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Periodista brasileño es condenado a indemnizar a magistrado del Supremo Tribunal Federal por mencionarlo en un libro

El Tribunal Superior de Justicia (STJ) de Brasil condenó al periodista Rubens Valente a pagar una indemnización por daños morales al magistrado del Supremo Tribunal Federal (STF) Gilmar Mendes por mencionarlo en el libro “Operação Banqueiro” (Operación Banquero), publicado en 2014.

El libro es un reportaje sobre la operación que investigó al banquero Daniel Dantas, encarcelado en 2008 bajo acusaciones de corrupción y soborno, y liberado pocos días después por decisión de Mendes, entonces presidente del STF, la más alta corte del país.

Tras la publicación del libro, el magistrado presentó una demanda en contra de Valente, reportero del Folha de S. Paulo, y de la Editorial Geração alegando que el libro fue elaborado con “una intención manifiestamente difamatoria y escandalosa” en contra de su dignidad, reportó en su momento Portal Imprensa. Mendes pidió una indemnización por 200 mil Reales (R) (cerca de US $54.000) y que la sentencia a ser proferida y la petición inicial fueran publicadas en las futuras ediciones del libro y en una revista de gran circulación.

En 2015, la solicitud fue negada en primera instancia. Valente dijo a Folha que el juez que lo absolvió concluyó que “no existía, en todo el libro, ninguna ofensa o insulto en contra del magistrado del STF”. “El juez también confirmó que yo intenté, durante varios meses, escuchar al magistrado para el libro, pero él nunca me recibió”, afirmó.

O ministro do STF Gilmar Mendes, que teve ganho de causa no STJ em processo contra o jornalista Rubens Valente. (Foto: Nelson Jr./SCO/STF)  

Magistrado Gilmar Mendes del Supremo Tribunal Federal (STF) de Brasil. (Photo: Nelson Jr./SCO/STF)

Mendes apeló la primera decisión y en septiembre de 2016 el Tribunal de Justicia del Distrito Federal y de los Territorios (TJDFT) condenó a Valente y a la editorial a pagarle R $60 mil (cerca de US $16.150), como reportó Conjur en su momento.

Tanto Valente como la editorial, así como el magistrado recurrieron al STJ, que el pasado 12 de febrero decidió mantener la condena del TJDFT y determinó que el texto íntegro de la decisión judicial en favor de Mendes sea incluido en las próximas ediciones del libro, según reportó el Folha.

“Considero las decisiones del TJDF y del STJ graves precedentes contra la libertad de expresión, de prensa y de opinión”, escribió Valente en un post de la página de Facebook del libro. “La decisión del TJDF dice que nuestro libro afectó la imagen y el honor de Gilmar Mendes aunque yo no haya cometido ningún error formal ni escrito ningún insulto en contra de él en el libro. ¿Ya imaginaron cuántos periodistas y autores podrían ser condenados con esos mismos presupuestos?”, se preguntó. También afirmó que recurrirá al Supremo Tribunal Federal para apelar la decisión.

En otra entrada, Valente presenta alegaciones de Mendes sobre el libro junto a extractos del trabajo y fragmentos del voto del relator del caso en el TJDFT, cuestionando las conclusiones presentadas por el relator.

El periodista también sostiene que el relator del proceso en el TJDFT, Hector Valverde Santana, mantuvo un vínculo profesional con el Instituto Brasileño de Derecho Público (IDP), del que Mendes es socio fundador, y que el relator en el STJ, magistrado Marco Aurélio Bellizze, firmó un manifiesto personal en defensa de Mendes y en contra de críticas a su actuación, y que por eso debían haberse negado a actuar en el caso.

En respuesta, el despacho del magistrado Bellizze le dijo al Centro Knight que “ninguna de las causas de impedimento o sospecha previstas en los artículos 144 y 145 del Código de Proceso Civil estaba presente en el caso juzgado”. Los artículos indican cuándo un juez debe negarse a actuar en un caso. La oficina de prensa del TJDFT afirmó que “el caso en cuestión fue decidido judicialmente y por eso no hay nada que comentar”.

No es la primera vez que Mendes, que es magistrado del STF desde 2002, denuncia a periodistas. Según un reportaje de Nexo, Mendes “suele reaccionar con acciones judiciales a menciones de su nombre que considera ofensivas”. Además de Valente, el magistrado ha demandado a los periodistas Paulo Henrique Amorim y Luís Nassif, así como al profesor de la Universidad de São Paulo (USP) Clóvis de Barros Filho, y al excandidato presidencial Guilherme Boulos (PSOL), a la actriz Monica Iozzi, y en dos ocasiones al actor José de Abreu.

El Centro Knight contactó a Rubens Valente y Gilmar Mendes, pero no obtuvo respuesta antes de la publicación de este artículo.

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