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Panameños creen que libertad de expresión está en riesgo en su país: encuesta

Más de la mitad de los panameños creen que la libertad de expresión corre algún tipo de riesgo en el país, donde en los últimos meses la prensa ha tenido varios desencuentros con el gobierno del presidente Ricardo Martinelli, reportó la agencia AFP.

La estadística es parte de los resultados de una encuesta de Unimer encargada por el diario La Prensa y difundida el pasado 25 de marzo. El 54.4 por ciento de los 1,211 encuestados opinó que la libertad de expresión en Panamá está en riesgo, principalmente los habitantes de las zonas donde se han concentrado protestas en contra de algunas reformas laborales, ambientales y mineras, detalló Prensa Latina.

Asimismo, el 58.6 por ciento consideró "abusiva" la repatriación de los periodistas españoles Francisco Gómez Nadal y María del Pilar Chato, acusados de instigar protestas indígenas y ambientalistas contra la minería en febrero pasado, informó la agencia EFE.

La libertad de prensa en Panamá inició el 2011 bajo tensiones generadas por un polémico proyecto de ley que incluía penas de hasta cuatro años de cárcel para quienes ofendieran al presidente. Aunque el mismo Martinelli se encargó de que la iniciativa fuera retirada, la prensa sigue reclamando en contra de las leyes que permiten enjuiciar a periodistas por difamación.

De hecho, a fines de 2010, dos reporteros fueron condenados por este delito a no ejercer el periodismo durante un año –aunque posteriormente fueron indultados por el gobernante--, y otro comunicador pasó 19 días tras las rejas por cargos de difamación derivados de una nota que escribió hace más de una década.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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