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Periodista de datos reporta sobre mujeres desaparecidas en México usando capacitación y financiamiento de Microsoft y Centro Knight

Durante casi dos años, la investigación de las personas desaparecidas en México se ha convertido en casi una obsesión para la periodista Itxaro Arteta, del sitio de noticias Animal Político. Por eso, cuando Microsoft y el Centro Knight para el Periodismo en las Américas abrieron postulaciones para una oportunidad de financiamiento y capacitación en periodismo de datos, Arteta no dudó cuál sería su propuesta para participar.

La periodista no solamente ganó sino que después de un poco más de cuatro meses de trabajo y capacitación, este lunes 5 de julio hizo público su proyecto de periodismo de datos sobre las mujeres desaparecidas en México en la última década, una cifra que ya supera las 14.000.

“La intención fue eso, ver solamente qué pasaba con las mujeres y descubrir que los patrones son un poco diferentes que con los hombres, que no es lo mismo”, dijo Arteta a LatAm Journalism Review (LJR). “Y a partir de ahí abrir muchas preguntas, que la verdad algunas quedan sin contestar. Sólo una investigación oficial podría contestar algunas preguntas”.

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El proyecto de periodismo de datos de Itxaro Arteta de Animal Político. (Captura de pantalla)

Para encontrar estos patrones, Arteta tuvo que descargar manualmente 960 tablas de datos relacionados con estas desapariciones. Lo hizo así porque la base de datos abiertos que fue hecha pública en 2019 por la Comisión Nacional de Búsqueda, no pudo volverla a encontrar después de la llegada de la nueva administración.

Según explicó, en la actualidad existe una página web en la que se pueden hacer búsquedas, pero la base de datos abiertos (con registros de casi 200 mil desapariciones de mujeres y hombres, según Arteta) que tenía casi 100 mil filas y 70 columnas no se ve en su totalidad.

Aunque Arteta volvió a recurrir al Instituto Nacional de Acceso a la Información (INAI) – como lo había hecho años atrás –, entidad que le exigió a la Comisión Nacional de Búsqueda entregarle la base de datos, nunca la recibió. Según dijo, recibió tres bases de datos incompletas, que daban cuenta de 50 mil desapariciones.

“Eso fue un obstáculo que fue muy triste porque no lo pude sortear y lo que hice fue hacer una descarga manual de datos, pero que se queda muy limitada solamente a edades, a estados, a condición – es decir, si la persona fue localizada o no”, dijo Arteta.

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Cartel en marcha de madres de hijos e hijas desaparecidas (Wotancito, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

Aún así descargó suficientes datos para encontrar y contar historias sobre “un problema social extendido” que parece no llegar a su fin.

De la mano de Verne Roberts de Enlighten Agency, un socio técnico de Microsoft con sede en Nueva Zelanda, Arteta realizó visualizaciones que muestran datos específicos de mujeres mexicanas. Por ejemplo, pudo identificar que los estados mexicanos con más números de mujeres desaparecidas no son necesariamente los mismos en los en los que hay más hombres desaparecidos. Y tal vez uno de los datos que más le impactaron tiene que ver con la desaparición de adolescentes. En la última década se reporta la desaparición de 9 mujeres adolescentes de entre 12 y 17 años diariamente.

“Hay un pico extraordinario en mujeres adolescentes, mujeres de entre 12 y 17 años. Justo a los 15 años es como lo peor, que triplica la cantidad de hombres que se reportan desaparecidos. Ese fue como uno de los primeros hallazgos y de los puntos de partida”, dijo Arteta.

Además del análisis de datos, Arteta habló por lo menos con 15 fuentes entre las que se encuentran autoridades, especialistas y familiares de personas desaparecidas o que reportaron una desaparición. Estuvo realizando su investigación en todo el estado de México (la entidad federal) porque este es el único estado del país que cuenta con una alerta de género por desaparición de mujeres así como un mecanismo de búsqueda. La alerta de género sirve para reconocer que existe una situación grave de violencia contra mujeres en el lugar, así como dar un presupuesto destinado a acciones específicas que permitan frenar esa violencia, explicó Arteta.

“Espero que [reciban] muy bien el proyecto. Espero que sea justo esto: [que pueda] brindar una posibilidad de ver mucha información que se intentó hacer desde el gobierno [y que] estaba muy mal. […] En cambio, decir que el periodismo está haciendo un trabajo que debería estar hecho desde las autoridades”, dijo Arteta.

La propuesta de Animal Político es uno de varios proyectos de periodismo de datos que Microsoft ha realizado en asociación con organizaciones como el Centro Knight, según Vera Chan, quien supervisa las relaciones mundiales de periodismo en Microsoft News.

“Nuestra misión ha sido ayudar a nuestros socios de noticias y a la industria en general a aprovechar la tecnología que puede ampliar la experiencia de un periodista”, dijo Chan. “Con el crecimiento exponencial de los datos, muchas veces la historia queda enterrada en filas y filas de números. Para poder utilizar herramientas robustas y accesibles, los periodistas pueden interrogar y comunicar mejor el significado subyacente de los datos a nivel personal y comunitario. Igual de importante es que las audiencias vayan más allá de una imagen estática y exploren los datos, de modo que puedan seguir la narrativa y también presentar sus propias observaciones”.

Para Arteta, encontrar patrones ocultos la llevó a preguntarse por las muchas historias perdidas, que no se vieron porque no tenían figuras diferenciadas entre hombres y mujeres.

“Yo quisiera que eso nos lleve también a una reflexión. Hay problemas que quizá no estamos viendo por hacerlo así al general, y esto pretende ser como una lupa con la que veamos los elementos diferenciadores y veamos qué pasa en México con la violencia contra las mujeres que es un problema social extendido”, agregó.

Itxaro Arteta periodista mexicana

Itxaro Arteta. (Cortesía)

Dentro de los aspectos que más destacó Arteta en su capacitación y trabajo con Microsoft es el uso de la herramienta Power BI, un tablero de inteligencia empresarial que en los últimos años se ha utilizado como herramienta de periodismo de datos por su facilidad de uso. “Esto fue muy interesante porque es la posibilidad de analizar grandes cantidades de datos de una manera muy práctica. Y al final es un poco hacer el trabajo de tres personas, porque no sólo es el de reporteros, sino también de diseñador y de programación”.

Precisamente la posibilidad de contar historias tan importantes de una manera interesante e interactiva es de las principales enseñanzas que le dejó la experiencia.

“Yo creo mucho en eso. A la hora de contarle una historia a la gente que no sea solamente un texto – que puede ser interesante y bien escrito – sino [ofrecer] esta experiencia que con el mentor de Microsoft desde el principio el objetivo fue crear un producto que sea una experiencia para tu usuario, una experiencia informativa”, dijo.

Los gráficos, explicó Arteta, no solamente son visualmente atractivos e interesantes, sino que ofrecen información precisa.

“Es darle la posibilidad a la gente de que encuentre su propia historia que le interesa. Quizás si quiere ver en el lugar en donde vive. Quizás si quiere buscar su edad o pensando en una hija, por ejemplo. O sea si yo tengo una hija de 14 años ver cómo está la situación en México de desaparición de niñas de 14 años”, dijo. “Creo que me llevo eso [de la experiencia], dar una nueva opción para contar una historia o para leer una historia”.

“Yo sí invito siempre a cualquier periodista a que le entre al periodismo de datos porque creo que abre un mundo de posibilidades, de no quedarnos solamente en ver una partecita, sino en poder ampliarlo y poder tener la base sólida de decir ‘esto es así porque tengo los datos que están ahí’”.

Periodistas interesados en aprender más sobre el periodismo de datos pueden inscribirse en el próximo curso gratuito en español del Centro Knight, con apoyo de Microsoft, “Introducción al periodismo de datos: cómo encontrar y procesar grandes volúmenes de información”. Este curso masivo, abierto y en línea (MOOC, por sus siglas en inglés) comienza el 19 de julio y se extiende hasta el 15 de agosto de 2021.

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