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Diario estadounidense Houston Chronicle cierra oficina en México, marcando el "fin de una era"

  • Por Guest
  • 22 octubre, 2012

Por Zach Dyer

El diario estadounidense Houston Chronicle cerró de manera inesperada su oficina en Ciudad de México y despidió al jefe de la misma, el veterano corresponsal extranjero Dudley Althaus el viernes 19 de octubre, de acuerdo con el periodista Tim Johnson, en una nota publicada en el blog Mexico Unmasked el domingo 21 de octubre. Althaus ha vivido en México durante 23 años.

Althaus le dijo a Johnson que la decisión de cerrar la oficina se basó en una estrategia de reducción de costos que tiene como objetivo cambiar la cobertura del Houston Chronicle hacia las noticias locales, dentro de un radio de 100 millas a la redonda de las ciudades del Golfo de México, de acuerdo con el blog. El periodista, quien estuvo nominado a los premios Pulitzer, dijo que planea quedarse en México y seguir trabajando como reportero.

El ex-corresponsal para el New York Times en Ciudad de México, Marc Lacey, twitteó que la salida del Houston Chronicle de México y el despido de Dudley marcan el "fin de una era" para la prensa de habla inglesa en ese país.

Hasta el momento, ni el Houston Chronicle ni su casa matriz, Hearst Corporation, han emitido declaración alguna sobre su decisión de cerrar la oficina.

The American Journalism Review (AJR) dio a conocer un censo de corresponsales extranjeros que trabajan para medios estadounidenses, donde de evidenció una fuerte disminución de los mismos, pasando de 307 reporteros trabajando tiempo completo en 2003 a sólo 234 en 2011. AJR señaló, en su sitio web, que 20 diarios - sin incluir el Houston Chronicle- y compañías han cerrado sus oficinas de corresponsales extranjeros desde la realización del primer censo en 1998.

En respuesta al informe del AJR, el Columbia Journalism Review publicó una nota, en su sitio web, criticando a los periódicos por inflar su presencia en el extranjero llamando "oficinas" cuando en realidad se trata de una sola persona.

Aún quedan 13 oficinas de medios estadounidenses en Ciudad de México, y una oficina de Bloomberg News localizada en la ciudad de Monterrey, al norte del país.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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