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Meios venezuelanos recorrem a 'forochats' para manter interação com o público e apoiá-lo durante a pandemia

O moderador do fórum dá as boas-vindas aos participantes, se apresenta, fala brevemente sobre o assunto, apresenta o palestrante e analisa cuidadosamente as regras para a discussão.

Esse poderia ser o início de qualquer evento em que um grupo de pessoas se reúne para trocar ideias sobre temas de interesse, mas dessa vez o espaço do encontro não é físico, mas sim online, e a plataforma utilizada pode ser baixada gratuitamente em qualquer smartphone: o WhatsApp.

Os grupos organizados de discussão, chamados forochats em espanhol, ganharam popularidade em aplicativos de mensagens nos últimos anos como uma estratégia digital para empresas e instituições. No entanto, não é tão comum vê-los como parte de esforços de meios de comunicação para atingir novos públicos.

Flyer del forochat de El Pitazo, Venezuela.

El Pitazo promociona un forochat sobre la variante Delta en Venezuela. (Cortesía)

Na Venezuela, devido à oferta precária de Internet e, mais recentemente, à chegada da pandemia COVID-19, os forochats tornaram-se uma forma de continuar informando os leitores, apoiar comunidades carentes e encontrar formas inovadoras de obter financiamento.

Os temas debatidos são diversos. Pode haver reuniões com médicos pediatras sobre vacinação infantil básica, conversas com jornalistas que comentam uma investigação, e fóruns mais específicos sobre problemas em determinadas comunidades, como a falta de serviços essenciais.

Assim que os palestrantes terminam sua apresentação por escrito, com notas de voz ou imagens, geralmente uma rodada de perguntas é aberta no chat. Entre as principais regras estão: evitar o uso de adesivos, manter a linguagem respeitosa e não enviar correntes, fotos ou vídeos para o grupo.

A LatAm Journalism Review (LJR) conversou com representantes de três veículos da imprensa venezuelana que criaram forochats nos últimos meses como parte de sua estratégia de comunicação: El Pitazo, Crónica.Uno e El Bus TV. Esses meios, nativos digitais com enfoque social, contam sua experiência sobre as dificuldades que enfrentam e os benefícios que obtiveram.

Tudo mudou com a pandemia

Desde 2017, El Pitazo realiza uma atividade nos setores populares de Caracas chamada ‘Un Café con El Pitazo’, uma conversa com especialistas convidados e membros da comunidade enquanto compartilha uma garrafa térmica de café.

Café con El Pitazo, de Venezuela

Café Con El Pitazo era um evento presencial com as comunidades. (Foto: Divulgação)

Eles também têm o programa de infocidadãos, no qual capacitam cidadãos de diferentes regiões para fazer jornalismo.

“No dia 14 de março de 2020, estávamos em Petare (um dos bairros mais perigosos de Caracas) dando uma oficina de infocidadãos para alguns jovens quando o governo de Nicolás Maduro declarou a quarentena. Ficamos chocados porque nosso trabalho é na rua e pensamos que essa iniciativa ia parar ”, disse à LJR Rena Camacho, coordenadora do infocidadãos e agora responsável pelos forochats do meio de comunicação.

Uma semana depois, a equipe do El Pitazo se reuniu e avaliou as iniciativas devido à impossibilidade de realizá-las presencialmente.

“Decidimos fazer os fóruns pelo WhatsApp por ser uma plataforma popular entre nosso público e nem todo mundo tem a facilidade de usar o Zoom, por exemplo. No primeiro forochat, 514 pessoas participaram, divididas em dois grupos ”, acrescentou Camacho.

O meio de comunicação Cronica.Uno também vinha fazendo fóruns presenciais nos últimos anos, que, além disso, eram transmitidos pelo Facebook Live. Quando a pandemia chegou, sua dinâmica mudou, e a iniciativa ficou parada por alguns meses até junho de 2020, quando decidiram migrar para o WhatsApp. Eles começaram com um forochat falando sobre a curva de contágio da COVID-19 na Venezuela, com o Dr. José Felix Oleta como convidado.

“Os vizinhos das comunidades nos perguntavam quando íamos voltar. Então nos ocorreu criar os fóruns de WhatsApp, que têm capacidade para 257 pessoas por conversa. No início de 2021 decidimos transferir os forochats para o Telegram porque a plataforma nos permite atingir mais de 500 pessoas em um único grupo”, disse a responsável pelo projeto em Crónica.Uno, Norma Rivas, à LJR.

Un “noticiero” de El Bus TV en Venezuela. (Foto: Cortesía)

Um "programa de notícias" do El Bus TV na Venezuela. (Foto: Divulgação)

No caso da TV El Bus, a pandemia foi um balde de água fria. O meio de comunicação baseia seu trabalho no jornalismo offline e na interação com as comunidades locais. A iniciativa consiste em uma simulação de programa de televisão noticioso, feita nas rotas de ônibus em várias cidades da Venezuela – contexto em que há pouca possibilidade de distanciamento social.

Como resultado da quarentena, a El Bus TV teve que expandir seus canais de distribuição de conteúdo.

El Bus TV carteleras.

El Bus TV também usa cartolinas para comunicar as notícias. (Foto: Divulgação)

“Estivemos fora dos ônibus por quase 10 meses. Enquanto isso, começamos a explorar os grupos de motoristas de ônibus do WhatsApp que se tornaram nossos aliados. Decidimos começar a enviar-lhes mensagens com notícias diariamente”, disse Laura Helena Castillo, cofundadora da El Bus TV, à LJR.

Em seguida, eles perceberam que os forochats eram outra forma de dialogar com o público e começaram a usá-los. Eles combinaram os forochats com outras iniciativas para se manterem conectados com seu público, como o “Ventana-TV”, uma simulação de noticiário que é narrado da janela de diferentes residentes de uma comunidade, e “papelógrafos”, que consistem em colar um grande pedaço de cartolina em pontos-chave onde os repórteres podem escrever informações relevantes.

Mais de um benefício

Os benefícios obtidos pelos meios com a condução dos forochats são variados. Muitos começaram com a ideia de permanecer conectados ao público, mas tiveram outras conquistas inesperadas.

A equipe da Cronica.Uno percebeu que após os forochats que explicavam uma reportagem de denúncia ou investigativa, as visualizações em seu site começavam a aumentar.

“Assim como acontecia com os fóruns presenciais, o benefício que obtemos é ganhar leitores, divulgar nosso meio de comunicação e conseguir que fontes visitem e entrem em certas comunidades”, disse Rivas.

Forochat de Crónica Uno sobre electricidad.

Crónica.Uno anuncia um forochat sobre sobre setor de eletricidade (Divulgação)

Outra vantagem é que, virtualmente, é possível atingir um número maior de pessoas. De forma presencial, El Pitazo atingia cerca de 100 participantes por mês com os fóruns. Atualmente, por meio dos forochats, chegam em média a 2.500 pessoas por mês, realizando dois ou três eventos semanais.

"Nós alcançamos mais de 18 mil pessoas desde que começamos a fazer os forochats", disse Camacho.

E embora nenhum dos meios de comunicação entrevistados cobre ingresso do público nos fóruns virtuais, ganhar audiência e notoriedade acaba se traduzindo em benefícios econômicos.

“Inicialmente começamos a ver como uma maneira de continuar informando nosso público enquanto voltávamos para os ônibus. Com o tempo e com o passar dos meses, os doadores também se interessaram por essa atividade. É algo fácil de fazer em uma pandemia, você não tem contato com ninguém e não há como se infectar”, disse Castillo sobre a obtenção de fundos para a realização dos forochats.

No entanto, os entrevistados concordam que o benefício vai além do dinheiro. Seus veículos foram criados com uma visão social e hiperlocal, voltados para o apoio à comunidade. E os forochats tornaram-se outra forma inovadora de ajudar.

“Com esses fóruns, fizemos um trabalho bonito e útil para as comunidades. O serviço público faz parte do trabalho dos jornalistas. Queremos ajudar e não ficar apenas nas notícias”, reiterou Camacho.

O jornalista mencionou que em uma ocasião eles fizeram um forochat sobre problemas na educação e conseguiram conectar a mãe de uma criança com autismo a um especialista, para que ele pudesse lhe dar recomendações específicas. "Isso para nós já é uma conquista e não tem preço", disse ela.

Não é tão simples quanto parece

Montar um forochat envolve toda a adrenalina de uma encenação ao vivo, segundo os entrevistados. Além disso, o aplicativo WhatsApp carrega consigo a pressão social do imediatismo.

“O forochat é aquela cápsula, aquele momento informativo muito restrito onde se espera perguntas, interação e também durante o qual o apresentador responde rapidamente. Aprendemos muito e continuamos aprendendo sobre como dar ritmo a essas conversas no WhatsApp”, disse Castillo sobre sua experiência com a El Bus TV.

Crónica Uno, de Venezuela, promociona un forochat

Crónica Uno anuncia um forochat. (Divulgação)

Embora pareça simples e mundano conversar por meio de uma ferramenta de mensagens, cada forochat requer um processo de pré e pós-produção.

A equipe do El Pitazo conta que, antes de cada fórum, publica um artigo promocional e passa um tempo desenhando peças gráficas que acompanham a apresentação do especialista. Durante os forochats, eles fazem a cobertura ao vivo pelo Twitter e, no final, escrevem uma resenha que publicam em seu site. Eles também produzem um programa de rádio, que é transmitido por 11 emissoras de todo o país, onde sintetizam o que foi discutido nos fóruns.

É uma dinâmica parecida com a da equipe de Crónica.Uno.

“Criamos o grupo, desenhamos a publicidade e criamos um artigo para divulgar o forochat. Após a atividade, escrevemos um artigo com um resumo da discussão que é publicado em nosso site”, disse Rivas.

Os entrevistados garantem que encontraram um espaço para continuar se conectando com seus leitores e público, por isso planejam continuar realizando esses fóruns com frequência mínima de um ou dois por mês.

“Continuaremos com a mesma dinâmica voltada para lidar com as questões sociais que contribuem e ajudam as comunidades mais desfavorecidas”, disse Rivas.

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