texas-moody

Amenazas, sobornos y otros desafíos para reportar las elecciones en Guatemala (entrevista a Héctor Cordero)

Héctor Cordero, un corresponsal de TV Guatevisión en el departamento de Quiché, respondió las preguntas del Centro Knight para el Periodismo en las Américas sobre las dificultades de ser un periodista y la importancia de adherirse a normas éticas durante la temporada de elecciones. Por ejemplo, miembros del equipo de comunicaciones del Partido Patriota el mes pasado atacaron a dos periodistas del canal 2 en una conferencia de prensa. Cordero, quien también es miembro de GuateDigital, una red de periodistas del interior del país, recibió el año pasado amenazas de muerte luego de investigar sobre casos de nepotismo que involucraban a un congresista local.

Centro Knight: ¿Cuáles son los retos, obstáculos y problemas que enfrentan los periodistas en Guatemala durante la época de elecciones?

Héctor Cordero: Uno de los más serios diría yo son las presiones que se tienen de los partidos políticos para que sólo se transmitan noticias positivas de sus respectivos partidos, todos quieren que el periodista sea exclusivo de un partido y al no hacerlo así empiezan las molestias, marginación en cuanto a cobertura, etcétera. Y para mí, lo que más temo es quedar en medio de un enfrentamiento entre dos partidos políticos. La campaña en Quiché ya se está tornando violenta y conforme más se acerque la hora de las elecciones más conflictiva será.

Centro Knight: ¿Cómo es esta elección diferente a otras (más peligrosa, difícil)?

Héctor Cordero: Por supuesto más peligrosa. Están en juego muchos intereses personales y como vuelvo a repetir la cobertura de un evento político a veces es más difícil.

Centro Knight: ¿Puede dar algunos ejemplos de las cosas que los periodistas sufren durante la época de elecciones? Exactamente, ¿qué está pasando ahora?

Héctor Cordero: Expulsiones de asambleas cuando no les conviene a los políticos que se sepa cómo están organizando las diferentes planillas que participarán en la contienda electoral. Por ejemplo, hace 15 días fuimos sacados de la sede del partido UNE por dos guardaespaldas de un diputado aduciendo que la reunión era privada. [También ha habido] enfrentamientos con los cuerpos de seguridad de candidatos a diputados y alcaldes, todo básicamente porque oficialmente no ha empezado la campaña electoral y todos los partidos ya están haciendo proselitismo en todo el Quiché. El dinero que está corriendo desde este momento es tremendo, al terminar una conferencia de prensa varios candidatos especialmente a diputados empiezan a repartir dinero. Dicen ellos para cubrir gastos de los periodistas. Muchos lo aceptan, pero no comprenden que adquieren un compromiso para que si más adelante estos políticos cometen un error no se publique nada; es muy difícil lidiar con esto. Gracias a Dios yo cuento con el apoyo incondicional de Noticiero Guatevisión y esto hace que no se me acerquen a ofrecer dinero porque saben que lo publico. Es importante exponer que una gran parte de la responsabilidad de recibir dinero a cambio de favores en los medios es de los propios medios, por lo menos los más grandes, porque los salarios que se tienen son bajísimos y eso provoca que muchos periodistas se conviertan en faferos. No es excusa, pero de esto se aprovechan los políticos, ya que si las concentraciones son en lugares lejanos, ofrecen transporte o combustible mas alimentación más un pago extra, y eso que la contienda electoral apenas empieza, es importante hacer notar que no todos los periodistas tiene esta clase de actitud al recibir dinero.

Centro Knight: Como periodista, ¿cómo lidia con todo lo que está pasando? ¿Qué deben hacer los periodistas?

Héctor Cordero: La orden que tenemos de Noticiero Guatevisión es dar el mismo espacio a todos los partidos políticos y así lo he estado haciendo. Con respecto a mi seguridad, prácticamente cambiar todos los hábitos de trabajo: circular por diferentes caminos, no hacerlo ya muy tarde o noche, no recibir dinero para no comprometerme con nadie, estar pendiente de la seguridad de mi familia.

Centro Knight: ¿Qué significa todo lo que está pasando en el estado actual de periodismo? ¿En el estado de la democracia en Guatemala?

Héctor Cordero: La democracia en mi país, y especialmente la región donde trabajo, es preocupante. Se ha tergiversado qué es democracia. Hay un gran desencanto en la población con respecto a la elecciones. ¿Por qué? Los puestos para diputaciones y alcaldías se han convertido en grandes negocios, en Quiché, una plaza para una primera casilla para diputado --si el partido está bien representado-- tiene un costo hasta de 2 millones de quetzales (unos 250.000 dólares). Esto ha hecho que se coloque en estos puestos a empresarios o a ex diputados que se han enriquecido con dinero del Estado. Por supuesto, la consecuencias son desastrosas, porque llegan al congreso personas que tal vez tienen éxito en su negocio particular, pero no saben nada de lo que van hacer al congreso de la República. Ha habido casos de personas que apenas saben leer y escribir y que al final se convierten en mercaderes de leyes que cobran por aprobar alguna ley, y casi siempre se olvidan de las promesas que hicieron en la campaña electoral. Al final, creo que todo esto colapsará si no se hacen cambios profundos en la ley electoral y de partidos políticos, porque las personas que realmente son líderes de la comunidad generalmente no participan en política porque los costos son demasiado elevados. Se habla de financiamiento de narcotraficantes en las campañas electorales, sin embargo, como nunca se dice de dónde vienen estos financiamientos, jamás se sabe quién lo está haciendo. Pero generalmente este punto no lo tocan los periodistas, ya que es sumamente delicado y la seguridad de un periodista y su familia corre mucho riesgo.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

Más artículos