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Periodista paraguayo denuncia a legislador por presunto intento de soborno

Un periodista paraguayo del diario ABC Color fue demandado por calumnia y difamación por un legislador que, de acuerdo con el reportero, habría participado en un intento de soborno para detener su investigación periodística. El periodista investigaba las presuntas irregularidades de las recientes licitaciones que favorecieron a una empresa contratista del Estado.

Periodista Juan Carlos Lezcano en entrevista con radio ABC Cardinal sobre presunto intento de soborno. (Captura de pantalla) Periodista Juan Carlos Lezcano en entrevista con radio ABC Cardinal sobre presunto intento de soborno. (Captura de pantalla)

El congresista Dionisio Amarilla Guirland inició la querella ante el Poder Judicial contra el periodista Juan Carlos Lezcano. “Ya mis abogados formalizaron querella contra Lezcano, el difamador y calumniador sistemático”, dijo Amarilla vía Twitter.

La demanda por difamación ocurre luego de que Lezcano y ABC Color denunciaron un supuesto intento de soborno para parar sus investigaciones periodísticas.

El 27 de mayo, Lezcano publicó en ABC Color una serie de reportajes sobre las presuntas irregularidades que habría cometido el Instituto de Previsión Social (IPS) en la licitación que contrató a la empresa Security Service Technology S.A. (SST) para servicios de seguridad y vigilancia.

El periodista dijo en una entrevista con radio ABC Cardinal publicada en Facebook que a partir de sus publicaciones previas, él fue llamado el 27 de mayo a una reunión en la agencia de comunicación que produce contenidos institucionales para SST. Él trabaja como colaborador independiente en esa agencia. Lezcano dijo que María Luz Peña, encargada de la agencia de comunicaciones, lo llamó para explicarle que sus reportajes en ABC Color estaban afectando a SST.

Luego de esa conversación, dijo el periodista a ABC Cardinal, pasó a una sala en donde estaban el empresario Óscar Chamorro Lafarja y su compañero de universidad, el legislador Amarilla, quienes, según el periodista, intentaron disuadirlo de seguir con sus investigaciones periodísticas ofreciéndole un trato.

Amarilla declaró ante los medios que Lezcano apareció de improviso en la reunión que él sostenía con Chamorro por otros motivos, y que fue llevado por Peña, publicó C9N Paraguay. Asimismo, dijo a la prensa que él desconocía que Lezcano sea empleado de Peña.

Posteriormente, en un video publicado en Twitter el martes 28 de mayo, Lezcano mostró a Peña, dentro de un auto, entregándole un sobre. Según Peña, este contenía "22" y dijo que le quedaba debiendo 2 más. La cantidad dentro del sobre sería de 22 millones de guaraníes (cerca de US $3.500).

En otro video que Lezcano supuestamente grabó durante su reunión en la agencia de comunicaciones, publicado en el perfil de Facebook de ABC TV Paraguay, se pueden escuchar en la sala las voces de dos hombres que ABC Color identifica como Chamorro y Amarilla.

Los abogados de ABC Color denunciaron el supuesto soborno ante el Ministerio Público y entregaron el sobre del dinero, reportó EFE. El medio ABC Color informó que al abrir el sobre, el Ministerio Público pudo constatar que este contenía en realidad el doble del monto que Peña le dijo a Lezcano.

De acuerdo con EFE, Peña confirmó a una radio local haberle entregado una suma de dinero a Lezcano, sin embargo, dijo que no se trataba de un soborno sino de un adelanto de sueldo por ser el periodista un colaborador independiente de su empresa.

Las fiscales Josefina Aghemo y Sussy Riquelme de la Unidad Especializada en Delitos Económicos y Anticorrupción acudieron a las oficinas de ABC Color para iniciar las pesquisas a partir de la denuncia del periodista y el medio para el cual trabaja, informó el sitio del Ministerio Público de Paraguay.

Las empresas SST y Buller S.A., propiedad de Chamorro, ganaron a mediados de mayo una licitación estatal convocada por IPS. La entidad estatal contrató a ambas empresas por 140 mil millones de guaraníes (US $22,2 millones), publicó ABC Color.

Tras el escándalo, el gobierno del presidente paraguayo Mario Abdo Benítez anunció la suspensión del contrato y la apertura de las investigaciones del caso por parte del Ministerio Público, informó EFE.

SST publicó en un comunicado que la denuncia de soborno presentada por Lezcano es “absolutamente falsa”, reportó Útima Hora.

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