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Newsletter pop-up narra la historia de periodista brasileña que colaboró en WikiLeaks

La historia comienza en noviembre de 2010 con un grupo de jóvenes periodistas, desarrolladores y abogados que "creían que estaban cambiando el mundo", reunidos en la "fría mansión de Ellingham Hall, en el norte de Inglaterra", en un escenario que describe el autor. como si fuera de la serie de Netflix "The Crown".

"La mansión estaba rodeada de pastos, la cría de faisanes, palomas blancas y ponis", informa la periodista brasileña Natalia Viana. Pero fue allí donde se desarrolló la investigación y publicación de cables secretos estadounidenses, conocidos como "Cablegate". Se considera una de las mayores filtraciones de documentos en la historia del periodismo.

Con una narrativa en primera persona que capta la atención del suscriptor, la newsletter "O ano em que o WikiLeaks mudou o mundo" (El año en que WikiLeaks cambió el mundo) cuenta cómo Viana trabajó directamente con Julian Assange en los días previos a la publicación de extensos material de periódicos como Der Spiegel, Le Monde, The New York Times, The Guardian y El País, además de los periódicos brasileños Folha de S. Paulo y O Globo.

Natalia Viana

Natalia Viana, creadora de la newsletter y codirectora de Pública. (Archivo personal)

En ese momento, WikiLeaks puso a disposición más de 250.000 cables diplomáticos del Departamento de Estado de EE. UU., con revelaciones sobre la política exterior de EE. UU. que tuvieron repercusiones en varios países.

Los tres episodios de la newsletter publicados hasta el momento envuelven al lector en pasajes de misterio, que recuerdan a películas de espías, nueva información e incluso pequeñas confesiones del autor, que en ese momento era freelancer. Viana cuenta, por ejemplo, sobre el miedo que sintió cuando se llevó, sola, copias de los documentos en una memoria USB a Brasil: "Estaba temblando mientras revisaba el control del aeropuerto", escribió Viana en el texto.

La newsletter, lanzada el 4 de enero, se envía todos los lunes y tiene una vida útil determinada: el pronóstico es para un total de seis episodios. Aquellos que se inscribieron después del inicio reciben uno por día hasta llegar al capítulo actual, cuando comienzan a recibir uno por semana. La newsletter es una asociación entre Agencia Pública de periodismo de investigación y Canal Meio, que se especializa en producir newsletters.

La idea surgió a fines del año pasado, cuando Viana, quien es codirectora de Pública, buscó a Meio para trabajar en el proyecto. Además del décimo aniversario de Cablegate, el juicio de Assange estaba en el radar. En enero de 2021, un tribunal de Londres dictaminó que el fundador de WikiLeaks no sería extraditado a Estados Unidos. El gobierno estadounidense apelará la decisión.

Para Viana, este fue un buen momento para volver al tema, que "forma parte de la historia reciente de la humanidad". Además, en ese momento ya había escrito un relato extenso, probablemente para un libro futuro, que nunca se había publicado.

"Creo que es una historia muy importante que la gente debe conocer, primero porque creo que la historia de Assange y WikiLeaks fue contada muy mal. Las películas [sobre ello] son ​​muy malas, muy miopes en relación con el trabajo de WikiLeaks, que Vi de cerca y no es nada de eso ", dijo a LatAm Journalism Review (LJR).

Viana cree que la imagen de Assange ha sido distorsionada y, en cierto modo, deshumanizada. Y eso dificulta que la gente se identifique con él. "No es de extrañar que haya estado en prisión durante casi dos años sin mayores críticas por parte de periódicos y organizaciones de derechos humanos. No robó, no mató, no es un criminal, publicó documentos secretos estadounidenses, que ayudan a los periodistas e investigadores de todo el mundo hoy”, dijo.

Por ello, sostiene que es necesario conocer mejor la historia de Assange. "Importa muy poco si es una buena persona o no, aunque es, que yo sepa, una buena persona. Es extremadamente brillante, importante para el periodismo mundial y ha estado efectivamente en prisión durante más de una década sin cometer ningún delito, sin haber sido condenado por algún crimen”.

Julian Assange

Ilustración de la newsletter "El año en que WikiLeaks cambió el mundo". (Imagen: Helton Mattei/Agência Pública)

Para el proyecto, el periodista recurrió a Meio, debido a su experiencia en newsletters, y la propuesta fue bien recibida. "Creemos que el tema es relevante, hay una cuestión de propósito. Pedro [Doria, cofundador de Meio] y yo lo encontramos sensacional, sobre todo porque Natalia tiene un muy buen texto y la historia que cuenta es muy atractiva, te dan ganas de leer más ”, dijo a LJR el CEO de Meio, Vitor Conceição.

La opción de publicar una newsletter, en lugar de una serie en el sitio web de Pública, por ejemplo, fue porque el equipo pensó que la narrativa encajaba mejor en este tipo de formato. "No es exactamente un reportaje, es un relato en primera persona. No hacemos eso en Pública, tenemos pocos reportajes en primera persona, porque nos enfocamos mucho en el periodismo de investigación, hacemos un trabajo muy técnico, basado sobre datos y documentos. Ni siquiera publicamos opinión, así que sentí que la newsletter era un mejor formato para eso", dijo Viana.

Ella también cree que, al llegar directamente a la bandeja de entrada del suscriptor, la newsletter tiene un formato más personal e íntimo, más cercano al lector. Y, como autora, comentó que se siente "muy cómoda" en este canal.

“Pensamos que quizás era un espacio adecuado para que yo me abriera de esa manera, porque les estoy contando cosas muy personales, reflexiones íntimas, que no sé si podría hacer en un espacio más abierto. disfruto mucho, precisamente porque siento que estoy en un ambiente más íntimo, hablando directamente con la gente. Creo que la newsletter ha logrado, en los últimos años, encontrar un espacio acogedor, digamos, en un mundo de periodismo e internet, eso es muy agresivo”, dijo Viana, quien considera el proyecto como "un experimento".

Vitor Conceição

CEO de Meio, Vitor Conceição. (Archivo personal)

Conceição ve la iniciativa de la misma manera y explica que están constantemente probando. Esto se debe a que el modelo narrativo emergente de la newsletter es muy diferente a los productos actuales en el mercado y también a lo que Meio está acostumbrado a hacer, que son newsletter informativas diarias.

"Hay dos cosas que hacen que esta newsletter sea diferente. Primero, tiene una vida útil establecida, aunque no tenemos una fecha fija para finalizar, sabemos que terminará. En segundo lugar, aunque puede leerse desde el medio, no tiene sentido, porque tiene un orden, así que estamos constantemente probando y aprendiendo”, dijo Conceição.

Hasta ahora, el resultado ha sido bastante positivo, dijo. La newsletter tiene casi 5.000 suscriptores y una tasa de cancelación de suscripción de menos del 1%. "Va muy bien, por supuesto que es más de nicho, por lo que no será una gran audiencia. Pero la aceptación es muy buena. Algunos episodios tienen una tasa de apertura de más del 60%, y esta tasa para una newsletter de periodismo es, en promedio, 22%, según MailChimp ".

Otra observación interesante es que los suscriptores están dispuestos a leer textos largos en este formato, según la propia experiencia de Meio. "Los episodios variaron entre 14, 13 y 9 minutos de tiempo de lectura promedio. Nuestras ediciones de los sábados son más o menos de ese tamaño y se leen, porque tenemos varias herramientas para medir esto y sabemos que la gente hace clic en los enlaces al final de la newsletter, es decir, llegan al final del rollo", dijo Conceição.

La alianza, además de incrementar la difusión del proyecto, que se hace a través de los canales de Pública y Meio, ha sido una experiencia de aprendizaje, dijo Viana. “La gente de Meio es muy profesional, son expertos en newsletters, saben al detalle cómo hacerlo, el acercamiento con el público. Estamos aprendiendo mucho. Y para mí es muy gratificante, finalmente poder contar mi historia."

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