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Ecuador Verifica: medios, universidades y organizaciones se unen para combatir la desinformación en las elecciones

El proyecto Ecuador Verifica, una coalición de 15 medios de comunicación, seis organizaciones de la sociedad civil y siete universidades, cuyo objetivo es combatir la desinformación durante las elecciones presidenciales de 2021 en Ecuador fue lanzado este 10 de septiembre. La campaña electoral comienza en diciembre de este año.

La iniciativa, según sus organizadores, no tiene precedentes en Ecuador y está inspirada en experiencias similares en América Latina, como Verificado en México y el Proyecto Comprova en Brasil. Para César Ricaurte, director ejecutivo de Fundamedios, que forma parte del grupo, la desinformación es un fenómeno complejo, que solo puede ser abordado con esfuerzos colectivos, uniendo a diferentes sectores de la sociedad.

“Es un grave problema que afecta las instituciones democráticas no solamente en Ecuador y América Latina, es un fenómeno de escala global, por eso la ONU ha señalado que el combate a la desinformación debe ser una de las prioridades del fortalecimiento de las democracias. En ese contexto nace esa coalición Ecuador Verifica. Es un colectivo para verificar la información y el discurso público en el contexto electoral”, dijo Ricaurte durante el lanzamiento del proyecto.

Según él, la desinformación se ha convertido lamentablemente en una “herramienta de lucha política” y tiene el potencial de incrementar la violencia durante las elecciones en Ecuador.

El proyecto tiene tres objetivos principales, según María Gabriela Alvear, cofundadora de la organización Diálogo Diverso, que también forma parte del grupo.

Logo de Ecuador Verifica

Logo del proyecto Ecuador Verifica.

Primero, la coalición pretende identificar las redes de desinformación, es decir, además de detectar contenido falso, el grupo buscará la fuente de la información y lo reportará al público, a través de canales digitales. El segundo objetivo es verificar el discurso público, de políticos y candidatos, para contribuir a la difusión de información correcta, veraz y relevante para el debate electoral.

En tercer lugar, la coalición quiere promover la alfabetización digital en el país, para que los ciudadanos tengan las herramientas para distinguir qué es verdadero y qué es falso en internet.

“Las actividades que la coalición Ecuador Verifica se ha planteado, en el marco de este tercero objetivo, implica [...] generar y difundir contenido que eduque a la ciudadanía sobre la responsabilidad del consumo de información, y generar y difundir contenido que vaya vinculado a la educación ciudadana en el marco de procesos electorales”, dijo Alvear durante la presentación.

Diego Cazar Baquero, editor de la revista digital La Barra Espaciadora, quien también es miembro del grupo, dijo que la iniciativa es muy importante para un país como Ecuador, “tan abocado a un conflicto permanente en cuanto política se refiere”.

“Hay casos y antecedentes, en América Latina y en el mundo, de procesos electorales que han sido viciados por ejércitos de desinformadores, que a través de las redes sociales llegan a inocular mensajes que tienen un propósito político en particular”, dijo Cazar. “Nosotros tenemos que estar preparados, como ciudadanía, para identificar ese tipo de mensaje y evitar que eso también ocurra en un Ecuador polarizado, que está viviendo un conflicto a nivel político y en el que la participación de la ciudadanía se ha quedado muy mermada en los últimos años”.

Según Cazar, la clase política ha utilizado internet para manipular las decisiones de los ciudadanos y la sociedad debe asumir la responsabilidad colectiva de la alfabetización digital. Proyectos como Ecuador Verifica, dice, son necesarios para preservar la “salud democrática” de los países.

El periodista también dijo que el grupo no está cerrado y que nuevos miembros pueden unirse a la coalición, que comienza en septiembre y continúa hasta abril de 2021. Ecuador Verifica contó con el apoyo inicial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y tendrá un fondo del National Democratic Institute (NDI). El portal del proyecto será lanzado pronto, pero mientras tanto, es posible seguir a la coalición a través de redes sociales y el sitio de Fundamedios.

En la actualidad participan en la coalición los siguientes medios: AFP, Antena 7 Radio y Tv On Line, Criterios, Ecuavisa, El Universo, GK, Gráficos Nacionales, La Barra Espaciadora, Medios Públicos del Ecuador, Plan V, Primicias, Radio Centro, UDLA Channel, Vistazo y Wambra Medio Digital Comunitario.

También hacen parte del grupo ocho universidades: Universidad de las Américas (UDLA), Universidad del Azuay, Universidad Católica de Guayaquil, Universidad Casa Grande, Universidad de Los Hemisferios, Universidad Internacional del Ecuador (UIDE), Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL).

Las organizaciones de la sociedad civil son Chicas Poderosas Ecuador, Diálogo Diverso, Fundación CAJE, Fundamedios, Fundación Periodistas Sin Cadenas, Observatorio de Derechos y Justicia (ODJ).

 

Este artículo fue escrito originalmente en portugués y fue traducido por Silvia Higuera.

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