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Periodistas argentinos exigen retorno de conferencias de prensa en la Casa Rosada, suspendidas al comienzo de la pandemia

El Foro de Periodismo Argentino (Fopea) advirtió esta semana que la prohibición de preguntas de periodistas durante los anuncios del gobierno sobre el coronavirus contribuye a la desinformación en el país.

Desde el comienzo de la crisis, la Casa Rosada – la oficina de la presidencia de Argentina – suspendió las conferencias de prensa y fueron reemplazadas por anuncios oficiales sin la posibilidad de que los periodistas pudieran preguntar. Supuestamente, la razón sería no desviar la atención del anuncio en sí mismo y garantizar la divulgación de “información precisa y confiable, para llevar tranquilidad a la sociedad”, informó Clarín, citando una fuente del gobierno.

Fernando Ruiz, presidente del Foro de Periodismo Argentino (Fopea). 

Según Fopea, el riesgo es que ocurra lo contrario. “La falta de respuestas a las dudas no termina con estas, sino que, por el contrario, las amplifica y facilita los procesos de desinformación”, advirtió la organización en un comunicado publicado esta semana.

“Entonces [después de los anuncios] los funcionarios se multiplican en contactos individuales con los periodistas, la mayoría en off [the record], para explicar los detalles de las medidas”, dijo Fernando Ruiz, presidente de Fopea, al Centro Knight. “Nosotros hemos dicho que, en estos momentos, donde se necesita frenar procesos de desinformación, son importantes las conferencias de prensa donde están todos los medios periodísticos, y el funcionario habla a todos al mismo tiempo”.

Fopea sugiere que el gobierno realice conferencias de prensa virtuales, utilizando herramientas de videoconferencia, y abierto a periodistas de todo el país y no solo a aquellos basados en Buenos Aires. “La epidemia del coronavirus nos da la oportunidad para realizar conferencias de prensa federales, que acerquen esta herramienta a numerosos periodistas y medios de todo el país que hoy no tienen esa posibilidad”, señaló el comunicado.

La solicitud para la reanudación de las conferencias de prensa es una de las diez que Fopea hizo a los gobiernos federal, provinciales y municipales del país para mejorar la calidad de la información pública y contribuir a combatir la pandemia.

La lista de demandas también incluye una advertencia sobre la resolución que facilitó los requisitos para que los medios reciban publicidad oficial, agilizando el registro y el nuevo registro de proveedores. “Esta medida puede servir para agilizar pagos en una situación de crisis, pero abre también una enorme discrecionalidad que queremos prevenir. Por eso, pedimos que para transparentar el proceso de contratación de publicidad oficial esté disponible y sea de acceso público la información sobre los montos y proveedores”, pidió el comunicado de Fopea.

La medida permanecerá vigente hasta que el Poder Ejecutivo ordene el fin del aislamiento social obligatorio para mitigar la propagación del coronavirus.

“Esa resolución no es mala en sí. Es un entendible mecanismo de emergencia. Solo alertamos para que no se convierta en un mecanismo de censura a los medios, por la arbitrariedad que le da a los funcionarios para distribuir fondos”, señaló Ruiz.

Fopea también pidió medidas para garantizar la protección de la salud de los equipos de periodistas que trabajan para cubrir la pandemia, ya sea que hablen con funcionarios del gobierno o que trabajen en las calles del país. Los periodistas quieren aún más transparencia sobre el gasto de emergencia, así como más detalles sobre la enfermedad y su impacto en el sistema de salud en las provincias.

Según Ruiz, la lista de Fopea; que abarca temas como la seguridad, el acceso a la información y la distribución de fondos publicitarios estatales; se realiza bajo “la creciente sensación de que la pandemia va a ser un golpe duro para el trabajo periodístico tal como está hoy estructurado en el mundo”.

“Es un momento donde el periodista vive una situación individual y familiar de mucha tensión, y a su vez tiene una enorme exigencia por parte de la audiencia. (...) Como en las guerras, los gobiernos toman un protagonismo muy fuerte, y por lo tanto la prensa debe mantener alerta su vocación de accountability junto con su compromiso con la defensa de la salud de la sociedad”, agregó.

El Centro Knight envió una solicitud de comentarios a la Casa Rosada, pero no recibió una respuesta inmediata.

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