" pero que "tampoco era común que los gobiernos de la región acusen a los medios de interferencia" y "a excepción de graves ataques verbales [en contra de periodistas] se deben a que los políticos creen que han hecho un buen trabajo por exponer el doble discurso o información errónea”.

Campbell también notó que en el discurso popular de la cultura en Jamaica existe la mentalidad de “morir por informar” que consiste que la gente que divulga información merece ser atacada.  La experta agrega que las amenazas en contra de los periodistas rara vez producen protección, especialmente en compañías de medios que son públicas.

No obstante, de acuerdo con el bloguero y analista legal de Jamaica, Dionne Jackson Miller asegura que la situación de la prensa en el país es positiva. En un artículo publicado en el Jamaica Gleaner, Miller concluye que “el hecho de que alguien que resulte incómodo pueda tener un programa de radio hablado todos los días, el hecho de que los ministros de gobierno llamen a sus jefes para quejarse de lo dicho en la radio en lugar de encarcelar o despedir al periodista, son dos ejemplos de la gloriosa libertad de prensa que muchos tomamos como algo seguro. Yo no".

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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