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Especial: Proyecto de crónicas ciudadanas tiene resultados positivos para periódico en Paraguay

  • Por Guest
  • 7 marzo, 2011

Por Mabel Rehnfelt, editora de ABC Digital.

El año pasado ABC Digital desarrolló una experiencia nueva y creó un espacio para que los ciudadanos enviaran sus crónicas y fotos, con denuncias, anuncios, reclamos, quejas. Hoy día, llegan más de 25 historias ciudadanas diariamente. Nos damos el lujo de programar una por hora y hasta hemos diseñado la sección Crónicas Positivas para que la gente aporte historias que no conocemos sobre actos de coraje, de buenas autoridades y de buenos ciudadanos.

Los corresponsales de ABC Digital no pueden estar en todo el país. Sin embargo, los lectores nos ayudan a estar en todas partes y la gente denuncia todo lo que ve y oye. Aportan pruebas casi con más responsabilidad que muchos periodistas. Ellos entregan las historias, nosotros damos el espacio y juntos hemos encontrado una increíble fuente de crónicas que nunca tendríamos si no fuera por ellos. Con su ayuda hemos creado también un Mapa de Raudales de la ciudad de Asunción, donde la gente envía fotos de las intersecciones con más problemas.

Esta experiencia está marcada por el coraje ciudadano, la innovación y una veta para negocios rentables apoyados en buenas historias. Con todo, al principio, la desazón nos ganó. Pasaban días y hasta semanas sin que nadie hablara ni enviara nada. Como editora, varias veces estuve a punto de presionar el botón para cancelar la propuesta.

Sin embargo, allá por los meses de junio, julio y agosto, algo empezó a cambiar. Instalamos un solo correo (ciudadano@abc.com.py) al cual la gente debía enviar sus crónicas. Poco a poco la situación empezó a cambiar y dada la importancia de los materiales recibidos, decidimos crear un especial, una subpágina que está vigente hasta ahora. El espacio contaba con un aviso en la portada de nuestro sitio.

En setiembre, octubre y noviembre, la sección empezó a dispararse. Las denuncias empezaron a ser insólitas: desde camiones que transportaban casas a vehículos oficiales haciendo mudanzas o transportando materiales de construcción, pasando por fotografías de un ministro de la Corte Suprema de Justicia que fue a vacacionar al Uruguay con un vehículo estatal y policías durmiendo en sus guardias y transportando a borrachos que iban bebiendo. No se han salvado las grandes corporaciones (como la denuncia de una McCucaracha) ni los móviles de nuestro propio diario.

En este tren de cosas, las autoridades empezaron a prestar atención a lo que pasaba. Varias instituciones públicas empezaron a enviar respuestas oficiales sobre los sucesos que se denunciaban, como por ejemplo la existencia de una pileta con agua pública en medio de una calletransformadores eléctricos clandestinos al servicio de partidos políticos que fueron cerrados e inclusive la intervención de la Secretaría del Consumidor con respecto a la denuncia de la McCucaracha.

En diciembre se nos ocurrió premiar a los mejores del año. Y entonces establecimos un sistema por el cual la gente podía votar a través del botón de Facebook o a través de un sistema de votos pagados vía celular. El resultado fue insólito para la cantidad de gente que está conectada a internet en Paraguay. Las crónicas arrasaron las redes sociales.

En enero decidimos premiar los mejores de ese mes y en febrero procedimos igual. En la última votación, rompimos nuestros récords vía mensajes de celular en apenas cinco días de votación y en Facebook el movimiento fue insólito.

Pero además de la satisfacción de publicar noticias insólitas e inéditas, lograr retratos de todo el país con graves denuncias, fotografías que nos llenan de orgullo, de paso salvamos costos y la experiencia ha sido satisfactoria para el diario. Además, la Municipalidad de Asunción nos premió y declaró a la sección de interés municipal.

Cada día que pasa el compromiso es mayor y el número de denuncias va creciendo. La gente pone las historias (con texto y fotos); nosotros, el espacio y juntos publicamos este periodismo ciudadano que nos permite estar presentes en todo Paraguay.

Mabel Rehnfeldt es una periodista de investigación y editora de ABC Digital, y fundadora del Foro de Periodistas Paraguayos (FOPEP). Ha recibido varios premios internacionales por su trabajo, incluido el Premio Maria Moors Cabot y el Premio a la Valentía en el Periodismo de la Fundación Internacional de Mujeres en los Medios.

Nota del editor: Esta historia fue publicada originalmente en el blog Periodismo en las Américas del Centro Knight, el predecesor de LatAm Journalism Review.

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